Ted Stevens, ex senador de Alaska, murió en accidente aéreo

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El político se desempeñó como senador de los Estados Unidos por 40 años.

Ted Stevens, ex senador de Alaska, murió en accidente aéreo

Agosto 10, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Agencia AP
Ted Stevens, ex senador de Alaska, murió en accidente aéreo

El ex senador Ted Stevens falleció en un accidente aéreo.

El político se desempeñó como senador de los Estados Unidos por 40 años.

Un hidroavión que llevaba al ex senador republicano Ted Stevens y a un ex jefe de la Nasa se estrelló en el sudoeste de Alaska, perdiendo la vida el ex legislador y otras cuatro personas, dijeron el martes las autoridades.Sean O'Keefe sobrevivió al accidente del lunes por la noche, informó un portavoz de la Nasa. Las condiciones climáticas habían dificultado las tareas de rescate.La muerte de Stevens fue una mala noticia para Alaska, donde el legislador se volvió la figura política más querida en la historia del estado durante sus 40 años en el Senado. Se ganó una reputación de defensor incansable de proyectos que trajeron millones de dólares federales al estado. Tenía 86 años.Stevens y O'Keefe eran viejos amigos que solían salir de pesca. Ambos habían estado planeando un viaje a una zona cercana a Dillingham, donde se estrelló el hidroavión que transportaba a nueve pasajeros.El Servicio Meteorológico Nacional informó que había lluvia y niebla en la zona, así como nubes bajas y visibilidad limitada la madrugada del martes. Poco antes de las 7 de la tarde del lunes la visibilidad en Dillingham era de entre 16 kilómetros (10 millas) y cinco kilómetros (tres millas), con lluvia y posteriormente niebla.Stevens fue nominado para el Senado en 1968 y prestó servicio más que cualquier otro republicano en la historia.Irónicamente, el senador fue uno de los dos supervivientes de un accidente aéreo en 1978 en el Aeropuerto Internacional de Anchorage, en el que murió su esposa, Ann, y otras personas. El aeropuerto de Anchorage lleva el nombre de Stevens.Los equipos de rescate llegaron en helicóptero en las primeras horas del martes y proporcionaron asistencia médica a los sobrevivientes, dijo el vocero de la Guardia Nacional de Alaska, el mayor Guy Hayes. No ofreció detalles adicionales acerca de su estado de salud ni su identidad.Ted Lopatkiewicz, vocero de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, dijo a The Associated Press en Washington que, según informes de las autoridades en Alaska, "aparentemente hubo cinco víctimas fatales". Añadió que la junta envió un equipo al lugar del choque, en la bahía de Bristol, a unos 525 kilómetros (325 millas) al suroeste de Anchorage. El avión era un DeHavilland DHC-3T registrado con la empresa GCI, con sede en Anchorage.Se desconocía de inmediato la causa del accidente, pero los vuelos para llegar y salir de Dillingham son peligrosos, incluso con buen clima, porque hay que cruzar las montañas.Mike Fergus, vocero de la Administración Federal de Aviación, dijo que el avión despegó a las 2:00 p.m. del lunes desde un sitio corporativo de GCI en el Lago Nerka, en dirección a la casa de campo Agulowak, en el lago Aleknagik.La casa está hecha de troncos y al lado de un lago. Fotos del lugar muestran que la construcción tiene una sala principal señorial con una chimenea grande de piedra, un sofá de cuero y la cabeza de un caribú montada en la pared.Fergus dijo que el piloto estaba volando bajo las reglas de vuelo visual, por lo que no estaba obligado a presentar un plan de vuelo.

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