Un policía asesinó a fotógrafa de la AP en Afganistán

Abril 04, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | AP

En el hecho también resultó herida una reportera canadiense de la agencia noticiosa.

Una veterana fotógrafa de The Associated Press murió este viernes y otra reportera de la misma agencia resultó herida a causa de los disparos de un policía afgano, que las atacó cuando estaban sentadas en su vehículo en el este de Afganistán.Anja Niedringhaus, de 48 años, una fotógrafa alemana reconocida a nivel internacional, murió instantáneamente, según un trabajador independiente de la unidad Television News de la AP, que fue testigo del incidente. Entre tanto, la canadiense Kathy Gannon, corresponsal de muchos años de la agencia, era la jefa de oficina de la AP en Afganistán y más recientemente la principal periodista de la agencia para la región. Gannon fue herida de dos disparos y recibe atención médica. Su condición fue descrita como estable y conversa con el personal médico. "Anja y Kathy trabajaron años juntas en Afganistán cubriendo el conflicto y aspectos de la población en ese país. Anja era una periodista vibrante y dinámica, muy querida por sus fotografías reveladoras, por su corazón cálido y su alegría por la vida. Estamos destrozados por su pérdida", dijo la directora ejecutiva de la AP, Kathleen Carroll, en declaraciones en Nueva York. Ambas viajaban en una caravana de vehículos con trabajadores electorales, que distribuían papeletas desde el centro de la ciudad de Khost a las afueras, en el distrito de Tani. La caravana iba protegida por el Ejército Nacional y la Policía afgana. Las dos iban en su propio vehículo con un trabajador independiente y un conductor. Según el trabajador, ambas habían llegado antes del incidente al recinto del distrito que está fuertemente vigilado. Mientras permanecían sentadas en el carro a la espera de que avanzara la caravana, un comandante de unidad llamado Naqibullah se acercó, gritó "Allahu Akbar" (Dios es grande) y disparó contra ellas, que estaban en el asiento trasero. Después se rindió a la Policía en el lugar y fue arrestado. Autoridades médicas en Khost confirmaron la muerte de Niedringhaus. En un comunicado dirigido al personal de la AP, el presidente de la agencia noticiosa, Gary Pruitt, recordó a Niedringhaus como una persona "animada, intrépida y temeraria, con una sonrisa ronca que siempre recordaré". "Anja es la 32da periodista de la AP que da la vida en pos de la noticia desde la fundación de la agencia en 1846", escribió Pruitt. "Esta es una profesión para los valientes y los apasionados, para aquellos comprometidos con la misión de llevar al mundo información objetiva, precisa e importante. Anja Niedringhaus se ajustaba a esa definición en todos los aspectos", apuntó. Niedringhaus cubrió zonas en conflicto como Kuwait, Irak, Libia, Gaza y Cisjordania en un periodo de 20 años, que comenzó en los Balcanes en la década de 1990. La fotógrafa viajó a Afganistán numerosas veces desde la invasión que comandó Estados Unidos en 2001. Anja Niedringhaus, que también cubrió competiciones deportivas en el orbe, recibió numerosos galardones por su trabajo. Formó parte de un equipo de la AP que ganó el Premio Pulitzer de 2005 por fotografía de noticias de última hora, por la cobertura de la guerra en Irak, y fue galardonada con el Premio al Valor en el Periodismo de la Fundación Internacional de Mujeres en Medios de Prensa. Se incorporó a la AP en 2002 y desde entonces tenía su sede en Ginebra, Suiza.De 2006 a 2007, Niedringhaus recibió una Beca Nieman en periodismo en la Universidad de Harvard. Esta mujer comenzó a los 16 años su carrera como fotógrafa independiente para un diario local en su ciudad natal de Hoexter, Alemania. Trabajó para la Agencia de Fotografía de European Press antes de integrarse en 2002 a la AP. Había publicado dos libros.

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