Wikileaks revela maniobras de Pfizer para evitar una demanda

Diciembre 10, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Efe l Elpais.com.co

El gigante farmacéutico Pfizer contrató a detectives privados para hallar pruebas de corrupción contra el fiscal general nigeriano con el fin de chantajearle.

El gigante farmacéutico Pfizer contrató a detectives privados para hallar pruebas de corrupción contra el fiscal general nigeriano con el fin de chantajearle para librarse de acciones legales por un controvertido experimento farmacológico con niños aquejados de meningitis, informa hoy el diario The Guardian.El diario reproduce el contenido de un cable de la embajada estadounidense en Lagos publicado por Wikileaks, según el cual Pfizer recurrió a esa maniobra después de que las autoridades nigerianas la demandaran por los daños supuestamente causados por el antibiótico Trovan, que fue probado durante una epidemia de meningitis en Kano (norte de Nigeria) en 1996.Según las autoridades locales, en las pruebas con ese fármaco murieron 11 niños y decenas quedaron incapacitados.El año pasado la multinacional estadounidense llegó a un acuerdo provisional con el Gobierno estatal de Kano por valor de 75 millones de dólares, pero el cable sugiere que Pfizer no querÍa pagar por resolver los dos procesos - uno civil y otro criminal- incoados por el Gobierno federal nigeriano.El cable informa de una reunión entre el responsable de Pfizer en Nigeria, Enrico Liggeri, y funcionarios estadounidenses celebrada en la embajada de EEUU en Abuja en abril de 2009 y del reclutamiento por Pfizer de detectives privados para descubrir la posible corrupción del fiscal general, Michael Aondoakaa.El cable en cuestión, calificado de confidencial por el consejero económico de la Embajada, Robert Tansey, informa de que "una serie de artículos muy dañinos (para la reputación del fiscal) sobre la supuesta corrupción de Aondoakaa se publicaron en febrero y marzo" .Según el relato de The Guardian, en el momento álgido de la epidemia de meningitis en Nigeria llegó un avión con un equipo médico de Pfizer que quería probar el antibiótico Trovan para compararlo con el que se usa normalmente en Occidente: Ceftriaxone.Para probarlo utilizaron a doscientos niños afectados, a la mitad de los cuales les dieron Trovan y a la otra mitad Ceftriaxone. Pfizer logró salvar 189 vidas con ambos fármacos.La licencia para Trovan ha sido retirada en Europa por su supuesta toxicidad hepática, y en ninguna parte está autorizada su administración a niños.Los familiares de los niños nigerianos tratados con Trovan dicen que nunca dieron su permiso para el experimento y llevan desde 2001 intentado demandar por daños y perjuicios a Pfizer, que mantiene que no ha hecho nada malo y que las muertes ocurridas se deben sólo a la meningitis.En una declaración a The Guardian, Pfizer afirma haber resuelto "de mutuo acuerdo" en 2009 los casos relacionados con Trovan que presentaron el Gobierno federal de Nigeria y el Estado de Kano y agrega que la empresa aceptó pagar los gastos legales incurridos por el Gobierno nigeriano en relación con ese litigio.

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