Cultivos ilícitos y tasa de cambio

Julio 24, 2016 - 12:00 a.m. Por: Mauricio Cabrera Galvis

Sorprende la ausencia de argumentos económicos cuando se trata de analizar hechos relacionados con el narcotráfico, como por ejemplo el incremento registrado en el área dedicada a cultivos ilícitos en el país.Según el último informe de la UNODC, la oficina de la ONU que hace el monitoreo de estos cultivos, en un año hubo un incremento del 39% en el área sembrada de coca en Colombia que pasó de 69.000 Ha. en el 2014 a 96.000 Ha en el 2015.Se han dado toda suerte de explicaciones a este incremento: que es por el ingreso de nuevos grupos de delincuentes a zonas en las que las Farc han disminuido sus actividades; que es por la expectativa de ganarse los beneficios que se han prometido para la sustitución de cultivos; que es por la suspensión de las fumigaciones con glifosato; que los controles a la minería ilegal han desplazado mano de obra a la producción de coca, etc.Se puede debatir si todos estos factores están influyendo en el aumento de los cultivos de coca y cuanto incide cada uno, pero hay otro factor cuya influencia es indiscutible y, aunque el informe de UNODC lo señala, poco o nada se menciona en los medios: la devaluación del peso. La coca es un producto de exportación y la subida del precio del dólar es un incentivo poderoso para aumentar su producción.Según la UNODC el precio pagado a los cultivadores por un kilo de hoja de coca subió 39.5% en el último año, pasando de $2.150 a $3.000, lo cual representa un incremento casi idéntico al del precio del dólar, es decir que si en el 2014 se pagaba un dólar por kilo de hoja un año después se se seguía pagando el mismo dólar, pero el ingreso en pesos del campesino si ha subido. Con un incentivo de esta magnitud lo extraño es que no haya aumentado todavía más el área cultivada.Alguien interesado en negar la correlación entre devaluación y coca podría argumentar que ninguna otra exportación colombiana ha tenido un incremento semejante, e incluso muchas han disminuido a pesar de la devaluación. Lo que sucede es que la respuesta de las exportaciones no es automática sino que requiere que se den varias condiciones: que exista capacidad de producción disponible, que los costos de entrada al negocio sean bajos, que exista amplia financiación y, por supuesto que existan mercados ansiosos de comprar.En la mayoría de los productos colombianos de exportación no se dan una o todas estas condiciones, y por eso se dice que Colombia no tiene una buena oferta exportable, mientras que en la coca si se cumplen todas y por eso aumenta su producción a pesar de no estar incluida en ningún TLC.Otro hecho económico relacionado con el narcotráfico que se ignora en los análisis oficiales y académicos es el impacto de los ingresos de capitales ilícitos y el lavado de dinero sobre la tasa de cambio. Así como en la década pasada contribuyeron a la funesta revaluación del peso, es muy probable que este año los mayores ingresos de dólares asociados a los mayores cultivos también contribuyan a la baja el precio del dólar, que ha caído 16% desde el valor máximo que alcanzó en febrero pasado.***ADENDA: La Paz SI es contigo, conmigo, con todos. Con el voto por el SI en el plebiscito demostraremos que Colombia quiere poner fin a la guerra fratricida e inútil que hemos sufrido durante 60 años.

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