Vertido industrial en el río Elk deja sin agua a 300.000 personas en EE.UU.

Enero 10, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE
Vertido industrial en el río Elk deja sin agua a 300.000 personas en EE.UU.

Esta foto del viernes 10 de enero del 2014 muestra un tramo del río Elk en Charleston, Virginia Occidental. Escuelas y restaurantes de la zona fueron cerrados, las tiendas se quedaron sin agua embotellada y la legislatura canceló las sesiones del día luego que un derrame químico en el río Elk paralizara casi toda la ciudad y condados aledaños.

Bomberos y empleados del Departamento de Protección Ambiental de Virginia Occidental detectaron la filtración de un químico usado en una industria de tratamiento de carbón en un tanque situado al lado del río Elk.

El vertido de un producto químico de una fábrica de tratamiento de carbón, ocurrido este jueves en el río Elk, ha privado ya a 300.000 personas de nueve condados del estado de Virginia Occidental (EE.UU.) del uso de agua corriente, según informaron este viernes los medios estadounidenses.La Casa Blanca aprobó anoche la declaración de emergencia solicitada por el gobernador de Virginia Occidental, Earl Ray Tomblin, por la contaminación de una central de suministro de agua que ha obligado al Gobierno estatal a crear puntos de distribución en las áreas afectadas.En un comunicado, Tomblin volvió a pedir hoy a los ciudadanos que no utilicen agua del grifo para beber, cocinar, limpiar o bañarse, una alarma que ha provocado el cierre de bares y restaurantes y ha agotado las existencias de agua en algunas tiendas."Nuestra principal preocupación son los hospitales, las residencias de mayores y los más vulnerables", señaló el gobernador.Este jueves por la tarde, algunos vecinos del condado de Kanawh comentaron en las redes sociales que las cañerías olían de una manera sospechosa.Poco después, los bomberos y los empleados del Departamento de Protección Ambiental de Virginia Occidental detectaron una filtración de un químico usado en una industria de tratamiento de carbón en un tanque situado al lado del río Elk, que proporciona agua a los habitantes del centro y el suroeste del estado.El vertido procede de una fábrica propiedad de la empresa Freedom Industries que se encuentra junto al río Elk en la capital del estado, Charleston, y se introdujo en la red de suministro de West Virginia American Water Company.El producto químico filtrado, '4-Metilciclohexano Metanol', que se utiliza para lavar el carbón, puede provocar quemaduras en la garganta y vómitos si se ingiere, a la vez que el contacto con la piel o los ojos puede producir irritaciones y problemas respiratorios, informaron las autoridades sanitarias de Virginia Occidental.La empresa de suministro de agua, la Oficina de Salud Pública de Virginia Occidental y el Departamento de Protección Ambiental han empezado a tomar muestras de las aguas para tratar de detener la filtración."Este proceso llevará tiempo", anunció el gobernador.Se calcula que unas 100.000 viviendas y comercios y 300.000 personas de los condados de Boone, Cabell, Clay, Jackson, Kanawha, Lincoln, Logan, Putnam y Roane han resultado afectadas por este vertido.

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