Poderoso tornado causa inundaciones en el centro de Estados Unidos

Abril 26, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP
Poderoso tornado causa inundaciones en el centro de Estados Unidos

Un fuerte tornado tiene en emergencia poblaciones del centro de Estados Unidos, como Vilonia, Arkansas.

Un dique que impedía la inundación de un pueblo del sureste de Misurí se agrietó río abajo el martes, pero la inundación agravada no obligaría a una mayor evacuación de la zona, dijeron las autoridades.

Un poderoso frente tormentoso que ocasionó un mortífero tornado en Arkansas hizo que se desbordaran los ríos el martes en el centro de Estados Unidos, poniendo al límite de su capacidad los diques que protegen miles de casas, y en una de esas poblaciones sus residentes tuvieron que refugiarse en zonas más altas. Un dique que impedía la inundación de un pueblo del sureste de Misurí se agrietó río abajo el martes, pero la inundación agravada no obligaría a una mayor evacuación de la zona, dijeron las autoridades. La lluvia hizo que las cuadrillas investigaran el reporte de otra grieta en el dique que protege Poplar Bluff y alrededores en las márgenes del río Black, dijo el agente de Policía Daron House a The Associated Press. Añadió que se preveían nuevas evacuaciones, pero no sabía cuántas. La grieta se abrió al sureste de Poplar Bluff, en una zona escasamente poblada, dijo el martes el comisario Mark Dobbs. El agua se vertía en una zanja de drenaje junto a un camino, pero aunque desbordara difícilmente pondría en peligro las viviendas de Poplar Bluff río arriba, acotó. Una poderosa tormenta que se desplazaba por el Medio Oeste arrojó varios centímetros (pulgadas) de lluvia sobre ríos ya crecidos y provocó al menos un tornado que mató a cuatro personas y dejó una ancha franja de devastación en el pueblo de Vilonia. El subjefe de Policía de Poplar Bluff, Jeff Rolland, dijo que cayeron más de seis pulgadas (15 centímetros) de lluvia sobre el pueblo el lunes, lo que provocó el desborde del río Black sobre el terraplén en más de 30 lugares desde allí hasta Qulan, río abajo, por lo que tuvieron que ser evacuadas unas 1.000 casas. Se pronosticaban más lluvias y tormentas eléctricas para las próximas horas, con lo cual las cuadrillas no tendrían descanso. Mientras tanto, en Arkansas, violentas tormentas azotaron una extensión de cinco kilómetros (tres millas) el lunes por la noche en la región central del estado, causando la muerte a dos personas en un pequeño pueblo mientras que otras tres fueron víctimas fatales de las inundaciones, dijeron las autoridades. El dique se extiende desde Poplar Bluff a la aldea de Qulan, aguas abajo, una zona escasamente poblada. El jefe de la policía del condado Butler Mark Dodd dijo que el agua que escapó por una grieta entre ambas poblaciones seguramente no se extenderá aguas arriba para amenazar Poplar Bluff, una población de 17.000 residentes situada a unos 200 kilómetros (130 millas) al sur de San Luis. Las autoridades planeaban evacuar solamente las casas cercanas al dique. Las inundaciones dañaron o destruyeron en el 2008 centenares de casas en Poplar Bluff, lo que generó dudas sobre si el dique es capaz de proteger la aldea durante las lluvias torrenciales.

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