El Cali, un siglo de vida

Noviembre 23, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co

"En estos cien años de existencia, la ‘amenaza verde’ ha vivido momentos difíciles y gloriosos, pero, sin duda, los logros obtenidos han sido más resonantes y han construido un respeto alrededor de la institución, inclusive allende las fronteras".

Cuenta la historia que el 23 de noviembre de 1912 se firmó el acta de constitución del Cali Football Club en la casa de Rafael González Rebolledo, amigo personal de los hermanos Nazario, Fidel y Pilo Lalinde Caldas, quienes concretaron así la idea que había comenzado a andar por sus cabezas un año atrás.Fue así como nació el Deportivo Cali, que justamente hoy celebra su primer centenario de vida. Cien años de historia en los que se ha convertido en uno de los equipos insignias del fútbol colombiano y en modelo de institución para los demás clubes nacionales, al punto que hoy tiene su propio estadio.En 1927, mediante una asamblea, el nombre de Cali Football Club -los hermanos Lalinde Caldas venían de vivir en Inglaterra, donde, admitieron, no aprendieron nada más que fútbol- fue cambiado por el de Deportivo Cali A, con el único propósito de obtener la representación del Valle del Cauca en los Juegos Nacionales de 1928 y 1930, torneos que fueron ganados, a la postre, por esta institución.El 15 de agosto de 1948, cuando comenzó el torneo profesional colombiano, el equipo quedó inscrito oficialmente sólo como Deportivo Cali, nombre que conserva hasta hoy. En estos cien años de existencia, la ‘amenaza verde’ ha vivido momentos difíciles y gloriosos, pero, sin duda, los logros obtenidos han sido más resonantes y han construido un respeto alrededor de la institución, inclusive allende las fronteras. No hay que olvidar que fue el Deportivo Cali el primer equipo colombiano en jugar una final de la Copa Libertadores de América, en 1978, cuyo título quedó en manos del Boca Juniors de Argentina.Una final más, en 1999, y ocho campeonatos y siete subcampeonatos en el fútbol colombiano hacen parte del amplio palmarés del Cali, que, debido a una fuerte crisis económica y futbolística -adeudaba $7.000 y era último en la tabla de posiciones- quedó marginado del torneo colombiano por la Dimayor un año, en 1955. Pero el 10 de marzo de 1956 regresó y desde entonces ha construido en sus páginas grandes instantes de gloria.Por las filas del Deportivo Cali han pasado técnicos de la talla de ‘Pancho’ Villegas, Vladimir Popovic, Carlos Salvador Bilardo y Óscar Washington Tabárez. También, jugadores de primer nivel en el ámbito local e internacional como Jorge Ramírez Gallego -su goleador histórico-, Óscar López, Iroldo Rodríguez, Miguel Loayza, Rosendo Toledo, Mario Desiderio, Mario Agudelo, Miguel Escobar, Jairo Arboleda, Carlos Valderrama, Bernardo Redín, Carlos Amaro Nadal, Guillermo Barbadillo, Valeriano López, Camilo Cervino, Henry Caicedo, Juan Carlos Lallana, Mario Sanclemente, Diego Édison Umaña y Abel Da Gracca, entre muchos otros.Hay que recordar también hoy a los hombres que ayudaron a construir la historia del Cali como directivos: Armando Bohórquez, Alberto Bittar, Carlos Sarmiento, Álex Gorayeb y Humberto Arias, para citar solo algunos.Felicitaciones al Deportivo Cali hoy, en la celebración de su centenario, y que siga escribiendo páginas de gloria.

VER COMENTARIOS
Columnistas