Medio centenar de muertos y millones de dólares en pérdidas dejó 'Sandy' en EE.UU.

Octubre 31, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Resumen de Agencias | Elpaís.com.co
Medio centenar de muertos y millones de dólares en pérdidas dejó 'Sandy' en EE.UU.

Varios carros permanecen sumergidos en un estacionamiento del centro financiero de Nueva York, después del pasó de Sandy.

Las impresionantes imágenes de barrios inundados, hogares destrozados y negocios cerrados durante días han alarmado a las autoridades, quienes estiman que las pérdidas y los daños pueden redondear los 20.000 millones de dólares.

Al menos 48 muertos, ocho millones de personas con afectación en servicios públicos y transporte, inundaciones en 13 estados, y un estimado de 20.000 millones de dólares, entre daños y pérdidas, fue lo que dejó el paso de la tormenta 'Sandy' por la costa Este de los Estados Unidos.El ciclón tropical descargó su impacto más letal en Nueva York, con 18 muertes de las 48 registradas en EE.UU. Otras tres personas murieron en Nueva Jersey, tres más en Pensilvania; dos en Maryland, Connecticut y Virginia, respectivamente; una en Carolina del Norte y uno a bordo del velero "HMS Bounty", hundido en alta mar.Las impresionantes imágenes de barrios inundados, hogares destrozados y negocios cerrados durante días han alarmado a las autoridades y economistas de Estados Unidos, donde los expertos apuntan a daños elevados pero temporales, que se agudizarán en el caso de las aerolíneas y las pequeñas empresas.La firma californiana Eqecat, que se dedica también a la provisión de modelos de riesgos catastróficos, ha calculado que 'Sandy' dejará daños económicos de entre 10.000 y 20.000 millones de dólares, de los cuales aproximadamente la mitad estaría cubierta por seguros.Si el coste se queda en el extremo más conservador -alrededor de 10.000 millones- sería similar al causado por el huracán 'Irene', que barrió la costa Este en agosto de 2011, según recuerdan los expertos.Pero 'Sandy' ha sido más severo que 'Irene' en muchos sentidos, ya que ha causado el doble de cortes de electricidad en Nueva Jersey, con unos 2,4 millones de personas sin luz el martes, dentro del total de 8 millones de habitantes afectados en todo el país, según los datos del Departamento de Energía.La llegada a tierra firme de 'Sandy', en la noche del lunes a martes con vientos sostenidos de 125 kilómetros por hora, levantó marejadas de hasta cuatro metros en áreas de Nueva Jersey y Nueva York.La supertormenta 'Sandy' tocó por primera vez tierra este lunes la costa de Nueva Jersey con vientos de unos 130 kilómetros por hora y arrastró una oleada récord de casi cuatro metros de agua de mar a la ciudad de Nueva York, que amenazaba el metro y los sistemas eléctricos de Wall Street. Justo antes de que el vórtice alcanzara tierra, la tormenta perdió su estatus de huracán, pero la distinción es meramente técnica, con base en su forma y temperatura interna. Aún tiene vientos con la potencia de un huracán y los meteorólogos fueron cuidadosos al advertir que es igual de peligrosa para los 50 millones de personas que están en su camino. A medida que se acercaba, 'Sandy' azotó las grandes ciudades del corredor nororiental Washington, Baltimore, Filadelfia, Nueva York y Boston con lluvias y ráfagas de más de 137 kilómetros por hora. También se combinó con un sistema de clima frío que venía del occidente que la convirtió en una supertormenta peligrosa, un híbrido monstruoso que consiste no sólo de lluvia y fuertes vientos, sino también de nieve. 'Sandy' golpeó tierra a las 7:00 p.m. (hora colombiana) a unos 8 kilómetros de Atlantic City, donde barrió el famoso paseo de la ciudad frente a la costa. El océano creció casi cuatro metros en la punta sur de Manhattan, anunciaron las autoridades. El Servicio de Pronóstico Hidrometeorológico informó a las 4:00 a.m. hora colombiana de que el ciclón 'Sandy' seguía moviéndose sobre el sur del Estado de Pensilvania a unos 24 kilómetros por hora."El ciclón se dirigirá a Canadá el miércoles", añadió el boletín.En Washington 'Sandy' fue menos fuerteEl ciclón 'Sandy' pasó por la capital de Estados Unidos, Washington, con menos violencia de lo esperado, pero en sus alrededores dejó unas 140.000 casas sin luz y se investiga si también fue causante de tres muertes.El Servicio de Emergencia del estado de Maryland informó que investiga tres muertes posiblemente vinculadas al paso de la tormenta tropical, sin dar más detalles.En la periferia de Washington unas 140.000 familias permanecen sin electricidad desde el lunes, hay desperfectos en viviendas, árboles caídos, calles cortadas y embarradas, semáforos que no funcionan y tiendas con