¿Podría la muerte de Brittany Maynard cambiar leyes sobre eutanasia en EE.UU.?

¿Podría la muerte de Brittany Maynard cambiar leyes sobre eutanasia en EE.UU.?

Noviembre 04, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | Resumen de agencias
¿Podría la muerte de Brittany Maynard cambiar leyes sobre eutanasia en EE.UU.?

Brittany Maynard, una paciente terminal que falleció a sus 29 años por medio de un suicidio asistido el 1 de noviembre de 2014 en Oregon.

El suicidio asistido de la joven, quien sufría de un doloroso cáncer en el cerebro, vuelve a prender el debate sobre la aprobación o no de la eutanasia.

El fallecimiento de Brittany Maynard, la joven estadounidense que había anunciado su decisión de morir debido a un doloroso cáncer terminal en el cerebro, volvió a prender el debate sobre permitir o no el suicidio asistido. Maynard estuvo casi un mes ante el ojo público, tras anunciar que junto a su marido, Dan Diaz, había decidido mudarse a Portland desde el norte de California, con el fin de que ella pudiera ampararse en la ley de Oregon para poner fin a su vida bajo sus propios términos.El caso de la joven causó revuelo mundial, pues ella misma anunció su determinación de morir el 1 de noviembre. Para esto, Maynard acudió al grupo activista Compasión y Elecciones durante el verano, esperando que contar su historia llevara a acciones políticas en California y otras partes del país. Aunque el proceso de que se dé un cambio en la legislación de varios estados es lento, la joven aumentó la reflexión sobre un tema que se posicionó entre lo más comentado en Facebook y Twitter después de su muerte.Una de las instituciones en reaccionar fue la Iglesia Católica, que a través del director de la Academia Pontificia para la Vida, monseñor Ignacio Carrasco de Paula, calificó de "reprensible" el suicidio de la joven, quien dijo que quería morir con dignidad. El prelado, máxima autoridad en bioética en el Vaticano, dijo a la agencia noticiosa Ansa que "la dignidad no es poner fin a la propia vida" y agregó que "el acto de Brittany Maynard en sí es reprensible, pero no podemos saber qué pasó por su conciencia". Advirtió que no juzgaba individuos "sino que el gesto en sí debe ser condenado". Por su parte, los defensores de aumentar las leyes del derecho a morir a más que un puñado de estados esperan que la atención sobre la historia de la joven se prolongue hasta el año nuevo, cuando comienzan las legislaturas de los estados."De un lado a otro de Nueva Inglaterra, la costa Este y después la Oeste, también. Creo que en ambas costas veremos acciones legislativas", dijo Peg Sandeen, director ejecutivo del Centro Nacional de Muerte con Dignidad.Sin embargo, ese optimismo se encontrará con la realidad política de que leyes de esta clase llevan años en proceso, a menudo sin éxito. "El suicidio nunca es una buena solución, al margen de la situación a la que se enfrente uno", dijo Judie Brown, presidenta de la Liga de Vida Americana, un grupo católico. "La gente más joven apoya la muerte digna a niveles muy altos, pero no es necesariamente relevante o prominente para sus vidas", dijo Sandeen. "Creo que la historia de Brittany Maynard lo hace real".Vermont se convirtió el año pasado en el primer estado en legalizar la muerte asistida desde la legislación. Oregon y Washington lo hicieron en referendo, mientras que en Montana y Nuevo México fueron decisiones judiciales las que la legalizaron de facto.En Nueva Jersey, la Asamblea estatal consideró pero no aprobó una ley al respecto en junio. El legislador demócrata John Burzichelli, que redactó el texto, dijo esperar que la cámara baja del estado lo apruebe antes de final de año, y el Senado la respalde después.Compasión y Elecciones señaló que su sitio web tuvo más de 5 millones de usuarios únicos el mes pasado. Los dos vídeos de Maynard, por su parte, se reprodujeron más de 13 millones de veces sólo en YouTube. Por supuesto, no todos los que vieron los vídeos son seguidores. Los conservadores sociales criticaron duramente la decisión de Maynard y es improbable que ninguna legislatura controlada por republicanos considere leyes de derecho a la muerte.La legisladora republicana Elaine Harvey, líder de un comité legislativo que gestiona temas de salud en Wyoming, dijo no ver posibilidad de que el estado apruebe una ley que permita el suicidio asistido por médicos. "Mi impresión es que Wyoming lo rechazaría de plano, sería un claro NO", señaló, añadiendo que la gente del estado ha reiterado que valora la vida.La familia de Maynard pidió privacidad el lunes y no ha dado información sobre planes de funeral. Un portavoz de Compasión y Elecciones dijo que la joven murió en paz, rodeada de familia y amigos en la habitación de su casa de Portland. Oregon fue el primer estado de Estados Unidos que legalizó que un médico prescribiera un fármaco para poner fin a la vida de un enfermo terminal. Poco más de 800 personas hicieron uso de la ley desde su introducción poco después de las elecciones de noviembre de 1997, según datos hasta el 30 de junio.

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