Tornado deja 116 muertos y arrasa con centro de poblado de Misuri

Mayo 23, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE
Tornado deja 116 muertos y arrasa con centro de poblado de Misuri

El residente Justin Titus observa los destrozos de su casa después de que un devastador tornado asolara la ciudad de Joplin en Missouri.

El presidente Obama expresó sus "más profundas condolencias" y ordenó a la Agencia para la Gestión de Desastres de EE.UU. atender lo antes posible los estragos ocasionados por el tornado.

Un tornado enorme abrió una brecha de destrucción a lo largo de 10 kilómetros en el suroeste de Misuri y mató a por lo menos 116 personas, ensañándose con la ciudad de Joplin, donde arrasó un hospital y barrios enteros, y dejando atrás escombros y un bosque de troncos astillados. Las autoridades informaron también que siete personas fueron rescatadas del lugar, arrasado por vientos de hasta 265 kilómetros por hora. De acuerdo con sus cálculos preliminares, unos 2.000 inmuebles fueron dañados. Al mismo tiempo, advirtieron que la cifra de muertos podría subir a medida que los equipos de búsqueda y rescate continuaban su trabajo. El alcalde de Joplin, Mark Rohr, informó la cifra de muertos, frente al hospital destruido por el tornado del domingo. Rohr dijo que el meteoro dejó una franja de destrucción de casi 800 metros de ancho que pasó por el centro de la ciudad. Precisó que las sirenas de tornado alertaron a los residentes unos 20 minutos antes de que el meteoro entrara por el oeste de la ciudad. Gran parte del sur del poblado fue arrasado: iglesias, escuelas, negocios, viviendas y restaurantes quedaron totalmente destruidos. El jefe de bomberos Randles Mitch estimó que entre 25 y 30% de la ciudad sufrió daños. Dijo que su propia casa fue una de las construcciones destruidas por el tornado que arrasó a Joplin, que tiene unos 50.000 habitantes y está a unos 257 kilómetros al sur de Kansas City."El tornado cortó a la ciudad por la mitad", dijo el Jefe de Bomberos. Un número indeterminado de personas resultaron heridas por la tormenta. Los funcionarios dijeron que los lesionados fueron llevados a cualquier hospital cercano que pudiera recibirlos. Las autoridades realizaban el lunes una búsqueda puerta por puerta en la zona más dañada, pero se movían con cautela debido a que había cableado eléctrico caído, escombros puntiagudos y varias fugas de gas que provocaron incendios durante la noche. El mismo sistema de tormentas que produjo el tornado en Joplin desató unos 68 tornados desde Oklahoma hasta Wisconsin, de acuerdo con el Centro de Pronóstico de Tormentas del Servicio Meteorológico Nacional. Al menos una persona murió en Mineápolis, pero la devastación en Misurí parecía ser la peor, extrañamente parecida a los tornados que mataron más de 300 personas en todo el sur de Estados Unidos el mes pasado. "Uno ve fotografías de la Segunda Guerra Mundial, la devastación y todo eso con los bombardeos. Así es como se veía", dijo Kerry Sachetta, el director de la destruida preparatoria de Joplin.

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