Unión Europea intercede para acercamiento entre Estados Unidos y Cuba

Unión Europea intercede para acercamiento entre Estados Unidos y Cuba

Marzo 04, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AFP.
Unión Europea intercede para acercamiento entre Estados Unidos y Cuba

El jefe negociador europeo Christian Leffler (D) y el vicecanciller cubano Abelardo Moreno (I) en una reunión en La Habana. Cuba y la Unión Europea se reunirán para una tercera ronda de negociaciones encaminadas a la normalización de los lazos para el acercamiento histórico entre La Habana y Washington.

Esta reunión abordará los sensibles asuntos de los derechos humanos y la apertura política con miras a alcanzar un 'Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación' que dé vuelta la página a una década de desencuentros y sanciones.

La Unión Europea y Cuba retomaron este miércoles las negociaciones para normalizar sus relaciones, con el histórico acercamiento entre Washington y La Habana como telón de fondo. Esta reunión a puertas cerradas de dos días, la tercera ronda del diálogo iniciado en abril de 2014, abordará los sensibles asuntos de los derechos humanos y la apertura política con miras a alcanzar un 'Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación' que dé vuelta la página a una década de desencuentros y sanciones. El cónclave comenzó hacia las 2:15 hora local en la sede del Ministerio de Relaciones Exteriores en La Habana, un día después de que la presidencia francesa anunciara que François Hollande visitará la isla el 11 de mayo, en el primer viaje de un jefe de Estado francés a Cuba. "Hemos discutido sobre la cooperación, en su sentido más tradicional, y logramos unos avances sobre todo lo que tiene que ver con el área laboral, de la cultura, la administración, la salud y la agricultura", dijo el vicecanciller cubano Abelardo Moreno al final de la primera jornada. Consideró que "las conversaciones se han desarrollado con toda franqueza, de forma constructiva, muy positiva". Aunque la UE congeló sus relaciones con Cuba en 2003 tras una ola represiva en la isla, ambas partes iniciaron las negociaciones del acuerdo en abril de 2014 por iniciativa de los 28 países de la UE, que decidieron cambiar su enfoque con el fin de incentivar a La Habana a efectuar reformas en derechos humanos. La invitación europea fue aceptada por Cuba, que anhela que la UE abandone su 'Posición Común', en vigor desde 1996, que condiciona la cooperación a la isla comunista a avances en derechos humanos. Para tranquilizar a la parte cubana, el bloque europeo propuso no negociar medidas específicas en este campo por ahora, sino fijar conjuntamente un "marco legal" para abordarlo más adelante. Derechos humanos y comercioLas conversaciones son encabezadas por el jefe negociador europeo, Christian Leffler, y el vicecanciller Moreno, quienes se saludaron con un abrazo. Ellos dirigieron también las dos rondas anteriores, en abril y agosto de 2014 en La Habana y Bruselas respectivamente. El equipo europeo hablará con la prensa el jueves al anochecer, tras el cierre de la ronda. "Como en las dos sesiones anteriores, serán considerados como temas transversales el papel de la sociedad civil, los derechos humanos y la buena gobernanza", explicó una fuente diplomática europea. Inicialmente prevista para enero, esta ronda había sido postergada en diciembre por petición de la parte cubana, poco antes del anuncio del deshielo con Estados Unidos. La UE saludó entonces este "histórico giro" y la jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini, dijo que esperaba "ampliar sus relaciones con todas las partes de la sociedad cubana", subrayando que "los derechos humanos siguen estando en el centro de la política de la UE hacia Cuba". Por su lado, España llamó en enero a la UE a acelerar el proceso de normalización con La Habana para no perder terreno frente a Washington, principalmente en materia de comercio. El canciller español José Manuel García-Margallo exhortó a apurar las negociaciones "para dar la posibilidad a las empresas de la UE de competir con empresas de Estados Unidos" en Cuba. A Cuba la firma de un acuerdo con la UE le permitiría recibir ayuda europea y conseguir un mejor acceso al mercado europeo para apuntalar su economía, afectada por el embargo estadounidense, que continúa en vigor, y un escaso crecimiento (1,3% en 2014). El tabaco cubano, uno de los principales productos de exportación de la isla, paga un arancel de 26% en la UE, lo que frena sus ventas, mientras el tabaco centroamericano y dominicano no paga derechos. El comercio bilateral ha venido aumentando y la UE es el segundo socio comercial de Cuba detrás de Venezuela, con un intercambio de 3.600 millones de dólares en 2013, según cifras oficiales. Dos tercios corresponden a ventas europeas a la isla. El bloque es el mayor inversionista extranjero en la isla y tercero en la llegada de turistas (detrás de Canadá y América Latina) . Después de la reanudación del diálogo entre Cuba y la UE en junio de 2008, La Habana firmó acuerdos bilaterales con 15 países del bloque y desde entonces la UE ha destinado unos 110 millones de dólares en ayuda a la isla. Cuba es el único país de América Latina que carece de un acuerdo de diálogo político con la UE.

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