Mientras representante comercial de EE.UU. da esperanzas, TLC aún en el 'limbo'

Marzo 09, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP

Aún no hay fechas por parte de Ron Kirk, representante comercial estadounidense. ¿Cómo terminarán las relaciones EE.UU. - Colombia después de este nuevo traspié?

El representante comercial estadounidense Ron Kirk expresó el miércoles su esperanza de resolver este año los temas pendientes que mantienen estancados los tratados de libre comercio con Colombia y Panamá, pero no detalló cuáles son las objeciones ni ofreció fechas específicas como habían solicitado los miembros de la comisión legislativa que lo interpeló. Al comparecer ante la comisión de finanzas del Senado, Kirk dijo que la cooperación mostrada por los gobiernos de Colombia y Panamá para superar las diferencias le parecían "buenas noticias", pero advirtió que aún quedan por resolver temas vitales para que "no comprometan valores universales estadounidenses". Ambos tratados se encuentran estancados desde 2006 y 2007 en el congreso estadounidense. Sin embargo, Kirk anunció que ha culminado la versión definitiva del tratado con Corea del Sur, y que se dispone a enviarlo pronto al Congreso para su ratificación. El presidente del comité, el demócrata Max Baucus, reiteró su posición de que los tres tratados sean aprobados este año y advirtió a Kirk que "Colombia se alejará (de Estados Unidos) si no firmamos este tratado ahora". Baucus visitó Colombia el mes pasado y dijo estar "sorprendido" por el progreso de Colombia en "fortalecer la protección a derechos laborales, reducir la violencia y agilizar los enjuiciamientos"."Colombia y Panamá son aliados importantes y buenos vecinos, pero Corea del Sur es más importante que los nueve últimos tratados firmados por Estados Unidos, combinados. Eramos el primer exportador allá hace cuatro años, hoy somos el cuarto. Necesitamos aprobarlo lo antes posible", dijo Kirk. Kirk indicó que el Congreso tiene a su disposición otras vías para apoyar a Colombia y mencionó las preferencias arancelarias para los países andinos, que expiraron el 12 de febrero y se encuentran estancadas debido a una disputa entre republicanos y demócratas sobre la ley que las contiene, dirigida a apoyar a estadounidenses desempleados debido al libre comercio. Una comisión conformada por varios despachos del gobierno estadounidense visitó Colombia el mes pasado para realizar una evaluación in situ y el presidente colombiano Juan Manuel Santos pidió la víspera que se acelere la aprobación del tratado.

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