Surge nuevo incendio en planta nuclear de Fukushima

Marzo 15, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE y AP
Surge nuevo incendio en planta nuclear de Fukushima

Luego que las autoridades japonesas declararan que el reactor 2 estaba inestable, se presentó una nueva explosión. Las autoridades siguen buscando a los desaparecidos a raíz de la tragedia ocurrida el pasado viernes.

La empresa que opera la planta nuclear de Fukushima Dai-Ichi, afectada por el terremoto, informó que un nuevo incendio se registró en su unidad de reactor número 4.El portavoz de la empresa Tokyo Electric Power Co., Hajimi Motujuku, afirmó que el fuego inició en la parte exterior de la cubierta de contención del reactor. Los bomberos están intentando extinguir el fuego.La agencia de seguridad nuclear de Japón también confirmó el incendio, pero desconoce qué fue lo que lo provocó.Este martes, un incendio estalló en el estanque de almacenamiento de combustible del reactor, una zona donde se mantiene frío el combustible nuclear usado, lo que provocó que se dispersara radiactividad en la atmósfera.Las autoridades japonesas luchan para controlar la falla en los sistemas de seguridad de sus reactores nucleares tras el paso del enorme terremoto y tsunami que devastó la zona costera del noreste del país.Niveles de radiación, muy por encima de lo normalUna fuga radiactiva de peligroso nivel, procedente de una planta atómica dañada, forzó a Japón a ordenar que 140.000 residentes de zonas adyacentes se encierren en sus casas el martes después que una explosión y un incendio empeoraron dramáticamente la crisis provocada por un maremoto. En un discurso televisado a nivel nacional, el primer ministro Naoto Kan, dijo que la radiación se había esparcido desde los cuatro reactores de la planta nuclear Fukushima Dai-ichi en la provincia de Fukushima, una de las más afectadas por el terremoto de magnitud 9 que fue seguido por un maremoto, dejando más de 10.000 muertos, millones de personas en la miseria y asestó un duro golpe a la tercera economía mundial. Aunque Kan y otros funcionarios instaron a la calma, los acontecimientos del martes provocaron un creciente pánico en Japón y en el resto del mundo en medio de una general incertidumbre sobre lo que sucederá después. La Agencia Internacional de Energía Atómica dijo que las autoridades japonesas indicaron que el incendio fue en un estanque de almacenamiento, una piscina donde los desechos del combustible nuclear se mantienen fríos, y que esa "radiactividad está siendo liberada directamente a la atmósfera". En el peor de los casos, el núcleo del reactor podría fusionarse por completo, un desastre que provocaría la liberación de una vasta cantidad de radiación en la atmósfera. Las autoridades al sur de Fukushima informaron el martes por la mañana que el nivel de radiación era 100 veces mayor que el normal, informó la agencia de noticias Kyodo News. Indicaron que ese nivel aunque es preocupante si las personas se exponen a la radiación por un tiempo prolongado, ésta no tiene visos de ser letal. En Tokio también se reportó un ligeramente elevado nivel de radiación pero las autoridades dijeron que el incremento era demasiado pequeño para que significara una amenaza para los 39 millones de habitantes dentro y fuera de la capital, situada a 270 kilómetros de distancia. Kan y otros funcionarios advirtieron que hay peligro de que se produzcan más fugas y recomendaron a la gente que vive en un radio de 30 kilómetros de la planta que permanezca bajo techo. Unas 180.000 personas ya han sido evacuadas de un radio de 20 kilómetros y no se sabe con claridad cuántas personas viven en la nueva área señalada en la nueva advertencia. "Por favor no salgan a la calle. Quédense en sus casas. Cierren las ventanas y sellen las rendijas de su casas. No enciendan los ventiladores. Cuelguen su ropa lavada dentro de sus viviendas", recomendó. Los pronósticos meteorológicos para Fukushima indicaban nieve y viento desde el noreste para el martes por la noche, con dirección hacia el suroeste donde está situado Tokio, a continuación cambiaría y soplaría hacia el oeste hacia el mar. Eso es importante porque indicará en qué dirección se desplazará una posible nube nuclear. Se trata de la peor crisis nuclear que haya afectado Japón desde las bombas atómicas arrojadas a Hiroshima y Nagasaki durante la Segunda Guerra Mundial. Asimismo es la primera vez que ese tipo de amenaza nuclear se ha presentado en el mundo desde el desastre de la planta nuclear de Chernobyl, Rusia en 1986. "El nivel parece ser muy alto, y sigue existiendo un riesgo muy alto de que la radiación aumentará aún más", destacó Kan. "Estamos desplegando nuestros mayores esfuerzos a fin de impedir nuevas explosiones y nuevas fugas radiactivas", agregó. Tres reactores de la planta nuclear quedaron en una grave situación después del terremoto del viernes, perdiendo su capacidad de refrigeración y provocando una fuga radiactiva. Un cuarto reactor que no estaba en operación se incendió el martes y la radiación ha empeorado, indicó el secretario del Gabinete Yukio Edano. Se apagó el incendio, pero aunque