República Dominicana extraditará a alto oficial antidrogas

Marzo 11, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP

Un oficial jubilado, que estuvo activo en la Marina por 30 años, enfrenta cuatro cargos por narcotráfico y por haber usado sus funciones para brindar protección a capos para el traslado de drogas.

El ex jefe de operaciones de la agencia dominicana antidrogas, Francisco Hiraldo, aceptó el lunes su extradición voluntaria a Estados Unidos, donde es acusado de proteger a narcotraficantes a cambio de dinero y cocaína. "No he recibido presión ni he sido constreñido para decidir irme voluntariamente", dijo el contralmirante de la Marina jubilado ante los jueces de la cámara penal de la Suprema Corte de Justicia, que estudiaban la solicitud de extradición enviada por el gobierno estadounidense. Hiraldo es el oficial de más alto rango dentro de la Dirección Nacional de Control de Drogas (DNCD) que ha sido solicitado en extradición por Estados Unidos por su presunta vinculación con el transporte de estupefacientes. La Suprema Corte analizaba el expediente debido a que de forma original Hiraldo había rechazado a finales del 2012 su traslado voluntario y en cambio pidió enfrentar el juicio de extradición para "desmentir la infamia que pesa en mi nombre". De acuerdo con las leyes locales, para que República Dominica extradite a alguno de sus ciudadanos, la Suprema Corte debe determinar mediante un juicio si existen pruebas suficientes que muestren los vínculos del imputado con los cargos que se le acusan, a menos que el implicado acceda de forma voluntaria a su traslado.En una audiencia anterior, Hiraldo había exigido que el gobierno estadounidense revelara los nombres de los supuestos testigos que lo señalan como cómplice de narcotraficantes. Ramón Pina, abogado de Hiraldo, se abstuvo de explicar en la audiencia del lunes las razones por las que su cliente cambió de opinión, pero insistió que ello no significa que acepte su culpabilidad sino que prefiere enfrentar los cargos en Estados Unidos. "Fuimos (a la audiencia) dispuestos a pelear, si era preciso, pero él (Hiraldo) sencillamente decidió optar por el trámite simplificado", dijo a periodistas Gisela Cueto, procuradora encargada de extradiciones al término de la audiencia. El oficial jubilado enfrenta en la Corte Federal del Distrito Sur de Nueva York cuatro cargos por narcotráfico y por haber usado sus funciones en la DNCD para brindar protección durante nueves años a narcotraficantes para el traslado de cargamentos de drogas de Sudamérica a República Dominicana a fin de enviarlos a Estados Unidos. Sólo entre 2007 y 2008 Hiraldo permitió de forma presunta el paso de al menos 25 cargamentos de drogas, por lo que recibía 100.000 dólares como pago por cada alijo, según uno de los testigos no identificados en el expediente enviado por la corte de Nueva York. De acuerdo con uno de los testigos, en 2008 Francisco Hiraldo permitió el paso de un cargamento de 700 kilogramos de cocaína y a cambio pidió que le pagaran con una parte de la droga. El ex jefe de operaciones de la DNCD también está acusado por haber dado protección al ex capitán del ejército dominicano Quirino Ernesto Paulino, extraditado en 2005 a Estados Unidos por su vinculación con un cargamento de 1.387 kilogramos de cocaína. Hiraldo estuvo activo en la Marina 30 años y ocupó durante 14 de ellos varias funciones directivas en DNCD. Luego de aceptar su extradición, Hiraldo será enviado a Estados Unidos en los próximos días. República Dominicana es uno de los principales puentes en el Caribe para el transporte de drogas. De acuerdo con el informe antinarcóticos 2013 del Departamento de Estado estadounidense, cerca del 4% de la cocaína que llega a ese país y a Europa para por la isla La Hispaniola, que comparten República Dominicana y Haití.

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