Stephen Hawking lanza el mayor programa de búsqueda de vida extraterrestre

Julio 20, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AFP

El astrofísico británico Stephen Hawking lanzó el proyecto de 10 años que pretende escanear el espacio en busca de señales de vida inteligente.

"En un universo infinito, tiene que haber otros casos de vida", aseveró este lunes el célebre astrofísico británico Stephen Hawking durante el lanzamiento de un ambicioso programa cuyo objetivo es observar los confines del espacio a la búsqueda de vida inteligente extraterrestre. Lea también: Stephen Hawking no descarta el suicidio asistido si se convierte en una carga

Respaldado por el físico y empresario ruso Yuri Milner, este proyecto que tendrá una duración de diez años, bautizado Breakthrough Listen, contará con un presupuesto de 100 millones de dólares (unos 92 millones de euros) , y se presenta como el intento más poderoso, completo e intensivo para buscar señales de vida extraterrestre en el universo.  

"En un universo infinito, tiene que haber otros casos de vida. Puede que, en algún lugar del cosmos, quizás, haya vida inteligente" , declaró Hawking en el lanzamiento del programa en la Royal Society, la academia británica de Ciencias, en Londres.  

"Sea como sea, no hay pregunta más importante. Es hora de comprometerse a encontrar una respuesta, de buscar vida más allá de la Tierra. Debemos saber", agregó el científico, autor de trabajos sobre la expansión del universo, los agujeros negros y la teoría de la relatividad.

Según los expertos, la zona de trabajo será diez veces mayor que la abarcada en investigaciones precedentes y Breakthrough Listen permitirá detectar, cien veces más rápido, al menos cinco veces más frecuencias de radio que hasta ahora.

A pesar de los medios empleados, la investigación sobre una vida extraterrestre inteligente es "una enorme apuesta", matizó uno de los principales responsables del proyecto, el profesor de astronomía británico Martin Rees.

"Pero la recompensa sería tan colosal que el esfuerzo vale la pena, inclusive aunque las chances de éxito sean muy pocas", dijo.  

'Breakthrough Listen' será realizado en asociación con el proyecto Breakthrough Message, un concurso internacional para la creación de mensajes digitales que permitan a una inteligencia extraterrestre hacerse una idea sobre cómo es nuestra humanidad.

En el estadio actual, sin embargo, no está previsto aún enviar mensajes al espacio, un sujeto que es muy debatido por los científicos.

"Una civilización que lea nuestros mensajes podría tener miles de millones de años de avance respecto a nosotros", dijo Hawking, de 73 años de edad.

"Serían muchísimo más poderosos y podrían no brindarnos más importancia de la que le damos nosotros a una bacteria". El astrofísico ya había subrayado precedentemente que en la historia humana hay numerosos ejemplos de encuentros trágicos entre civilizaciones con diferente grado de avance, como los incas con los españoles.

"Queremos conocer la historia (de los extraterrestres), sus modelos sociales, cómo conciben el origen del universo", retrucó Ann Druyan, quien ha enviado música al espacio a través del programa estadounidense de exploración Voyager en los años 1970.

"Antes de lanzarnos a estas discusiones apasionantes con eventuales inteligencias llegadas desde muy lejos, creo que el primer mensaje que podríamos enviarles sería simplemente '¡Hola!'" , dijo.

El proyecto utilizará algunos de los mayores telescopios jamás creados para buscar señales de láser y espectros electromagnéticos.

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