Lecturas de Navidad

Lecturas de Navidad

Diciembre 24, 2012 - 12:00 a.m. Por: Germán Patiño

Recibí, como un buen regalo de Navidad, la colección ‘Historia de Cali-siglo XX’, editada por la Universidad del Valle y bajo la responsabilidad de Gilberto Loaiza, como director del proyecto. Una obra en tres volúmenes impecablemente editados por el Programa Editorial de la Facultad de Humanidades.Sin duda un aporte más a la comprensión de nuestra historia regional y local, en un esfuerzo que ya es tradición de la más importante de nuestras universidades. Recuerdo que se inició con la publicación de la ‘Historia de Cali en la Colonia’, también en tres volúmenes, a cargo del historiador Gustavo Arboleda, siendo rector don Mario Carvajal. Esa obra pionera, que puede considerarse un buen resumen de las actas capitulares existentes en el Archivo Histórico de Cali, causó amplio impacto y aún es texto de referencia para quienes quieran conocer el pasado varias veces centenario de Cali.Luego, hacia 1983, la Universidad del Valle y el banco Popular publicaron en cuatro volúmenes la obra ‘Sociedad y Economía en el Valle del Cauca’, con aportes notables de Germán Colmenares, Zamira Díaz, José Escorcia y Iosé Manuel Rojas. Esta colectánea, que fue considerada como un modelo de historia regional en el país, rompe definitivamente con los modelos decimonónicos de las historias patria elaboradas por las Academias de Historia, y abre nuevos horizontes para las sucesivas generaciones de historiadores profesionales. Desde entonces la historia del Valle y de Cali es otra cosa, no está al servicio de los líderes políticos de turno, ni de banderías partidistas y mucho menos de grupos sociales privilegiados.Posteriormente, con motivo de los 450 años de la fundación de Cali, se publicó un tomo conmemoratorio con notables aportes de académicos de la universidad del Valle, en el que causó fuerte impacto el ensayo de José Antonio Ocampo sobre las causas del desarrollo de Cali y el Valle a comienzos del siglo XX, relacionadas con la producción y exportación de café, la construcción del ferrocarril del Pacífico y la apertura del canal de Panamá. La tesis central de aquel ensayo todavía sigue siendo un paradigma, que es reiterado por varios de los autores de la colectánea que comento, sobre todo en su tomo I.También publicó la Universidad, en el 2001 el notable trabajo de Edgar Vásquez Benitez titulado ‘Historia de Cali en el siglo XX’, que se ha convertido en fuente de obligada consulta para las nuevas generaciones, y quien trae un nuevo ensayo en el tomo III de la obra colectiva que ahora se nos entrega.Apenas he leído el primer tomo y todavía es temprano para decir si este nuevo esfuerzo está a la altura de sus relevantes antecedentes. Pero deja un buen sabor de boca, con muy destacados textos de Jacques Aprile, Fernando Urrea, Carlos Mejía y Benjamín Barney Caldas. Ellos superan las limitaciones de la ‘prosa académica’ que es especialmente árida y nos hacen entender que la historia es interpretación y no mera descripción o narración de hechos que se suponen ‘destacados’.Creo que la lectura de los tres tomos de esta colectánea será una buena ocupación en navidad y cabo de año. Se la recomiendo a mis lectores, con los mejores deseos de una muy feliz Navidad.

VER COMENTARIOS
Columnistas