Robot Curiosity envía primeras imágenes de la superficie de Marte

Agosto 06, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Resumen de agencias
Robot Curiosity envía primeras imágenes de la superficie de Marte

Esta fue la primera imagen enviada por el robot Curiosity en la que se podía ver superficie marciana.

El viaje del Curiosity tardó más de ocho meses. Posarse sobre Marte fue la etapa más difícil, pero ya instalado el robot envió sus primeras imágenes de la superficie de Marte, mediante la cuenta de Twitter @CuriosityMars.

Tras la explosión de alegría vivida por el éxito del descenso del Curiosity a Marte, comienza el chequeo de todos los sistemas del explorador, que desde un primer momento empezó a enviar datos desde el planeta rojo."Aterrizaje confirmado", dijo el ingeniero Allen Chen. "Estamos seguros en Marte", destacó.Minutos después, la Curiosity respondió enviando las primeras fotografías en blanco y negro del interior del cráter en las que se reflejaban su rueda y su sombra, delineada por la luz del Sol de la tarde.En efecto, mediante la cuenta de Twitter @CuriosityMars, el robot envió sus primeras imágenes de la superficie de Marte. "Enviaré fotos más grandes y coloridas desde Marte en el transcurso de la semana, una vez haya activado y pueda dirigir mi Mastcam", trinaron este lunes desde la cuenta del Curiosity."Al parecer aterrizamos en una buena zona plana. Linda, realmente linda", destacó el ingeniero Adam Steltzner, que dirigió al equipo que concibió el ingenioso método de aterrizaje.Se trata del séptimo descenso de la NASA en el planeta vecino de la Tierra, muchos otros intentos realizados por Estados Unidos y otros países en pasar cerca, darle la vuelta o aterrizar en Marte fracasaron.La llegada fue un intento especialmente riesgoso porque la NASA puso a prueba una nueva técnica de descenso. También se intensificaron las presiones porque los problemas presupuestarios obligaron a la NASA a modificar el proyecto.El descenso fue un despliegue de ingeniería de riesgo, pues se estrenaron acrobacias nunca realizadas durante los "siete minutos de terror", mientras Curiosity cruzaba la atmósfera marciana a 20.900 kilómetros por hora (13.000 mph)."Ahora todo está saliendo bien", afirmó Allen Chen, ingeniero en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que opera la misión de 2.500 millones de dólares.Uno de los científicos que comprende bien la ansiedad que reina en esta etapa decisiva de la misión es Steve Squyres, de la Universidad Cornell, que dirigió la última misión exitosa de los exploradores marcianos en 2004. Esta vez, Squyres desempeña un papel de apoyo.La sonda es del tamaño de un pequeño automóvil, por lo cual los expertos tuvieron que crear una nueva manera de estabilizarla. Por primera vez, los cables fueron usados para depositar la sonda suavemente dentro de un enorme cráter.Curiosity fue lanzada para estudiar si el ambiente marciano tuvo alguna vez condiciones como para permitir la vida de microorganismos."No hay nada en el futuro" después del previsto lanzamiento de una sonda orbital a Marte en 2013, dijo Scott Hubbard, ex encargado de proyectos marcianos, que da clases en la Universidad de Stanford.La descarga de datos del Curiosity se producirá una vez al día y después se procesará e interpretará la información para planificar la jornada siguiente.La información se descarga sobre el ordenador de control del rover y, posteriormente, sobre el satélite que comunica con Tierra.El robot explorador Curiosity estudiará durante los próximos dos años si alguna vez hubo vida o podrá haberla en el planeta rojo.

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