Solar Impulse 2, el avión que le dará la vuelta al mundo

Abril 09, 2014 - 12:00 a.m. Por:
ElPais.com.co | AFP

El recorrido del avión, que se prevé para el 2015, iniciará en la región del Golfo y atravesará ambos océanos.

El avión experimental propulsado por energía solar, Solar Impulse 2, que aspira a dar la vuelta al mundo en 2015, fue presentado este miércoles ante más de 500 personas, en el aeropuerto de Payerne, en Suiza.Este segundo y nuevo prototipo, alimentado exclusivamente de la energía que recogen sus células solares, tiene un ancho de 72 metros, tanto como un Airbus A380, y un peso de 2.300 kg, 150 veces menos que el avión del gigante de Airbus.El Solar Impulse 2 debería poder volar más de 120 horas seguidas, cinco días y cinco noches, el tiempo necesario para atravesar los océanos. En 2010, el avión efectuó un vuelo sin escalas de 26 horas. El avión partirá de la región del Golfo en marzo de 2015 y se dirigirá hacia el mar de Arabia, Inda, Birmania, China, el Océano Pacífico, Estados Unidos, el Atlántico, Europa el sur, África del Norte, para regresar al punto de partida; sin embargo, hará varias escalas.Andrés Broshberg, un antiguo piloto militar, y Bertrand Piccard, el nieto del célebre aventurero Auguste Piccard, ya han acumulado una sólida experiencia con el primer prototipo. Con él volaron a través de Europa y hasta Marruecos, antes de hacer la travesía de Estados Unidos en mayo del año pasado.El aparato está propulsado por cuatro motores eléctricos, cada uno de los cuales desarrolla 17,5 caballos, alimentados por 17.248 células solares. Durante el día cargan baterías de litio que pesan 633 kg, lo cual da al avión un autonomía en teoría ilimitada. Durante la noche, la velocidad se limitará a 46 km/h para no gastar las baterías.El proyecto cuenta con el apoyo de grandes nombres de la industria como la Fundación del príncipe Alberto de Mónaco, Solvay, Schindler, ABB y Omega y Altan.

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