La colombiana que aspira a ser vicegobernadora de La Florida, EE. UU.

Noviembre 03, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Agencia AP
La colombiana que aspira a ser vicegobernadora de La Florida, EE. UU.

Annette Taddeo aspira por el Partido Demócrata a la Vicegobernación del Estado de Florida, donde es una de las pequeñas empresarias más destacadas.

Annette Taddeo aspira a ser elegida como la vicegobernadora de uno de los estados con más latinos.

Llegó a Estados Unidos desde Colombia a los 17 años, sin sus padres, y enfrentó muchos de los padecimientos típicos del inmigrante. “Pensaba que hablaba inglés. Pero cuando llegas te das cuenta de que tienes mucho que aprender”, dijo Annette Taddeo al recordar las dificultades que encaró con el inglés en los primeros años. “Tuve problemas, me costó y en la universidad no me aceptaban porque me costaba pasar los exámenes por el idioma”. Hoy, a los 47 años, sin embargo, es propietaria de una firma de traducciones que figura entre las 100 pequeñas empresas más importantes de la Florida y espera inspirar a otros inmigrantes como la primera vicegobernadora del estado en las elecciones de este 4 de noviembre. “Me siento orgullosa de haber logrado el sueño americano, de ser exitosa en mi empresa, de tener una familia linda. Pero creo que es importante dejar el mundo mejor de lo que lo encontré cuando llegué. Lo veo como mi labor: ayudar a que otros tengan oportunidades” , expresó Taddeo en una reciente entrevista. Taddeo dice que no dudó ni un solo segundo cuando el candidato a la gobernación del Partido Demócrata Charlie Crist la llamó por teléfono mientras estaba de vacaciones en Cartagena y la sorprendió pidiéndole que lo acompañara en la boleta electoral como aspirante a la vicegobernación. A este republicano que cambió de filas le venía bien una compañera de fórmula con amplia trayectoria entre los demócratas y popular entre los hispanos. Crist y Taddeo enfrentan a los republicanos Rick Scott y Carlos López Cantera, actual gobernador y vice. López Cantera es de ascendencia cubana, por lo que esta es la primera vez que las dos fórmulas incluyen candidatos a la vicegobernación hispanos. Taddeo, nacida en Barrancabermeja, trabajó intensamente por la reelección del presidente Barack Obama en el año 2012, pero dice sentirse “muy desilusionada” porque el mandatario no ha firmado aún una orden ejecutiva que permita permanecer legalmente en el país a varios millones de inmigrantes que no tienen autorización para vivir en Estados Unidos. La candidata a vice es hija de Anthony, un piloto de combate estadounidense de ascendencia italiana que se radicó en Colombia tras combatir en la Segunda Guerra Mundial y en la de Corea. Allí se dedicó a capacitar a pilotos de helicópteros y conoció a la colombiana Elizabeth, quien después se convirtió en su mujer, la madre de Annette. Por temor a la inseguridad el matrimonio resolvió mandar a Annette, a los 17 años, a vivir con una familia amiga en Alabama, donde terminó sus estudios secundarios y se especializó en español y negocios en la Universidad del Norte de Alabama. La pareja se mudó a Miami pocos años después, y su hija se trasladó a vivir con ellos en 1992. Entre las cualidades que sus partidarios le reconocen a esta colombiana está la de motivar a las bases para que voten y a los sectores de más recursos para que donen dinero a la campaña . “Annette es una verdadera motivadora. Empezó a recaudar fondos y motivar a la gente a lo largo de todo el condado... ha sido maravillosa para el partido”, expresó Carol Nagesgast, miembro de un club de demócratas del condado de Miami Dade. Son tal vez esas mismas características las que preocupan a sus adversarios. “El mejor activo que tiene el Partido Demócrata de Miami Dade es Annette Taddeo”, manifestó Nelson Díaz, presidente de los republicanos de Miami Dade en un seminario realizado en una universidad estatal del sur del estado. “Como presidenta de los demócratas, es muy activa... ha hecho que nosotros trabajemos más duro”. Casada con un sicólogo estadounidense y madre de Sofía, una niña de ocho años que la acompaña frecuentemente en eventos políticos, Taddeo afirma que “las mujeres y los hispanos en general necesitamos tener personas que estén ahí, que sepan de la experiencia de tener a gente que te ve un poco diferente simplemente porque eres de otro lugar, porque tu piel es un poquito más oscura o porque hablas con un acento. Esas son experiencias que sólo nosotros entendemos”. En su campaña, no obstante, Taddeo recorre no sólo los rincones hispanos del estado, como Miami, en el sur; Orlando, en el centro, y Tampa, en centro-oeste, llevando su mensaje de apoyo a una reforma migratoria integral, en favor de licencias de conducir para los inmigrantes sin estatus legal y de elevar el salario mínimo. También vista áreas donde la población es más anglosajona, como Jacksonville, Pensacola y Gainesville, en el norte, prometiendo más oportunidades para la clase media y mejoras en la educación superior para que sea accesible a todos los sectores de la población. Taddeo fue designada como la empresaria hispana del año en 2006 por la Cámara de Comercio Latina de Estados Unidos. La Administración de Pequeños Negocios, un organismo del Gobierno Nacional, distinguió a su empresa LanguageSpeak —fundada por ella en 1995— como “campeona” en el rubro de pequeños negocios de minorías en el 2005; y la plataforma de negocios DiversityBusiness.com dijo en 2009 que era una de las 100 pequeñas empresas más destacadas de la Florida y una de las 500 más prominentes del país. La compañía de investigación y análisis de datos Forrester, en tanto, nombró a la empresa en su reporte del mercado de minorías como una de las que llegan con mayor efectividad al mercado hispano de Estados Unidos. Taddeo no ha ocupado ningún cargo electivo hasta ahora. Buscó sin éxito un escaño en el Congreso en 2008 y otro en la legislatura del condado Miami-Dade en 2010. En enero de 2012 fue elegida como la primera presidenta latina de los demócratas del condado de Miami Dade y ayudó a atraer votantes hispanos a la campaña a la reelección de Barack Obama. Steve Schale, asesor de la campaña de Crist, destacó que la historia de Taddeo, quien se sometió a 19 operaciones para reparar su labio leporino, está ligada a los inmigrantes. “Ella representa el sueño de todos los inmigrantes que buscan una mejor vida en Estados Unidos. Forjar una clase media más fuerte es un aspecto central de la agenda de Crist y Annette representa esa meta”, dijo el estratega demócrata.

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