¿Por qué hizo erupción el volcán Calbuco?, habla experto

Abril 23, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co l AFP
¿Por qué hizo erupción el volcán Calbuco?, habla experto

El volcán Calbuco, ubicado en el sur de Chile, registró dos erupciones en la tarde de este miércoles.

De acuerdo con el sismólogo Florent Brenguier, el volcán permanecía activo al emitir gases, vapor de agua y fumarolas.

Aunque muchos chilenos y turistas del mundo se mostraron maravillados por la erupción del volcán Calbuco en Chile, un experto consultado por la agencia AFP asegura que el fenómeno "no es sorprendente porque se trata de un volcán muy activo" que alterna períodos de calma antes de volver a expulsar enormes nubes de cenizas.

Florent Brenguier, sismólogo de la Universidad de Grenoble de Francia, especializado en erupciones volcánicas, explica por qué se presentó la erupción y cuáles son sus reales consecuencias. 

¡No estaba para nada dormido! Estaba despierto y activo, como lo señalan los informes científicos. Emitía gases, vapor de agua y fumarolas que evidencian actividad. Por lo tanto no se puede hablar de un despertar.

Aunque no haya magma saliendo constantemente y tenga períodos de calma, en este tipo de volcán explosivo, la lava es muy viscosa, menos fluida que en otros volcanes. Y tiene mayores dificultades para remontar a la superficie. Los gases y el magma ejercieron presión sobre el tapón de lava enfriada que terminó explotando, liberando un inmenso penacho de cenizas.

Un período de 50 años entre dos erupciones es muy corto a la escala de un volcán. La mayor erupción conocida del Calbuco remonta a 1893. Hubo una explosión muy fuerte en 1917 y otra en 1920. La última gran erupción similar a la actual remonta a 1961. En 1972, apenas había durado unas pocas horas. En el caso de este volcán, la recurrencia es del orden de varias decenas de años. Esta nueva erupción no es para nada sorprendente.  

 

?No ha terminado y puede durar varios días o semanas. Normalmente, en este tipo de erupción, hay primero una fase explosiva muy intensa, que es lo que ocurre en este momento. Luego viene una fase en la que el magma que estaba acumulado remonta a la superficie. Tiene tendencia a correr por las laderas del volcán con derrames de lava que no son los más peligrosos porque son bastante lentos, aunque pueden llegar hasta varios kilómetros de distancia alrededor del cráter.

Puede haber una tercera fase si desde las profundidades remontan otras burbujas de gas y magma. Podrían entonces generar nuevas explosiones, capaces de arrastrar proyecciones de polvo y eventualmente desestabilizar todo el sistema, al punto de producir derrames como los que sepultaron a Pompeya. Se trata de mezclas de gases volcánicos a alta temperatura, vapor de agua y partículas sólidas. Pero ese último escenario es el menos probable y por el momento no hay ningún boletín que lo anticipe.

Vea en imágenes: La impresionante erupción del volcán Calbuco en Chile

Se trata de una erupción importante pero no gigantesca. Es de esperar que perturbe el transporte aéreo porque el penacho de cenizas alcanzó lo más alto de la tropósfera (la capa más baja de la atmósfera). Se dispersarán cenizas muy finas sobre una distancia muy grande. También pueden caer rocas y piedras más pequeñas, en un radio limitado a unos pocos kilómetros. Es una zona a la que actualmente está prohibido acceder, incluso para los científicos.

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