productos frescos dañados.En el centro de la capital el transporte público sigue sin funcionar, las oficinas del Gobierno federal están cerradas y la mayoría de los comercios permanece con la persiana bajada, lo que le da a la ciudad un aire de domingo.En el Estado de Maryland una fuga en una planta de tratamiento de agua está volcando casi ocho millones de litros de aguas residuales como resultado de una falla en el suministro de energía, según informó el Departamento de Emergencias del Condado Howard.Nueva York padeció la furia de 'Sandy'Este martes, el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, dijo que podrían pasar tres días o más antes de que se restaure el servicio eléctrico que fue interrumpido para miles de personas. No dijo cuándo podría reanudarse el servicio de transporte público de la ciudad, aunque señaló que algunos autobuses podrían estar operando la tarde del martes. Además informó que en Nueva York ya se han iniciado las labores de limpieza tras el paso de la tormenta la noche del lunes, concentrándose en restablecer el servicio eléctrico y el sistema de transporte público.Los cortes de energía eléctrica "son vastos, pero menores de lo que se esperaba", dijo Jan Vermeren, de la firma Kinetic Analysis de Maryland, dedicada a la evaluación de riesgos por desastres y que estima unas pérdidas totales de hasta 25.000 millones, incluyendo las interrupciones en los negocios."El mayor costo estará en el sistema subterráneo de Nueva York y hasta que los técnicos sean capaces de ir allí abajo y revisar las instalaciones, las redes de electricidad, no tendremos un cálculo aproximado", añadió.La marejada sin precedentes en Nueva York dañó el sistema de suministro de electricidad y dejó casi 2 millones de residentes a oscuras, forzando a la suspensión por segundo día consecutivo de las operaciones de los mercados financieros, el cierre más prolongado de actividades debido a condiciones meteorológicas en más de un siglo.Previamente, el presidente Barack Obama había declarado el estado de emergencia en Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, Nueva York, Nueva Jersey y Pensilvania, autorizando que la ayuda federal comience a trabajar antes de tiempo. El mandatario permaneció en Washington luego de cancelar un acto de campaña en Florida. La declaración, difundida por la Casa Blanca, pone a disposición de los gobiernos y comunidades locales los fondos, equipos y personal del Gobierno Federal necesarios para afrontar las consecuencias del desastre y socorrer a los damnificados por la tormenta.Debido al caos causado por 'Sandy', la fachada de un edificio de cuatro pisos en Manhattan se vino abajo de repente en el vecindario de Chelsea y desde la calle se veían las luces, sofás, gabinetes y escritorios en el interior del inmueble. Nadie resultó herido, aunque parte de los escombros cayeron sobre un vehículo. También, más de 200 pacientes de un hospital neoyorquino fueron evacuados durante la noche del lunes después de que el centro se quedó sin electricidad y sufrió una avería en su generador de emergencia.El Langone Medical Hospital, de la Universidad de Nueva York, NYU, anunció una emergencia especial y una gran cantidad de ambulancias se dispusieron para el traslado de los pacientes.Robert Grossman, decano de la escuela de medicina de NYU, explicó a la emisora local de la cadena CBS que se evacuaron primero los enfermos más graves o delicados (como los pacientes de oncología y neonatología) y que el proceso se realizó de forma ordenada y segura.El hospital está situado en la Primera Avenida de Nueva York, por lo que está situado muy cerca de otros grandes centros médicos de la ciudad en la misma avenida, como el hospital de las universidades Columbia y Cornell; el Sloan-Kettering Cancer Center y el de la universidad Rockefeller, a los que las ambulancias pueden llegar en muy pocos minutos si trasladan allí a los pacientes.El Gobierno de los Estados Unidos en las áreas de alerta roja, envió vía mensaje de texto a los celulares de los ciudadanos, información sobre la situación de la tormenta 'Sandy' y recuerda la línea 113 de emergencia. (Vea aquí el mensaje) Afectación en Nueva JerseyEl gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, dijo que 2,4 millones de usuarios no tienen electricidad en ese Estado y que el 95% de la ciudad de Newark carece del suministro de energía.La rotura de un dique en el Condado Bergen, de Nueva Jersey, a causa del ciclón tropical 'Sandy' causó la inundación de tres localidades, informaron las autoridades locales."En unos treinta minutos esas localidades quedaron bajo más de un metro de agua", dijo a la cadena CNN Jeanne Baratta, portavoz del Condado, y añadió