Primer cohete comercial Falcon 9 es lanzado a la estación espacial

Primer cohete comercial Falcon 9 es lanzado a la estación espacial

Mayo 22, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co I AP

El lanzamiento de Falcon 9 da inicio a la nueva era de vuelos espaciales. El viernes llegará a estación espacial internacional.

Un cohete comercial fue lanzado el martes en la madrugada cargado de suministros con dirección a la estación espacial internacional.El cohete Falcon 9 de la empresa SpaceX despegó a las 3:44 de la madrugada de este martes de Cabo Cañaveral, dando inicio a una nueva era en los vuelos espaciales. Llevaba una cápsula llamada Dragon cargada de 454 kilogramos (1.000 libras) de provisiones.Esta es la primera vez que una empresa privada lanza un cohete hacia la estación espacial. Eso es algo que sólo los gobiernos más poderosos habían hecho hasta ahora.La prueba de fuego será este jueves cuando Dragon se acerque a la estación espacial. Realizará maniobras de práctica a una distancia de 1.600 kilómetros y si todo va bien entonces se acoplará con la estación el viernes de esta semana.NASA y SpaceX han manifestado que se trata de un vuelo de exhibición."El Falcon voló perfectamente!" , se entusiasmó el multimillonario fundador de SpaceX, Elon Musk, en Twitter. "El Dragon está en órbita. Siento como que me hubieran quitado un enorme peso de encima".Musk dijo más adelante a la prensa: "me siento muy afortunado. Para nosotros es como ganar el Super Bowl".Esta vez, los nueve motores del Falcon siguieron funcionando hasta el despegue. El sábado pasado, las computadoras de vuelo habían abortado la misión faltando medio segundo y hubo que reemplazar una válvula fallada. La Casa Blanca transmitió sus felicitaciones"Todo lanzamiento al espacio es un hecho notable, pero este lo es en particular", comentó John Holdren, asesor de ciencia del presidente Barack Obama. "Este papel que se extiende al sector privado dará más libertad para lo que los recursos de la NASA hacen mejor: lidiar con los desafíos tecnológicos espaciales más exigentes, incluso los vuelos espaciales humanos más allá de las órbitas bajas".Los controladores del vuelo aplaudieron cuando el Dragon alcanzó su órbita nueve minutos después del despegue, y también se alegraron cuando se desplegaron los paneles solares de la cápsula. Muchos de los controladores de SpaceX lucían camisetas y vaqueros o pantalones cortos, en contraste con los trajeados de la NASA.La agencia espacial apuesta al aporte de la empresa privada para enviar suministros a la estación en órbita ahora que los transbordadores ya no vuelan más. Los astronautas podrían empezar a ser incluidos en vuelos comerciales a la estación orbital en tres a cinco años, si todo sale bien.

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