Volcán indonesio provoca la cancelación de vuelos

Noviembre 02, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Agencia AP

Los científicos advirtieron que la erupción lenta podría continuar así durante varias semanas y la compararon con "un maratón, no una carrera de velocidad" .

El volcán más activo de Indonesia obligó el martes a las aerolíneas internacionales a cancelar sus vuelos a los aeropuertos de la zona mientras la lava hirviente iluminaba el cráter de la montaña y columnas de humo negro trepaban al cielo. Los científicos advirtieron que la erupción lenta podría continuar así durante varias semanas y la compararon con "un maratón, no una carrera de velocidad" . No se había informado de más víctimas luego de las más recientes erupciones, en momentos en que Indonesia se esfuerza para atender la zona afectada por un maremoto que devastó un archipiélago remoto la semana pasada. Los dos desastres en regiones separadas dejaron hasta ahora 469 muertos y pusieron en apuros a la red de emergencias del gobierno. Indonesia, un enorme archipiélago con 235 millones de habitantes, está en una región propensa a los terremotos y erupciones volcánicas conocida como el Cinturón de Fuego del Pacífico. El volcán Merapi mató a 38 personas durante la última semana y obligó el martes al gobierno a ordenar a las aerolíneas que eligieran rutas que evitaran su creciente columna de ceniza negra. Las empresas AirAsia, de Malasia, y SilkAir, de Singapur, suspendieron varios vuelos internacionales a Yogyakarta y Solo, que están a menos de 30 kilómetros (20 millas) del volcán. Ambas esperaban retomar las operaciones pronto. Desde la primera erupción, el 26 de octubre, hubo más de 10 grandes estallidos del volcán. El martes, hubo tres pequeños. "No hay manera de decirlo con seguridad, por supuesto, pero por lo que hemos vistos en los últimos días, esperamos que no haya una explosión enorme" , dijo Safari Dwiyono, un vulcanólogo que observa el monte desde hace más de 15 años. "Parece que será un maratón, no una carrera de velocidad" . El gobierno dijo a los cerca de 70.000 pobladores evacuados de las fértiles laderas de la montaña _cubiertas ahora por ceniza gris_ que podrían seguir en sus atestados campamentos al menos tres semanas más. Más de 1.300 kilómetros (800 millas) al oeste, un avión de transporte C-130, seis helicópteros y cuatro barcos llevaban asistencia a las zonas más remotas de las islas Mentawai, donde el tsunami desatado por un terremoto la semana pasada destruyó cientos de viviendas, escuelas y templos. Las autoridades dijeron que la cifra de muertos hasta el lunes era de 431.

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