Suspenden labores de rescate tras incendio que dejó unos 36 muertos en Oakland

Suspenden labores de rescate tras incendio que dejó unos 36 muertos en Oakland

Diciembre 05, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co / AFP
Suspenden labores de rescate tras incendio que dejó unos 36 muertos en Oakland

Las autoridades identificaron a 11 fallecidos de entre 17 y 35 años de edad, en el incendio en Oakland, EE.UU.

El incendio ocurrió en un edificio de la costa oeste de Estados Unidos, donde había una fiesta de música electrónica.

Los bomberos suspendieron la búsqueda de cuerpos en un depósito incendiado el pasado viernes en Oakland, California, que dejó al menos 36 muertos, ante el riesgo que colapse el edificio.

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La sheriff adjunta del condado de Alameda, Tya Modeste, indicó que hasta el momento se han identificado 11 de los fallecidos de edades entre 17 y 35 años.

Las autoridades indicaron que se ha hecho un barrido en el 70% del malogrado edificio, donde había una fiesta de música electrónica al momento del incendio en esta ciudad de la costa oeste de Estados Unidos.

Aún se desconocen las causas del incendio en el depósito, conocido con el nombre de 'Oakland Ghost Ship' (Barco Fantasma de Oakland), donde tenía lugar la fiesta, a la que se estima acudieron entre 50 y 100 personas.

"No estamos más cerca de conocer la causa (del incendio) y creemos absolutamente que el número de víctimas aumentará", dijo la jefa del departamento de bomberos, Teresa Deloach Reed.

Agregó que los bomberos habían alcanzado un área en la parte trasera del edificio donde creen que se originaron las llamas.

El área fue acordonada y se suspendieron los trabajos el domingo a la espera de la llegada de investigadores federales.

Asimismo, las tareas de búsqueda de cuerpos se detuvo poco después de la medianoche luego de que se constatara la posibilidad del derrumbe de un muro.

"Es extremadamente riesgoso para los bomberos trabajar bajo un muro exterior inestable, con potencial riesgo de derrumbe", señaló Reed. 

Agregó que las labores se reanudarán luego de que los ingenieros en estructuras examinen el lugar y elaboren un plan.

Las autoridades pidieron a los familiares que preserven cepillos de pelo o de dientes para realizar muestras de ADN y compararlas con los restos hallados.

"Se los iremos pidiendo a medida que los necesitemos", había dicho previamente la capitán Melanie Ditzenberger, de la oficina forense.

Se estableció un centro de atención a familiares de las víctimas y para recolectar información sobre los desaparecidos.

Las autoridades dijeron que el edificio, donde trabajaba y vivía un grupo de artistas, no tenía permiso para ser habitado ni ser utilizado como lugar de trabajo, o para realizar fiestas, en tanto carecía de detectores de humo y extinguidores.

El fotógrafo Chris Nechodom, quien se encontraba en la fiesta, dijo que al principio pensó que el humo provenía de una máquina de humo.

"Y luego se volvió más denso", señaló. "Todo ocurrió en segundos. Empezamos a ver a la gente correr gritando desesperadamente 'fuego'", relató.

Pese a que aún se desconocen las causas, la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf, dijo que el fiscal de distrito había abierto una investigación penal en forma precautoria para tener opciones a medida que se desarrolla la investigación.

"Hay que entender que la amplitud de esta tragedia es tremenda", dijo. "Tenemos muchos, muchos testigos que interrogar, y estamos en proceso de hacerlo".

Algunos eran ciudadanos de Europa o Asia, y las autoridades de Oakland trabajan con el Departamento de Estado para contactar a los gobiernos extranjeros, dijo Kelly, quien prefirió no señalar de qué países se trata.

Reed dijo que el depósito tenía varias mamparas y una escalera improvisada, cambios a la estructura que hicieron extremadamente difícil que la gente pudiera escapar del fuego.

"No había una entrada determinada o una vía de salida", agregó.

Imágenes colgadas en la web muestra pianos, cuadros y objetos de madera en el edificio, lo que ayuda a explicar porqué las llamas llegaron rápidamente a la estructura pese a que los bomberos llegaron en apenas tres minutos.

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