Tornados en Estados Unidos dejan al menos 18 muertos

Abril 28, 2014 - 12:00 a.m. Por:
ElPaís.com.co | AFP.

El servicio de meteorología ha advertido sobre la posibilidad de que haya más tornados y lluvias.

Fuertes tornados que azotan el sur y el suroeste de Estados Unidos dejaron al menos 18 muertos, según los primeros balances realizados este lunes, mientras que el presidente Barack Obama prometió ayuda del gobierno federal para las zonas afectadas. El departamento de gestión de emergencias de Arkansas informó de 15 muertes debido al paso de los tornados, en tanto se reportan otras dos muertes en el estado de Oklahoma y medios de prensa informan de otra víctima mortal en Iowa.Equipos de emergencia locales retiraban los escombros en algunos de los sitios más golpeados en busca de sobrevivientes mientras los pronósticos meteorológicos advertían de la formación de nuevos tornados. "Ahora todo es un caos", dijo James Firestone, alcalde de la localidad de Vilonia, Arkansas, a la cadena CNN. El centro de esa ciudad "parece como si hubiera sido completamente nivelado. Hay unos pocos edificios parcialmente en pie, las cañerías de gas con grandes pérdidas(...). Hemos tenido algunas víctimas", agregó. Firestone dijo que la policía y los bomberos de las ciudades cercanas así como efectivos de la Guardia Nacional se dirigían a la localidad de Vilonia para colaborar en las tareas de socorro. Imágenes de los daños emitidas por la estación de televisión de Arkansas THV11 mostraban autos volcados, casas partidas en dos y otras reducidas a escombros. Los tornados devastaron además gran parte de la localidad de Mayflower, una comuna de 2.300 habitantes al noroeste de Little Rock, la capital del estado de Arkansas. "Ha sido una noche realmente terrible para muchas familias, vecindarios y comunidades, pero los ciudadanos de Arkansas siempre se ayudan unos a otros a recuperarse", escribió en la red Twitter el gobernador del estado, Mike Beebe. En Oklahoma, un potente tornado azotó al poblado de Quapaw. "Hubo varios hogares y edificios dañados y algunos destruidos", dijo Kali Cain, de la Agencia de Gestión de Emergencias de Oklahoma. Cain citó a funcionarios de emergencia según los cuales una estación de bomberos resultó destruida y que había daños en la parte norte del poblado. El Servicio Nacional de Meteorología advirtió de una grave amenaza climática, con "alto riesgo de tormentas eléctricas severas y tornados para esta noche y la madrugada para el suroeste y el centro de Arkansas". En el vecino estado de Kansas, las autoridades dieron cuenta de decenas de viviendas destruidas, pero sin reportar víctimas por el momento. "Es posible que se produzcan tornados, fuertes granizadas y fuertes vientos", señaló el servicio de meteorología.

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