Con la firma de la paz se duplicará el turismo en el país, dice experto

Con la firma de la paz se duplicará el turismo en el país, dice experto

Septiembre 25, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Con la firma de la paz se duplicará el turismo en el país, dice experto

Presidente de la Anato, en el suroccidente, Harold Lozada.

El presidente de la Anato, en el suroccidente, Harold Lozada, dice que el reto ahora será el de articular todos los actores del sector turístico con el Estado.

La Asociación Nacional de Agencias de Viajes y Turismo, Anato, expresó satisfacción por los avances en el proceso de paz entre el Gobierno Nacional y la guerrilla de las Farc. Para el sector, la firma de la paz  significará un aumento representativo en la llegada de turistas extranjeros al país. Lea también: Esta es la noticia más importante para Colombia en este siglo: Mindefensa. Harold Lozada Castaño, presidente del gremio, capítulo suroccidente, es muy optimista y dice que si se logra firmar la paz en Colombia con las Farc, se duplicará la visita de extranjeros.  “Hoy, sin paz, el país recibe alrededor de 4 millones de turistas. Con la firma de la paz es posible  alcanzar los 8 millones en cuatro años”, opina el dirigente gremial. Sostiene que el reto ahora será el de articular todos los actores del sector turístico con el Estado para mejorar infraestructura y servicios. ¿Cuáles son las cifras del turismo en el Valle y en Colombia? Le contaré primero de las nacionales. En el primer semestre de este año la llegada total de visitantes extranjeros  sumó dos millones 226 mil 089 personas, cifra que representó un aumento de  14,37% respecto de igual lapso del 2014. El valle del Cauca recibió en los primeros siete meses del año 95.526 visitantes extranjeros, lo que mostró un aumento de  18,24%.Pasamos de  recibir 64.000 extranjeros entre enero y julio del  2010, a más de 95.000 este año. Somos las  cuarta región del país con más visitantes extranjeros. Los tres primeros lugares son Cundinamarca, Bolívar y Antioquia. Por el aeropuerto de Cali se movilizaron entre enero y julio dos millones 241.018 personas en vuelos nacionales, lo que muestra un incremento de  6,18%. Es el tercero después de Bogotá y Rionegro. Por ese mismo terminal  se  movilizaron 481.360 personas en vuelos internacionales, el 1,67% más. Es el tercero después de Bogotá y Rionegro. Estas cifras dan fe de que el turismo es una industria que crece todos los días. Y crecerá mucho más cuando se logre la paz en el país. ¿Qué previsiones ha hecho el gremio? Nos vamos a convertir en un gran  foco de turismo de nivel internacional. Nos van a mirar mucho más como destino turístico. Le paso este dato, para que la OMT (Organización Mundial de Turismo) repita sede mundial del congreso  en Colombia, en  seis años, es porque le ve un potencial muy grande a nuestro país. La OMT nos ha expresado   que el país está en el Top 10 de los países a visitar en los próximos cinco años. ¿Qué clase de turismo se fortalecerá más, el de playa, el de negocios o el ecológico? No me cabe la menor duda que todos. Lo digo porque lo primero que nos permitirá el acuerdo será tranquilidad y eso hará que vengan más turistas. Nuestro país  figura en el segundo puesto en  el segmento del turismo de negocios (de centros y convenciones) en América Latina. Incluso, pienso que tendremos opciones de desplazar a México, que está en el primer lugar en centros y convenciones. ¿Será que por el solo hecho de lograr la paz vendrán los visitantes o se requerirán  otras estrategias? Sin duda que vamos a necesitar muchas cosas, pues en este sector tenemos problemas por la falta de  infraestructura,  no hablo de hoteles, sino de vías para conectar los destinos  turísticos. En Colombia contamos con los atractivos turísticos, pero no con la infraestructura óptima  para llegar a ellos. Le pongo  un ejemplo  aquí en el Valle. San Cipriano, en la vía al mar, es uno de los lugares más hermosos del mundo. Digo del mundo porque así lo han expresado los propios operadores turísticos, pero para llegar a él no es tan simple porque no existe una vía formal.  Necesitamos desarrollar un entorno sostenible que involucre infraestructura vial, logística y hotelera. ¿Qué propone el gremio? Que todos los actores de la industria turística trabajen de manera conjunta con el Gobierno para que se atienda con gran interés este tipo de destinos. Entre todos debemos ‘ponerle más ojo’ a esta clase de  destinos porque pienso que la  paz nos va a reventar de visitantes. Considero que en unos cinco años, si el panorama del país sigue positivo, los ingresos que generará el turismo podrán desplazar  los del petróleo. Nos convertiremos en el primer  renglón del PIB. Hoy  somos el segundo. ¿Cuántos turistas pueden llegar en ese lapso? La meta que hoy tenemos es la de  aumentar, en dos años,  la llegada de turistas en por lo menos un millón, pero con el inminente acuerdo de paz, diría que se puede duplicar la cifra de turistas en cuatro años. Pasar de cuatro millones a ocho millones. Recuerdo que  en el 2010 ingresaban al país dos millones de visitantes y cuatro años más tarde saltamos a cuatro millones. Esa fue otra meta y se cumplió. Ahora podremos pensar en ocho millones.

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