Ráfagas obligan a aplazar lanzamiento de Orión al espacio

Diciembre 04, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP
Ráfagas obligan a aplazar lanzamiento de Orión al espacio

El cohete Delta IV, nave no tripulada, tiene previsto dar dos vueltas en torno a la Tierra y alcanzará una altitud de 5.800 kilómetros.

El objetivo final será utilizar naves de este tipo para llevar y traer a seres humanos a Marte.

La Nasa preparaba este jueves el comienzo de una nueva era de la exploración espacial con el primer lanzamiento de su nueva nave Orión, pero rachas de viento aplazaron la cuenta atrás repetidamente. El vuelo de prueba, sin tripulación, estaba a punto de ser lanzado a las 7:55 de la mañana, pero fue aplazado para las 9:44, después de varios retrasos. "No hemos cancelado el show", dijo el comentarista del lanzamiento Mike Curie, señalando que el equipo tiene hasta media mañana para enviar a Orion al espacio. Es el primer intento de enviar una nave espacial capaz de transportar astronautas más allá de los 200 kilómetros de la Tierra desde el programa lunar Apolo. El objetivo final, en las próximas décadas, será utilizar naves Orión para llevar y traer a seres humanos a Marte. Los meteorólogos dijeron que esperaban que las ráfagas pasaran antes de que expire la llamada "ventana" -un margen horario- de lanzamiento. La Nasa dijo que esperaba que 26.000 personas acudieran a los alrededores de la plataforma de lanzamiento para atestiguar el lanzamiento histórico. Las carreteras que conducen al Centro Espacial Kennedy estaban repletas mucho antes del amanecer. El ambiente hizo recordar los días en los que se usaron los transbordadores espaciales. "¡¡¡Adelante Orión!!!" decía la cartelera de un hotel en la cercana playa Cocoa. El lanzamiento del Apolo XVII el 7 de diciembre de 1972 fue el último viaje a la Luna por parte de cualquier país, y la última cápsula tripulada en dejar las proximidades de la Tierra. La Orión no llevará tripulación durante el vuelo inaugural programado para durar cuatro horas y media, y estará confinada a la órbita terrestre, pero tratará de alcanzar una altitud de 5.800 kilómetros (3.600 millas), y desarrollar una velocidad de 32.200 kph (20.000 mph) . Para este lanzamiento se usará un cohete Delta IV, pero las futuras Orion se lanzarán con un Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, de la Nasa, que aún está en desarrollo. El SLS habrá de llevar a los astronautas a asteroides, a Marte y más lejos.

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