La economía de Cali en el 2013

Enero 12, 2014 - 12:00 a.m. Por: Esteban Piedrahíta

En materia económica el año que terminó fue, en general, bueno para Cali y el Valle, a pesar de que en muchas dimensiones la actividad en la región sigue rezagada frente a los otros polos de desarrollo del país. A continuación una síntesis de lo bueno, lo malo y (en ocasiones) lo feo del año económico 2013.Empleo: En este frente hubo buenos avances. En los doce meses terminados en noviembre, el número de personas ocupadas en Cali aumentó en 3,3% (36.000 personas). Entre las cinco principales ciudades del país, este crecimiento fue solo superado por Medellín. Lo que es más, el empleo formal creció por encima del 5%. Lo malo es que a pesar de que la desocupación bajó 1,2 puntos a 12,6%, sigue estando entre las más altas del país. Y lo feo, por sus implicaciones sociales y sobre el futuro económico de la ciudad, es que a pesar de la mejoría, el desempleo juvenil en Cali (32,9%) es escandaloso.Construcción: Al igual que en el país como un todo, este sector tuvo un buen comportamiento en la región con crecimientos de dos dígitos. En el año a septiembre de 2013, el área nueva iniciada en Cali, Yumbo, Jamundí y Palmira se incrementó en 11,7% frente al mismo periodo de 2012. Esto ubicó a Cali por encima de Barranquilla y Bogotá, pero por debajo de Medellín y Bucaramanga. En cuanto al área licenciada para nuevas edificaciones, en el Valle esta aumentó un importante 18,5% al mes de octubre, por encima del promedio nacional y de Antioquia y Santander, pero por debajo de Atlántico y Bogotá.Industria y Agro: El 2013 fue un año malo para la industria nacional. Mientras que en el país este rubro registró una contracción de 2,7% al tercer trimestre del año, la producción en el área metropolitana de Cali se contrajo menos, 0,7%. Lo bueno fue que durante el tercer trimestre del año la producción industrial de la región creció 3,6%, destacándose sectores como confecciones (+29,4%), bebidas (+18,6%) y acero (+15,3%). En materia agrícola, se destacó el repunte del café (la cosecha del grano del Valle registraba un aumento superior al 40% a noviembre) y lo malo fue una caída significativa de las exportaciones azucareras por los malos resultados del primer semestre. Confianza del Consumidor: El Índice de Confianza del Consumidor de Fedesarrollo mostró un aumento del 24,2% en Cali entre noviembre de 2012 y el mismo mes del año pasado. La disposición a la inversión y el gasto de los hogares caleños es prácticamente igual a la de los barranquilleros, y sustancialmente superior a la de bogotanos y paisas. La recuperación de la confianza es un motor clave de la actividad económica.Inversión: Las mejores noticias en materia de inversión extranjera en 2013 tuvieron como protagonista al puerto de Buenaventura. La primera fue la compra del Ferrocarril del Pacífico por el gigante suizo de los ‘commodities’ y la logística Impala/Trafigura. Por primera vez esta infraestructura clave para la competitividad vallecaucana está en manos de una empresa con el conocimiento, la visión y los recursos para sacarla adelante. Notable también la entrada de Dubai Ports a la Sociedad Portuaria de Buenaventura y de PSA de Singapur al Puerto de Aguadulce, que finalmente arrancó. Otra buena noticia fue la apertura de la licitación de la vía Mulaló-Loboguerrero. Lo malo fueron los cierres de la planta de Michelin y de una línea de la planta de Bayer en Cali, aunque llegaron varias nuevas industrias. Y lo feo, el hecho de que cerca del 50% de la doble calzada Buga-Buenaventura sigue sin financiación y/o sin licencia.

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