Preguntas y respuestas sobre viajes de Estados Unidos a Cuba

Diciembre 18, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | AP.
Preguntas y respuestas sobre viajes de Estados Unidos a Cuba

Restablecimiento de relaciones diplomáticas también permite a los estadounidenses exportar materiales de construcción y equipamiento agrícola a Cuba para apoyar al naciente sector privado.

Para que los estadounidenses viajen a Cuba, el Congreso tendría que levantar el embargo comercial que rige desde hace medio siglo.

Si usted es estadounidense, no se apresure a reservar su pasaje para ir a Cuba. Aunque Estados Unidos se propone restablecer relaciones diplomáticas con la isla, por ahora los turistas estadounidenses no pueden subirse a un avión y bajarse en La Habana. Para la mayoría sigue siendo ilegal viajar a la isla y gastar dinero allí. Para que eso suceda, el Congreso tendría que levantar el embargo comercial que rige desde hace medio siglo. Pero las agencias de viaje y demás empresas del sector turístico se frotan las manos ante la perspectiva de abrir negocios en Cuba. Delta Air Lines, JetBlue Airways, Hilton Worldwide, Marriott International y Carnival Corp expresaron deseos de hacer negocios allí. Estas son algunas respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre los viajes a Cuba: ¿Pueden los ciudadanos estadounidenses ir de vacaciones a Cuba? Probablemente no. El anuncio del presidente no abre las puertas para que los estadounidenses viajen a la isla. ¿Quiénes pueden viajar? Hay 12 categorías de personas autorizadas a viajar, incluidos los familiares de cubanos, académicos, personal del gobierno, gente que hace actividades humanitarias y afiliados a programas educativos y culturales. Yo entro en una de esas categorías. ¿Cómo hago para viajar? No es tan sencillo. El gobierno concede licencias a agentes de viajes, que a su vez ayudan a obtener visas cubanas y cupos en viajes organizados. Muchas son agencias de viajes pequeñas en la Florida que sirven a la comunidad cubana. Otras son agencias de viajes más grandes que organizan viajes de una semana con fines educativos por entre 3.000 y 8.000 dólares por persona. American Airlines, JetBlue y Sun Country ofrecen vuelos fletados a La Habana, Holguín, Santa Clara y Cienfuegos, pero solo se puede comprar los pasajes a través de esas agencias. ¿Hay otras formas de que un estadounidense viaje a Cuba? El gobierno cubano no impide a los estadounidenses visitar el país. Durante años, viajeros intrépidos han infringido las leyes y viajado a Cuba a través de México o Canadá, y han pedido a las autoridades cubanas que no les sellen el pasaporte. ¿Cuánto cuesta un pasaje? Air Canadá cobra 750 dólares por un vuelo sin escalas de Toronto a La Habana en febrero. Un vuelo sin escala de Cancún a La Habana en Cubana de Aviación en la misma temporada cuesta 410 dólares y un vuelo de Panamá a La Habana cuesta 670 dólares. ¿Cómo paga actualmente sus gastos el viajero estadounidense en Cuba? Los bancos y las tarjetas de crédito estadounidenses tienen prohibido operar en Cuba. No espere encontrar cajeros automáticos que acepten Visa, MasterCard o American Express. En otras palabras, lleve abundante efectivo. ¿Cambiará eso? Podría ser uno de los primeros ajustes. Pero incluso cuando Estados Unidos permita usar en Cuba sus tarjetas de crédito, eso no garantiza que se acepten en todas partes. Es probable que se puedan usar en los grandes hoteles, pero no en los pequeños comercios. ¿Qué puede esperar el viajero en materia de hoteles, taxis y restaurantes? Parte del atractivo de Cuba es que, en muchos sentidos, se ha quedado anclada en el pasado. La mayoría de los hoteles y los clubes nocturnos son de antes de la revolución. Cuba es famosa por sus hermosos autos viejos. Esto es muy bonito, a menos que uno esté acostumbrado a ir del aeropuerto al hotel en un Cadillac Escalade con aire acondicionado y a alojarse en hoteles con sábanas de 800 hilos. ¿Cuántos puros puede uno llevar de regreso a Estados Unidos? El gobierno estadounidense suavizó las restricciones a las importaciones y permiten a cada viajero llevar bienes por valor de 400 dólares desde Cuba. Pero solo puede traer 100 dólares en licor o tabaco. ¿Se arruinará Cuba? Ese es el gran temor de muchos turistas. No quieren visitar otra isla caribeña llena de Starbucks, McDonald's, joyerías y puestos de camisetas. Podría haber una avalancha de turistas deseosos de ver Cuba antes que lleguen estos cambios.

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