Obama mantendrá sus tropas en Afganistán más allá de 2016

Obama mantendrá sus tropas en Afganistán más allá de 2016

Octubre 15, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co l AFP
Obama mantendrá sus tropas en Afganistán más allá de 2016

Presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

De acuerdo con el mandatario, la decisión se tomó al considerar que las fuerzas afganas aún no son suficientemente fuertes para garantizar la seguridad del país.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció este jueves que mantendrá a 9.800 soldados estadounidenses en Afganistán más allá de 2016, al considerar que las fuerzas afganas aún no son suficientemente fuertes para garantizar la seguridad del país.

Esta "modesta pero significativa extensión de nuestra presencia (...) puede hacer una gran diferencia", apuntó Obama desde la Casa Blanca.

Ese contingente bajará a unos 5500 para fines del año próximo o inicios de 2017, especialmente en un pequeño número de bases en Bagram (cerca de Kabul), Jalalabad (este) y Kandahar (sur).

Aunque los combates acabaron oficialmente hace diez meses, la decisión de prolongar una intervención estadounidense, que acumula 14 años, es una derrota para el presidente, que fue electo con la promesa de acabar con las guerras de Irak y Afganistán.

Tras el anuncio, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, se felicitó por la decisión de Obama, y subrayó que será "crucial" continuar apoyando a las fuerzas afganas.

La "contribución estadounidense será un factor significativo" en las "decisiones clave" que la Alianza tomará en las próximas semanas sobre el futuro de su operación en Afganistán, dijo Stoltenberg en Bruselas.

Obama resaltó los avances conseguidos en la lucha contra los talibanes y Al Qaeda en Afganistán pero consideró que "en definitiva, la seguridad del país aún es muy frágil".

Como lo hacen actualmente, los efectivos estadounidenses no entrarán en combate y su misión seguirá siendo entrenar a las fuerzas afganas y participar en operaciones contra "los residuos" de Al Qaeda.

"Como comandante en jefe, no permitiré que Afganistán sea usado como refugio de terroristas para que ataquen nuevamente a nuestro país", afirmó.

"Aún no son tan fuertes"

Pocas semanas después de los atentados de 2001 en Nueva York y Washington, una coalición liderada por Estados Unidos lanzó una masiva ofensiva militar en Afganistán por la negativa del régimen talibán de entregar al líder de Al Qaida Osama Bin Laden.  

En trece años, Estados Unidos llegó a tener 100 mil efectivos en combate y hasta que el conflicto terminó oficialmente en 2014, más de 2300 soldados perdieron la vida y otros 22 mil resultaron heridos.

Desde entonces, la Casa Blanca ha ido reduciendo el número de uniformados y hasta ahora el plan era que los casi 10 mil militares actualmente en el terreno se redujeran a sólo unos mil a fines de 2016.

Aunque la Casa Blanca ya había anunciado desde marzo un freno al ritmo en el retiro de soldados estadounidenses de suelo afgano, Obama reiteró que el futuro de la seguridad del país dependerá de las fuerzas afganas.

"Las fuerzas afganas han seguido progresando (...) Luchan valiente y tenazmente por su país, y siguen controlando la mayoría de las áreas urbanas", dijo Obama, al reiterar su apoyo al presidente Ashraf Ghani.

"Revisión amplia"

Pero, según el presidente estadounidense, "al mismo tiempo (las fuerzas afganas) aún no son tan fuertes como deberían ser". "Están desarrollando capacidades en inteligencia, logística, aviación o comando, pero mientras tanto el Talibán ha logrado avances, especialmente en las zonas rurales, y aún puede lanzar ataques mortíferos en ciudades como Kabul", dijo Obama.

Los opositores a Obama critican que los planes de retirar las fuerzas de Afganistán hacen al país más susceptible a los ataques de los talibanes, quienes hace dos semanas tomaron la ciudad de Kunduz, en su mayor victoria militar desde la invasión de 2001, liderada por Estados Unidos.

Una respuesta rápida de las fuerzas de seguridad afganas entrenadas por los estadounidenses llevó a la rendición de los talibanes. Obama tomó la decisión "tras una revisión amplia, que llevó meses, y en consulta con todo su equipo de seguridad nacional y nuestros socios afganos", dijo un funcionario que pidió mantener el anonimato.

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