que las autoridades se han movilizado para socorrer a un millar de personas damnificadas en el área, ubicada unos 30 kilómetros al norte de Manhattan, Nueva York.El embate de 'Sandy' afectó también la producción en las refinerías de la región de Nueva Jersey, pero al mismo tiempo la suspensión de actividades gubernamentales y comerciales ha recortado la demanda de combustibles, por lo cual Vermeren cree que "una cosa compensará la otra y no veremos alzas agudas de los precios".El analista de la firma de gestión de riesgos Moodys, Ryan Sweet, recordó en la web de la compañía que "los desastres naturales suelen tener un impacto inicial muy fuerte en la economía, pero normalmente generan actividad extra más tarde"."Esperamos que cualquier producción perdida esta semana por el huracán Sandy se compense en las semanas siguientes y minimice el efecto en el PIB del cuarto trimestre", indicó Sweet.'Sandy' congela mercados y movilidad aérea en el Este de EE.UU.Los principales mercados financieros de Estados Unidos, incluyendo la Bolsa de Nueva York, el Nasdaq y el CME Group en Chicago, anunciaron un inusual cese de operaciones el lunes. Tampoco hubo labores en la sede de Naciones Unidas. Asimismo, 'Sandy' forzó la suspensión de más de 13.000 vuelos de aerolíneas comerciales en más de una docena de aeropuertos del Este del país, y mantiene suspendidas las actividades de los gobiernos en la región.La tormenta, que ha paralizado al Gobierno Federal y los gobiernos, escuelas y universidades desde Nueva Inglaterra a Carolina del Sur, interrumpió también la campaña electoral a apenas una semana de las elecciones presidenciales y tanto Obama como su rival republicano Mitt Romney han suspendido sus actos de campaña.Para el economista jefe del banco Wells Fargo, John Silvia, gran parte del paro en la actividad de los negocios estará cubierta por sus seguros o logrará compensarse en las semanas siguientes, con la excepción de las aerolíneas, que han debido cancelar unos 16.000 vuelos, según el recuento de la página web Flightaware.com."Los vuelos y los hoteles no habrá manera de compensarlos", dijo a la CNN Silvia, que también prevé "duras pérdidas" para aquellos pequeños negocios que deberán mantenerse cerrados durante muchos días por falta de electricidad.La Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA), cuenta en su fondo para desastres con unos 3.600 millones de dólares y confía en que sean suficientes para paliar los efectos de 'Sandy', según indicaron este martes fuentes de la agencia al diario The Wall Street Journal.Cierran de forma parcial dos plantas nuclearesLas compañías de energía nuclear Entergy Nuclear y PSEG Power, que operan en el área de Nueva York, informaron este martesque han cerrado parcialmente sus plantas tras el paso de 'Sandy'.La compañía Entergy Nuclear cerró la unidad 3 de la central nuclear Indian Point, situada a 60 kilómetros al norte de la ciudad de Nueva York, debido a un problema eléctrico externo, informó en un comunicado en el que indicó que no ha habido "ningún riesgo" para el público."Las plantas nucleares están construidas para superar las fuerzas naturales más severas", indicó en un comunicado John Herron, el presidente y consejero delegado de Entergy Nuclear, quien añadió: "hemos visto muestra de ello otra vez con la tormneta Sandy".La compañía informó, además, de que llevaba trabajando desde la semana pasada junto con la Comisión Reguladora Nuclear y la Agencia Federal de Gestión de Emergencias, Fema, en los preparativos de seguridad.La unidad 2 de esa central opera con normalidad junto con las plantas de FitzPatrick y Pilgrim, aunque la de Vermont Yankee ha reducido su potencia al 88 por ciento.Esta unidad de Indian Point genera unos 2.000 megavatios de electricidad para hogares, negocios y edificios de la ciudad de Nueva York y el condado de Westchester Nueva York.Por su parte, la compañía PSEG Power, que ofrece suministro en el área de Nueva Jersey, estado contiguo al de Nueva York, informó de que cerró la unidad de Salem 1 en el río Delaware cuando cuatro de las seis bombas de circulación de agua quedaron fuera de servicio por el impacto de 'Sandy'.La unidad fue apagada manualmente "sin problema" y la planta, con capacidad para producir 1.175 megavatios, está "estable", según indicó en un comunicado.La compañía informó de que había activado equipos de respuesta en caso de que sea necesario, que ya había movilizado en los días previos.La unidad de Salem 2 permanece desconectada desde el 14 de octubre por trabajos de mantenimiento, mientras que la unidad de Creek, con capacidad para generar 1.219 megavatios, opera a plena potencia.

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