Los Presidentes mienten

Noviembre 02, 2014 - 12:00 a.m. Por: Jorge Ramos

Los presidentes mienten. Bueno, no todos y no todo el tiempo. Pero una de las principales lecciones del recientemente fallecido Ben Bradlee, ex editor del diario The Washington Post, es que los periodistas no podemos creerle a los que tienen el poder. Nuestro trabajo es cuestionarlos. Siempre. Bradlee fue responsable de la cobertura que dio su periódico al escándalo de Watergate - la enmarañada red de espionaje y corrupción que culminó con la renuncia del Presidente Richard Nixon en 1974. Fue una historia que transformó para siempre el oficio del periodismo porque demostró cómo dos tenaces reporteros, Bob Woodward y Carl Bernstein, pudieron tener un papel decisivo en remover a un político mentiroso del puesto más importante de la nación. Después de Watergate, Bradlee escribió: “Empecé a buscar la verdad después de escuchar la versión oficial de una verdad”. Nixon no fue el primero ni el último presidente en mentir. Hay, literalmente, mil ejemplos. Hugo Chávez, de Venezuela, fue un gran mentiroso. Dijo en 1998 que entregaría el poder en cinco años y que no nacionalizaría industrias ni medios de comunicación. Mintió (y aquí están las tres mentiras de Chávez bit.ly/1y5kV4J). Venezuela se torció con mentiras hacia el totalitarismo, primero con Chávez y ahora con Nicolás Maduro. En México tenemos una larga tradición de presidentes mentirosos que llegaron al poder con terribles fraudes electorales. Fueron escogidos por ‘dedazo’ y luego se trataron de vender como demócratas. Imposible. Un mentiroso más. Fidel Castro, tras el triunfo de la revolución cubana en 1959, dijo en varias ocasiones: “no somos comunistas”. Cincuenta y cinco años después, su hermano Raúl lidera uno de los regímenes comunistas más represivos del planeta. Como periodistas estamos obligados a no tragarnos el cuento oficial y a dudar de (casi) todo lo que nos digan los dictadores, los presidentes y sus funcionarios. Esto es lo que últimamente se llama “periodismo con un punto de vista”. Este es un tipo de periodismo irreverente, rebelde, con los de abajo frente a los de arriba, que prefiere ser visto, más que como amigo, como enemigo de los que están en el poder, y que exige resultados a los que gobiernan. Se vale comenzar una entrevista o un reportaje con una posición antagónica. Eso es lo que Edward R. Murrow hizo hace 60 años cuando decidió enfrentar a las tácticas anticomunistas del senador Joseph McCarthy en su programa ‘See It Now’. Walter Cronkite hizo otro tanto cuando criticó el manejo gubernamental de la guerra de Vietnam. Christiane Amanpour, de la CNN, atacó la pasividad del gobierno respecto de los abusos serbios en la guerra de los Balcanes de la década de 1990. Y Anderson Cooper no dudó en revelar los fracasos de la administración de Presidente George W. Bush a raíz del desastre del huracán Katrina en Nueva Orleans en 2005. Y la lista no termina. Más que ser objetivos, de lo que se trata es de ser justos. No puedes tratar por igual a un dictador que a una víctima de su dictadura. Nuestra principal responsabilidad social como periodistas es evitar los abusos de quienes ejercen el poder. Los mejores periodistas son siempre un poco rebeldes, no esclavos del sistema. Pero cuando a los periodistas se nos olvida que nuestro trabajo es cuestionar, incomodar y evitar el abuso de los gobernantes, las consecuencias son enormes. Más de 120 mil civiles iraquíes y 4,500 soldados norteamericanos murieron en Iraq, una guerra innecesaria que comenzó con mentiras sobre inexistentes armas de destrucción masiva. Esa fue una triste época del periodismo estadounidense. El patriotismo le ganó al periodismo. Otro grave ejemplo. Decenas, quizás cientos, de estudiantes mexicanos fueron masacrados por el ejército en la Plaza de Tlatelolco en 1968. Los periodistas más conocidos se quedaron callados. No merecen ser llamados periodistas. Pero esa complicidad y cobardía no podría repetirse hoy en México. Las recientes masacres de Tlatlaya e Iguala - ejecutadas por el ejército y la policía, con decenas de muertos - están siendo cubiertas por una nueva generación de periodistas mexicanos, sobre todo en medios digitales, sin miedo a enfrentar a los de arriba. Ante esta nueva ola de críticas de periodistas con un punto de vista, la respuesta del gobierno del Presidente Enrique Peña Nieto ha sido la parálisis y el silencio. Pero hay que preguntar hasta que se sepa todo. Pocas veces ocurre que los periodistas tumban del poder a presidentes corruptos y a líderes mentirosos. Pero Ben Bradlee y sus reporteros del Washington Post nos enseñaron que todo político debe temer esa posibilidad. No hay nada más revolucionario que decir la verdad.

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