Luis Guillermo Bustamante

Luis Guillermo Bustamante

Enero 19, 2012 - 12:00 a.m. Por: Jorge Restrepo Potes

Atendiendo gentil invitación de la exsenadora María del Socorro Bustamante de Lengua, asistí el 6 de los corrientes al hermoso acto que se celebró en el recinto del Concejo de Palmira para celebrar el centenario del nacimiento del doctor Luis Guillermo Bustamante Otazo, uno de los más distinguidos dirigentes liberales del Valle del Cauca.Curiosamente, el doctor Bustamante nació en Chimichagua, en el antiguo departamento del Magdalena, hoy Cesar. Culminó su bachillerato en el Colegio Biffi de Barranquilla, y en 1946 se recibió de médico de la Universidad Nacional de Colombia, con tesis sobre oftalmodinamometría. De allí partió como médico rural a El Charco, Nariño, y en 1943 llegó a Palmira como director de la Unidad Sanitaria Antituberculosa.En la Villa de las Palmas contrae matrimonio con la dama palmirana Cila Álvarez Sarasty, y da comienzo a una exitosa actividad política, que lo conduce al Concejo, a la Asamblea del Valle, a la Alcaldía de Palmira, y después a la Cámara de Representantes y al Senado de la República, posiciones en las que destacó por su consagración y por la defensa de los intereses de su ciudad adoptiva y de la región, siempre atento y fiel al ideario liberal, que lo convirtió en uno de sus mejores líderes.En su alcaldía se creó la Biblioteca Municipal, e impulsó la creación del Liceo Femenino, la Escuela de Artes y Oficios, y el Instituto Técnico Comercial del Valle, del que fue su médico por muchos años.Fundó el Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Palmira, del que fue primer comandante y fue promotor allí del primer plan de Vivienda Social, en lo que hoy es el Barrio Municipal.Como presidente de la Junta de Fomento y Turismo, organizó en varias oportunidades la Feria Nacional de la Agricultura y promovió la Feria del Mueble, que estuvo vigente varios años, con innegable éxito.Socio fundador de la Clínica Palmira, de la que fue gerente en varios periodos y fue uno de los impulsores de la Asociación Médica del Valle, hoy Asmedas – Valle, que lo distinguió con la medalla al Mérito Gremial. También participó en el desarrollo de la Cooperativa Médica del Valle -Coomeva- y del Fondo de Protección Social del Médico -Promédico-, ambas entidades de reconocida importancia.El doctor Bustamante falleció en Palmira el 5 de diciembre de 1986.En medio de esta crisis de valores que sufre nuestro departamento, el homenaje rendido a la memoria del doctor Luis Guillermo Bustamante, organizado por su familia, sirve para mostrar a las nuevas generaciones que hubo una época en Colombia en la que los hombres que se dedicaban a la política entregaban sus vidas al servicio del bien común.En los cargos que ocupó el doctor Bustamante quedó la impronta de sus fecundas realizaciones, todo dentro del marco de la más absoluta honestidad. Alcalde, concejal, diputado, representante y senador, Luis Guillermo Bustamante los ejerció con probidad y competencia y la gente guarda el recuerdo de este varón íntegro y de este liberal sin claudicaciones.Allí, en ese acto, habló el recientemente posesionado alcalde de Chimichagua, Jesús Namen Rapalino, orador magnifico que trazó en sonoras palabras lo que fue la vida de su paisano y anunció que en esa población del Cesar se erigirá un busto en homenaje a Luis Guillermo Bustamante. Palmira le debe una estatua.

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