Preocupan infecciones en piel de los 33 mineros por humedad

Septiembre 07, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co l Resumen de agencias

Los rescatistas preparan una manguera que enviará aire fresco a los mineros atrapados 700 metros bajo tierra para reducir la extrema humedad ambiental, que puede convertir una simple infección de hongos en los pies o de tiña inguinal en amenaza mortal.

Los rescatistas preparan una manguera que enviará aire fresco a los mineros atrapados 700 metros bajo tierra para reducir la extrema humedad ambiental, que puede convertir una simple infección de hongos en los pies o de tiña inguinal en amenaza mortal.La excesiva humedad que enfrentan los 33 mineros atrapados por un derrumbe desde el 5 de agosto puede ser la más grave amenaza física que enfrentan hasta su rescate en unos tres o cuatro meses, dijo el ministro de Salud, Jaime Mañalich.Cuando los mineros fueron localizados con vida el 22 de agosto, los rescatistas se enteraron de que virtualmente todos sufrían de algún tipo de hongo en los pies y u otras infecciones de la piel."Esto es realmente peligroso si no se trata", dijo Mañalich en una entrevista telefónica. "Las heridas abiertas pueden infectarse".A través de las pequeñas sondas abiertas en los últimos días, se han enviado a los mineros antibióticos, cremas antihongos y mudas de ropa, lo que ha estabilizado sus condiciones dermatológicas.Sin embargo, los esfuerzos por estabilizar el ambiente con una pequeña manguera que inyecta aire fresco no resultaron, dijo Mañalich, por lo que se prepara una manguera más poderosa, que puede enviar de 25 a 30 litros de aire por minuto.Ese reforzado suministro de aire se hará a través de un ducto múltiple que también llevará aguda potable y fibra óptica, y que las autoridades dijeron que esperan tener operativo a primera hora del viernes.Los mineros usarán cortinas plásticas que se les enviaron para formar un espacio reducido en su refugio, y permitir un mejor aprovechamiento del aire.Los mineros enfrentan una temperatura promedio de 30 grados Celsius y una humedad de 88%. Vídeos entregados por el Gobierno en semanas recientes muestran a los mineros sin camisa y transpirando visiblemente.La exposición constante a la humedad presenta serios riesgos de infecciones que, si no se tratan adecuadamente, pueden hasta conducir a la muerte, según la doctora Boni Elewski, profesor de dermatología de la Universidad de Alabama, Birmingham, Estados Unidos.Una piel debilitada en los pies, la ingle, la parte posterior del cuello, las mejillas o bajo sectores de gordura, pueden producir llagas conocidas como tiña inguinal y el hongo comúnmente llamado pie de atleta.Esas condiciones pueden precipitar una infección bacteriana o septicemia en menos de una semana, agregó. Los mineros de más edad o que sufran de diabetes son los más vulnerables.La humedad constante y las dificultades para una higiene adecuada también los expone a sufrir foliculitis, inflamación de los folículos capitales que causa aguda picazón.Además, existe la llamada gangrena de gas, una infección que puede desatarse cuando una bacteria común en el suelo entra en una herida. Se desarrolla en ambientes de escaso oxígeno y entra necrosando rápidamente los tejidos, lo que hace necesaria la rápida remoción del tejido afectado, o una amputación, dijo Elewski."Mientras más tiempo permanezcan allí, más grande el riesgo de que algo de eso le ocurra a alguno", dijo.Los mineros, en todo caso, tienen desde hace varios días completa atención médica y dental a distancia, incluyendo ayuda sicológica.Ya están en operación dos gigantescas perforadoras cavando túneles para extraer a los mineros, y una tercera se instalará pronto. Los mineros ya escuchan el tronar de las perforadoras.NASA recomienda preparar a los mineros para la vida exteriorLas autoridades y las familias de los mineros atrapados en Atacama (Chile) deben prepararles para su reintegración en la vida social cuando sean rescatados y adquieran "cierto estatus de celebridad", indicaron hoy expertos de la NASA.La NASA, que acumula décadas de experiencia en misiones prolongadas de astronautas encerrados en espacios pequeños y sitios remotos, envió a varios expertos a Chile para ayudar en las labores de rescate y atención a los 33 mineros que están atrapados en un túnel desde el pasado 5 de agosto.Michael Duncan, subjefe de servicios médicos de la NASA, dijo que durante su visita a Chile pudo conocer a las familias de los mineros atrapados, así como los detalles de la operación de rescate llamada San Lorenzo, por el santo patrón de los mineros.Las autoridades chilenas, dijo el experto de la NASA, encaran esta operación fundamentalmente como el esfuerzo para sacar a los mineros de su encierro y "nosotros aportamos el concepto de que se vea como un proceso continuo".Por un lado, dijo, "están las labores que se hacen ahora para darles alimento, apoyo psicológico y las tareas de excavación", comentó Duncan."Pero también está el después, el reintegro a la familia y a la sociedad", añadió el experto, quien señaló que después que salgan de la cavidad donde están enterrados, "los mineros tendrán cierto estatus de celebridad, habrá presiones de la sociedad, de los medios, otras personas que querrán parte de su tiempo".El jefe de la División de Medicina de la NASA, James Polk, dijo en una teleconferencia desde el Centro Espacial Johnson en Houston (Texas), que "nunca habíamos tenido la experiencia de personas que estuviesen atrapadas a tanta profundidad y por un período tan largo".Por su parte, el psicólogo de la NASA Al Holland dijo que los expertos estadounidenses aconsejaron a las autoridades chilenas que "se preparen y preparen a los mineros y sus familias para lo que vendrá"."Después de la extracción (del túnel) habrá que protegerlos médica y psicológicamente por las primeras 24, 48 horas", agregó Holland, quien apuntó como un factor importante para el bienestar de los mineros el que ellos mismos hayan establecido su organización, sus tareas y sus turnos aun antes de que fueran localizados.Duncan dijo que entre las medidas médicas adoptadas "y aunque sabemos que varios de los obreros son fumadores, entendimos que estando en un ámbito tan cerrado es mejor que no haya tabaco, y lo mismo con referencia al alcohol".Algo que los expertos de la NASA recomendaron a las autoridades chilenas fue el cuidado del ritmo circadiano, el "reloj interno" del cuerpo que responde a los ciclos de salud y oscuridad en una jornada normalChile, añadió Holland, "está cambiando su enfoque mental acerca de los mineros atrapados, está pasando de una expectativa de carrera rápida de corta distancia a una de maratón, y esto exige un ritmo diferente, estrategias diferentes".Holland apuntó que algo beneficioso es la regularidad de las comunicaciones entre los mineros y sus familiares, pero también advirtió que la comunicación demasiado frecuente puede traer otros problemas."La gente allá abajo siente la necesidad de asumir responsabilidades por la familia, y los que están afuera, arriba, sienten que deben asumir responsabilidad por los problemas de los mineros", explicó.Polk, al igual que sus colegas, expresó admiración por el nivel profesional y el desempeño de los equipos chilenos y dijo que "se trata de una operación muy impresionante"."Algo que nosotros sugerimos a los chilenos fue la división de esta labor en fases, cada una con su enfoque y sus necesidades" , añadió Polk."Hubo una fase de incidente, otra de supervivencia, luego una fase de sustento en la que se proveyó a los mineros famélicos la nutrición necesaria, estamos en la fase de socorro y extracción, y habrá una fase de recuperación" , añadió.

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