Efectos de la marihuana en el cerebro adolescente

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Cuando en medicina se quiere investigar una posible causa de determinado trastorno,...

Efectos de la marihuana en el cerebro adolescente

Noviembre 01, 2014 - 12:00 a.m. Por: Carlos E. Climent

Cuando en medicina se quiere investigar una posible causa de determinado trastorno, uno de los métodos más respetables desde el punto de vista científico consiste en tomar un grupo de personas desde el nacimiento y acompañarlo por muchos años documentando las variables bajo estudio.Por ejemplo, si se quiere demostrar de manera cierta que el uso de la marihuana afecta el cerebro, se toma un grupo de personas desde muy temprano en la vida y se las sigue por muchos años, documentando de manera objetiva el patrón de uso de la droga, al tiempo que se hacen evaluaciones del funcionamiento cerebral. Eso es lo que se denomina un estudio prospectivo de cohortes, una rareza entre los estudios epidemiológicos no solo por la gran complejidad metodológica y disciplina científica requeridas, sino por su enorme costo.Eso fue precisamente lo que hicieron investigadores del Medical Research Council (MRC) at King’s College London’s Institute of Psychiatry en colaboración con científicos de la Universidad de Duke en los Estados Unidos y la Universidad de Otago en Nueva Zelandia.Los resultados aparecen resumidos en ‘El estudio multidisciplinario de salud y desarrollo de Dunedin’*. Esta investigación siguió a 1037 neocelandeses nacidos en 1972 y 1973 desde el nacimiento hasta que cumplieron 38 años. Los participantes fueron sometidos sistemáticamente a una serie de entrevistas y evaluaciones periódicas certificando el uso de la droga, al tiempo que realizaban detallados exámenes de su funcionamiento cerebral a través de pruebas neuropsicológicas. Éstas últimas medían, entre otros aspectos, memoria, velocidad de razonamiento y capacidad de análisis visual. Los resultados del estudio mostraron un deterioro cognitivo de ocho puntos de coeficiente intelectual para aquellos que habían fumado marihuana durante la adolescencia. Daño que no se recupera así se deje de consumir la marihuana. Por las evidencias clínicas que conocemos de muchos años atrás y por los resultados del estudio mencionado es por lo que hay que juzgar como altamente inconvenientes las declaraciones públicas del Ministro de Salud diciendo que la marihuana es menos nociva que el alcohol y el cigarrillo.¿Qué argumentos van esgrimir ahora los padres cuando su hijo desafiante les venga a decir que ellos van a seguir fumando marihuana porque es menos peligrosa que el alcohol? Ese comentario tiene para los adictos el dulce sabor de la aprobación de su vicio.Lo que se impone, en esta loable campaña para despenalizar la marihuana es que las autoridades gubernamentales cuiden sus palabras. Ya que saliendo de ellas, un mal fraseo puede significar un retroceso en los enormes esfuerzos para prevenir el uso de esta destructiva droga entre las poblaciones más susceptibles.*Meier, L.H. et al, Persistent cannabis users show neuropsychological decline from childhood to midlife, Proceedings of the National Academy of Sciences, August 2012carlosecliment@gmail.com

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