¿Jugando a ser Dios?

¿Jugando a ser Dios?

Junio 13, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Paola Guevara | Redacción de El País
¿Jugando a ser Dios?

Craig Venter es el científico que creó la primera célula sintética. El proceso será mostrado en un documental de Discovery Channel.

Discovery Channel presentará, en la noche del domingo, el documental 'Vida Sintética' sobre la creación de la primera célula artificial.

El jueves 20 de mayo de 2010, la historia cambió. Ese día, por primera vez, se hizo realidad el sueño del Dr. Frankenstein: crear vida en un laboratorio. Ese día, tras 15 años de investigaciones, un grupo de científicos comandados por el Dr. Craig Venter fue capaz de crear la primera célula sintética; es decir, un organismo vivo controlado por un ADN completamente artificial.Esta hazaña científica, que muchos han cuestionado desde el punto de vista ético y religioso, por considerar que el hombre no puede abrogarse el derecho de “crear” vida, por ser un privilegio reservado a Dios, también abre nuevas puertas para la medicina y el cuidado del planeta.La fabricación de vacunas más efectivas contra numerosas enfermedades, la creación de biocombustibles más baratos y menos contaminantes, y el desarrollo de aplicaciones tan increíbles como la posibilidad de crear organismos capaces de limpiar las fuentes de agua o la atmósfera contaminada del planeta, dependerán, en el futuro, de este avance. Durante más de 5 años, esta investigación fue registrada por las cámaras de Discovery Channel, y el resultado es un documental titulado ‘Vida Sintética’, que los televidentes de América Latina podrán disfrutar este domingo 13 de junio, a las 9:00 p.m. Con ocasión de este estreno, El País habló en exclusiva con Bernadette McDaid, productora de ‘Vida Sintética’, quien nos contó los detalles sobre este documental, que muestra todos los fracasos, éxitos y momentos cumbre del Dr. Venter junto con el ganador del Premio Nobel, Hamilton Smith, el Dr. Clyde Hutchison y otros investigadores de primera, en su meticulosa búsqueda por crear un organismo unicelular de forma sintética.¿Qué significa esta noticia para la raza humana? ¿Puede esta tecnología ser usada con fines oscuros? ¿Qué implicaciones éticas deben ser consideradas antes de usarla? ‘Vida Sintética’ contesta a estas y otras preguntas. Y Bernadette McDaid contesta las nuestras:¿Cómo fue trabajar tantos años al lado del Dr. Craig Venter, quien es considerado por muchos como científico más relevante de nuestro tiempo?Extraordinario. Cuando el proyecto comenzó hace 8 años, era sólo imaginable que se pudiera lograr. Fue muy impactante ver al doctor Venter y a su equipo trabajar tanto y con tanto optimismo a pesar de las trabas que surgían. Las fallas no lo desanimaban, al final dijo que descubrió el 99% de las formas de no hacerlo (risas). Cuando deciden grabar un documental en el que hay que esperar tanto por un resultado, el riesgo es que nunca pase... Sí. Hubo momentos en los que me dije: esto no saldrá. Siempre queremos contar una historia de éxito, y no sabríamos si esta funcionaría, es el riesgo que se corre. No grabamos todo el tiempo, hay que saber cuándo hacerlo, pero nunca olvidaré ese día a las 6:00 a.m. en que el doctor Venter, con nuestras cámaras sobre su hombro, obtuvo vida, finalmente. Fue como presenciar un acto de magia, fue como asistir a la historia en primera fila. ¿Cuál fue el momento más crítico?En un punto avanzado, hubo que comenzar la investigación desde cero, pues no se tuvo en cuenta un factor importante. El impasse costó US$1 millón adicional. Pero al final, después de mucho trabajo, todo resulta bien... no hacemos programas para deprimir a la gente (risas ).

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