Portal de salud de Estados Unidos supera millón de inscritos

Portal de salud de Estados Unidos supera millón de inscritos

Diciembre 30, 2013 - 12:00 a.m. Por:
ElPaís.com.co | AP.

De las más de 1,1 millones de personas registradas ahora, casi un millón lo hicieron en diciembre, la mayoría de ellas la semana previa a que venciera el plazo prenavideño para adquirir la cobertura, la cual entra en vigencia el 1 de enero.

Un incremento de registros en diciembre impulsó la contratación de seguros médicos en el mejorado ciberportal del gobierno de Estados Unidos y superó la marca del millón de inscritos, informaron las autoridades el domingo, un nuevo indicio positivo para el sistema federal que estuvo plagado de problemas. De las más de 1,1 millones de personas registradas ahora, casi un millón lo hicieron en diciembre, la mayoría de ellas la semana previa a que venciera el plazo prenavideño para adquirir la cobertura, la cual entra en vigencia el 1 de enero. Eso representó un aumento colosal en comparación con los apenas 27.000 registrados en octubre (el primer mes que operó el sistema, que estuvo semiparalizado por problemas tecnológicos) y los 137.000 en noviembre. En combinación con los números de los mercados estatales de seguros, que deben completarse en enero, la matrícula total en los nuevos planes de seguros privados bajo la ley de salud del presidente Barack Obama sería de alrededor de 2 millones de personas una vez que concluya el año, según expertos independientes. Esa cifra sería alrededor de dos terceras partes de la meta original del gobierno, de obtener el registro de 3,3 millones de estadounidenses para el 31 de diciembre, una mejora significativa dados los problemas técnicos que paralizaron el mercado federal durante gran parte del último trimestre de 2013. La meta general sigue siendo inscribir a 7 millones de personas antes del 31 de marzo. "Parece que la cifra actual de matriculados es de alrededor de 2 millones a pesar de todos los problemas", dijo Dan Mendelson, director general de Avalere Health, una firma de análisis de mercado. "Hubo un desempeño impresionante en diciembre", agregó. "Experimentamos un bienvenido incremento en los registros a medida que millones de estadounidenses buscan acceso a cobertura médica asequible", dijo Marilyn Tavenner, directora del Centro para Servicios de Medicare y Medicaid (los servicios de salud gubernamentales para los adultos mayores y las familias pobres, respectivamente) , en un blog. Las cifras solamente reflejan una parte de la historia. La ciberpágina federal atiende 36 estados. Faltan por reportarse los resultados de diciembre procedentes de los 14 estados que manejan sus propios cibersitios. En general, los estados han estado inscribiendo más personas que el gobierno federal, pero la mayoría de estos corresponden a estados que han mostrado un buen manejo, como California, Nueva York, Washington, Kentucky y Connecticut. Otros estados siguen teniendo problemas. A pesar de ello, el incremento del fin del año indica que, en momentos en que el portal HealthCare.Gov está funcionando mejor, el mercado federal de seguros pudiera estar comenzando a hacer lo que se esperaba de él. La mejora se produce en un momento crucial para la ley de reforma de salud del presidente Barack Obama, que se vuelve algo "real" para muchos estadounidenses a partir del 1 de enero. El interés del gobierno federal pasa ahora a mantener el impulso en las inscripciones y resolver los problemas que pudieran surgir cuando las personas que ya se inscribieron traten de utilizar su nuevo seguro. "Ellos lograron poner a trabajar muy bien el frente del sistema" , dijo el consultor de seguros Robert Laszewski. "Ahora podemos pasar a la siguiente pregunta: ¿La gente realmente quiere comprar esto?". Laszewski calculó también que unos dos millones de estadounidenses probablemente se inscribieron antes de acabar el año. El nuevo mercado de seguros sigue siendo incipiente. El gobierno de Obama necesita que millones de estadounidenses, mayormente jóvenes y saludables, se inscriban con el fin de poder mantener bajos los costos para todo el mundo. La inscripción abierta continuará hasta finales de marzo. Tavenner dijo que las reparaciones en el portal federal, luego de amplias fallas y paralizaciones, contribuyeron al incremento en diciembre, pero que los problemas no han desaparecido totalmente. Miles de personas debieron terminar aguardando ayuda vía telefónica en la Nochebuena por diversas razones, incluidas dificultades técnicas. El gobierno dio a conocer las cifras el domingo mientras Obama está de vacaciones en Hawai. Aunque el presidente se ha pasado la mayor parte de ese tiempo relajándose con familiares y amigos, se puso a trabajar el viernes por la noche para recibir información de sus asistentes sobre el avance del programa. La Casa Blanca dijo que Obama le instruyó a su equipo que se concentrase en minimizar los problemas para aquellas personas que están cambiando de planes de salud. Para los estadounidenses que seleccionaron planes de seguros a más tardar el 24 de diciembre, la cobertura deberá comenzar el día de Año Nuevo en el caso de los que paguen la prima del mes inicial para la fecha límite, que fue extendida al 10 de enero. Sin embargo, las compañías de seguros se han quejado de que otra serie de problemas técnicos, en su mayoría ocultos a los usuarios, han resultado en que el gobierno ha transmitido información errónea sobre los inscritos. La Casa Blanca dice que la tasa de errores se ha reducido considerablemente. Sin embargo, con el enorme flujo de registrados que debe ser procesado en apenas unos días, no está claro cuántos inscritos de último minuto van a encontrar una experiencia sin problemas si tratan de usar el plan a partir del 1 de enero.

VER COMENTARIOS
CONTINÚA LEYENDO
Publicidad