no estaba en estado de operación, se prevé que el cuarto reactor sea la fuente de un elevado nivel de radiactividad debido a la cantidad de hidrógeno que liberó provocando el incendio. "Es probable que el nivel de radiactividad aumente considerablemente debido al incendio de la Unidad 4", señaló Edano. "Ahora hablamos de niveles que pueden dañar la salud humana. Esta lectura tomada cerca del área donde se cree que están las fugas. A gran distancia los niveles podrían ser menores", agregó. Las autoridades dijeron que 50 trabajadores trataban de arrojar agua a los reactores a fin de enfriarlos. Indicaron que otros 800 trabajadores han sido evacuados. Los incendios y las explosiones de los reactores han herido a 15 trabajadores y a personal militar y han expuesto a 190 personas a elevado nivel de radiación. Kyodo informó que un nivel de radiación nueve veces mayor del normal fue detectado brevemente en Kanagawa cerca de Tokio y que el gobierno municipal de la capital dijo que había detectado una pequeña cantidad de material radiactivo en el aire de la ciudad. El balance de muertos a causas del terremoto y maremoto ascendió el martes a 2.400, cuando la policía confirmó la cifra aunque la crisis nuclear ha opacado las penurias de la población. Las autoridades dijeron previamente que por lo menos 10.000 personas han fallecido solo en la provincia de Miyagi. Millones de personas pasaron la cuarta noche con escasa comida, sin agua, ni calefacción bajo temperaturas casi gélidas.Japón no será ChernobilLa agencia nuclear de la ONU calificó de "muy poco probable" una catástrofe comparable a la de Chernobil en la central japonesa de Fukushima, y aseguró que no tiene indicios de que se esté produciendo en esta una fusión en los núcleos de los tres reactores averiados."Es muy poco probable que se convierta en algo como Chernobil", declaró a la prensa el japonés Yukiya Amano, director general del Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA) al referirse a la central nuclear de Fukushima, dañada por el devastador terremoto del pasado 11 de marzo en Japón.En Fukushima "las radiaciones emitidas son limitadas, pero los operarios tienen problemas para refrigerar los reactores. Lo más importante es estabilizar los reactores", insistió Amano.Los sistemas de enfriamiento de tres de los seis reactores de la central de Fukushima 1 están averiados y dos explosiones se produjeron en los reactores 1 y 3, debido a reacciones químicas y no nucleares, según el OIEA.Los blindajes de contención han impedido hasta el momento, según las autoridades japonesas, que emanaran grandes cantidades de sustancias radiactivas al medio ambiente.Amano afirmó que las causas del desastre nuclear en Japón son de una naturaleza completamente distinta a la de Chernobil, tanto por el origen del accidente como por la estructura de los reactores."Hay muchas diferencias con respecto a Chernóbil, no es un accidente causado por el diseño, sino por un desastre natural más allá de la imaginación", declaró."Tampoco hay reacción en cadena porque los reactores se cerraron a tiempo. Y Chernobil no tenía un blindaje primario de contención como es el caso de estos reactores", añadió el responsable del OIEA.Aludió así al peor accidente nuclear registrado hasta ahora en la historia, ocurrido el 26 de abril de 1986 en la planta nuclear de Chernobil (antiguamente Unión Soviética, hoy Ucrania), cuando el sobrecalentamiento de un reactor provocó una enorme explosión durante una prueba que simulaba un corte de suministro eléctrico.Las autoridades japonesas están intentando inyectar agua marina a presión en los reactores para enfriar el material radiactivo y aseguran que la cantidad de radiactividad liberada en forma de vapor para rebajar la temperatura ha sido relativamente pequeña, aunque por precaución han evacuado a unas 200.000 personas.De hecho, el subdirector del OIEA, Denis Flory, dijo que los picos de radiación más altos se registraron el día 12, y que desde entonces han descendido.Por su parte, James Lyons, director de Seguridad en Instalaciones Nucleares en el OIEA, recalcó: "No tenemos ninguna indicación de que se esté produciendo una fusión de combustible en el núcleo" en Fukushima.También se dio a conocer que Japón solicitó este lunes de forma oficial asistencia técnica a la agencia de la ONU y Amano explicó que los detalles de esa ayuda "aún se están discutiendo"."Las autoridades japonesas están trabajando muy duro, en condiciones de dificultad extrema, para estabilizar las plantas nucleares y garantizar la seguridad", subrayó el responsable del Oiea.La agencia de la ONU corroboró asimismo que las explosiones en los reactores se debieron "a una reacción química y no nuclear", tal y como informaron las autoridades niponas.Y por último, Amano defendió la vigencia de la energía nuclear tras esta crisis nuclear, al ser preguntado sobre el debate reabierto sobre su seguridad."Esto ha sido un accidente por un desastre natural sin precedentes, pero no resta fuerza al hecho de que necesitamos una fuente estable de energÍa como la atómica", afirmó.

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