Última brigada estadounidense de combate sale Iraq

Agosto 19, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Agencia AP

Luego de siete años, tropas estadounidenses se retiran de Iraq. Aproximadamente cincuenta mil soldados más permanecerán hasta el año próximo en labores no combativas, pero portarán armas de defensa.

Siete años y cinco meses después de la invasión encabezada por Estados Unidos, la última brigada norteamericana de combate salió de Iraq, bastante antes de que el 31 de agosto venza el plazo establecido por el presidente Barack Obama para terminar las operaciones de combate.Al llegar su convoy a este paso fronterizo con Kuwait, los soldados lanzaron aclamaciones y gritaron de alegría, salieron de sus vehículos blindados, desplegaron una bandera estadounidense y posaron para tomarse fotografías.Para estas tropas de la Cuarta Brigada Stryker de la Segunda División de Infantería fue un momento de alivio cargado de simbolismo.Cuando el soldado raso Luke Dill, de 18 años en ese entonces, llegó a Iraq por primera vez como parte de la invasión estadounidense, su vehículo Humvee era tan vulnerable a las bombas que los soldados cubrían el piso del mismo con chalecos antibalas.Ahora de 25 años y ascendido a sargento del Estado Mayor después de dos períodos de servicio, salió de Iraq esta semana en un Stryker, un vehículo colosal de ocho ruedas con blindaje y equipo suplementario de protección contra granadas y otros proyectiles."Es algo de lo que voy a estar orgulloso el resto de mi vida: el hecho de que llegué en la ofensiva inicial y ahora estoy saliendo con las últimas unidades de combate", dijo.Dill recordó tres días consecutivos de ataques de mortero a las afueras de la ciudad de Nayaf en el 2003; fue tan ruidoso que, después de que terminaron los disparos, el silencio lo mantuvo despierto por las noches. Recordó los cielos nocturnos sobre la norteña ciudad de Mosul siendo iluminados por proyectiles desde todas direcciones.Ahora le aguarda en Olympia, Washington, una motocicleta 'Big Boy' Harley-Davidson que compró a uno de los distribuidores de la compañía en bases estadounidenses en Iraq, una vívida ilustración de lo enraizada que está la presencia estadounidense desde la invasión del 20 de marzo del 2003.Esa presencia está lejos de haber terminado: algunos soldados de combate diseminados aún esperan su salida, y aproximadamente 50.000 permanecerán en Iraq otro año en labores no combativas. Portarán armas como defensa personal y acompañarán a tropas iraquíes en misiones, pero sólo si se les solicita. Fuerzas especiales continuarán ayudando a los iraquíes a cazar terroristas.Así que la cifra de soldados estadounidenses muertos en Iraq -al menos 4.415 según el Pentágono hasta el miércoles- podría no ser todavía la definitiva.La Brigada Stryker, que lleva el nombre del vehículo que transporta tropas hacia sitios de batalla y los saca de los mismos, perdió 34 soldados en Irak. Estuvo en la vanguardia de muchas de las batallas más intensas, incluidas operaciones en el este de Bagdad y la provincia de Diyala, un epicentro de la insurgencia, durante "el repunte" de ésta en el 2007.Antes del 31 de agosto, aproximadamente la mitad de los 4.000 soldados de la brigada salieron en avión como la mayoría de los otros que dejaron Iraq, pero sus líderes se ofrecieron para que el resto saliera por tierra. La decisión permitió que la unidad mantuviera 360 Strykers en el país durante tres semanas adicionales para tener a mano armamento adicional durante el "período de ansiedad" que siguió a las elecciones del 7 de marzo.Comandantes estadounidenses dijeron que fue una idea de la brigada, no una orden de sus superiores.

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