Polémica por clonación de células madre que ayudaría a curar enfermedades

Mayo 16, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Resumen de Agencias
Polémica por clonación de células madre que ayudaría a curar enfermedades

Fotografía cedida por la Universidad Oregon Health & Science que muestra temprana etapa de blastocistos embriones humanos que se desarrollan a partir de células de piel humana.

La creación de células madre embrionarias con el mismo ADN de una persona que permitiría la clonación de órganos humanos ha creado gran controversia tras los dilemas éticos que conlleva.

La posibilidad de clonación de órganos humanos que se abre tras las reprogramación de células de piel humana para que actúen como células madre, ha generado reacciones a favor y en contra por parte de la iglesia, la sociedad civil y la comunidad científica alrededor del mundo.Este descubrimiento de un equipo científico en Oregón, EE.UU., podría usarse para sustituir las células dañadas por enfermedades o lesiones, y para tratar males como el Parkinson, la esclerosis múltiple, las enfermedades cardíacas y las lesiones de la médula espinal.La Iglesia Católica fue la primera en pronunciarse en contra del desarrollo. El obispo de Boston, el cardenal Seán OMalley, indicó que la clonación humana, con cualquier propósito, contraviene la responsabilidad moral de "tratar a cada miembro de la familia humana como un don de Dios, una persona con su dignidad inherente" .OMalley afirmó que "ya sea que se use para uno u otro propósito, la clonación humana trata a los humanos como productos fabricados a medida de los deseos de otras personas".Y añadió que este descubrimiento sólo busca satisfacer los deseos de la gente por lo que no se trata de un progreso para la humanidad.El experto en genética David Prentice, del Family Research Group, aseguró que este método es una idea anticuada y no entiende cómo siguen trabajando en desarrollarlo."Más bien parecen enfocados en la creación de bebés clonados", advirtió.Según David Prentice, "eso ya es un embrión al cual se le deja desarrollar por unos días y luego se le destruye". "El problema ético es la creación de vida humana específicamente para destruirla en estos experimentos"."Desde el momento en que se activa un óvulo para que se multiplique, es ya una persona humana", defendió.Por su parte el genetista colombiano Emilio Yunes, en diálogo con Blu Radio, manifestó que no es partidario de la clonación reproductiva porque la evolución se va a detener “al hacer personas idénticas”.Sin embargo, aclaró que se encuentra de acuerdo con la reproducción terapéutica resaltando que es un gran avance para la ciencia.En defensa del descubrimiento se pronunció la investigadora española Nuria Martí Gutiérrez, partícipe del equipo investigador, quien destacó los beneficios de este avance científico.Martí Gutiérrez señaló en entrevista con Caracol Radio que cualquier enfermedad factible de ser tratada con terapia celular, podría ser tratada con la células madre clonadas con este procedimiento.La bióloga aclaró que "estas células madre clonadas serían propias del individuo y que la finalidad de esta técnica de clonación es terapéutica".Añadió que se deben esperar los avances en la diferenciación celular de estas células madre clonadas. "La técnica usada es la clonación. Nuestra finalidad es terapéutica", anotó la investigadora en Caracol Radio.Usuarios en las redes sociales mostraron su beneplácito por el avance científico destacando la posibilidad de la curación de un gran número de enfermedades y criticaron la posición de la Iglesia."En el tema de investigación con células madre, el fundamentalismo religioso puede costar décadas de vida y salud a millones de personas enfermas", trinó el usuario @NachoVeraBrito.¿En qué consiste el procedimiento?El equipo que publicó el miércoles sus conclusiones en la revista "Cell" lo integran investigadores de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón, EE.UU., y el Centro Nacional de Investigación de Primates, y lo encabeza Shoukhrat Mitalipov quien ya logró en 2007 la conversión de células de piel de mono en células madre.La técnica usada por Mitalipov y sus colaboradores es una variación de un método de uso común, llamado transferencia nuclear de célula somática que consiste en el trasplante del núcleo de una célula, que contiene el ácido desoxirribonucleico de un individuo, a un óvulo al cual se le ha retirado su material genético.El óvulo no fertilizado se desarrolla y eventualmente produce células madre.El éxito del equipo de Mitalipov en la reprogramación de células de piel humana provino de una serie de estudios de células humanas y de monos.Otros intentos anteriores fallidos en varios laboratorios mostraron que el óvulo humano parece más frágil que los óvulos de otras especies y esto fue un obstáculo en los métodos conocidos de reprogramación.La clave del éxito fue hallar una manera de hacer que los óvulos permanecieran en una etapa conocida como "metafase" durante la transferencia nuclear.La metafase ocurre en el proceso natural de división celular, o meiosis, cuando el material genético se alinea en medio de la célula antes de que ésta se divida.El equipo investigador encontró que el mantenimiento químico de la metafase durante todo el proceso de transferencia impedía que el proceso se atascara y permitía que las células se desarrollaran y produjeran células madre.

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