Juan Formell, director de 'Los Van Van', fue despedido por cientos de cubanos

Mayo 02, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP
Juan Formell, director de 'Los Van Van', fue despedido por cientos de cubanos

Cuba le rinde gran tributo a Juan Formell, el director de la Orquesta Los Van Van de Cuba, quien falleció el 1 de mayo.

Flores, música y un altar hicieron parte de la ceremonia de despedida que le hicieron cientos de cubanos al director de 'Los Van Van', quien falleció el pasado 1 de mayo.

La música cubana se vistió de luto con la muerte del compositor y director de la orquesta Van Van, Juan Formell, a quien se rindió homenaje este viernes con orquestas de niños tocando sus pegadizas canciones y flores en un altar que rodeaban sus cenizas. Formell, fallecido a la víspera de los 71 años, fue velado durante seis horas en el Teatro Nacional, uno de los más importantes de la capital. En la entrada del foro se colocaron un contrabajo, un micrófono y un pedestal en el cual una cajita de madera contenía las cenizas del artista, mientras una larga fila de personas pasaban para darle su último adiós. De fondo había una bandera cubana y sobre una escaleras una foto gigante del músico. "Fuimos hermanos, compañeros", dijo con lágrimas el cantante Pedrito Calvo, quien se sacó el sombrero y saludó los restos del que por años fue su director en los Van Van antes de comenzar una carrera como solista. "Seguiremos defendiendo tu música". Una de las personas que fue a despedirse fue el escritor y ensayista cubano Miguel Barnet. "Cuba pierde un gran cronista de los acontecimientos", expresó. Hasta ahora se saben pocos detalles sobre la causa del deceso del artista. En los medios de prensa locales solo se mencionó que fue algo repentino, pero su hermano, Francisco Formell, dijo que el deceso se produjo por problemas hepáticos. "Él tenía su insuficiencia hepática controlada. Nadie esperaba este desenlace", comentó Francisco Formell. Muchas de las cientos de personas que durante horas asistieron al homenaje llevaban flores que depositaban en cestos. A un costado del altar también se pusieron coronas, entre ellas una del expresidente y líder cubano Fidel Castro. El vicepresidente Miguel Díaz-Canel firmó un libro de condolencias colocado también allí y poco a poco se fueron presentando artistas y músicos que se abrazaban y se consolaban. "Esto es terrible", dijo el trovador y amigo personal de Formell, Amaury Pérez. "En los últimos tiempos se lo veía esplendido, feliz, con un hijo recién nacido", agregó el artista, quien destacó el carisma y la bondad de la que Formell siempre hizo gala. Formell había sido hospitalizado hacía unos cuatro o cinco días, pero no había un pronóstico malo a la vista, familiares, amigos y admiradores fueron sorprendidos por el suceso. En las calles, la noticia de su partida conmovió a sus compatriotas. "Si se dice Cuba y no se dice Van Van, no se dice nada", expresó el joven estudiante de música Alejandro Gómez. "De verdad tremendo músico y yo me siento súper afectado... es un motivo de luto en todo el país". De igual modo lo sintió Carlos García, un taxista de 46 años: "Cuba perdió un gran artista, un hombre de pueblo, un hombre muy querido por la juventud, por los más viejos". Pionero de la salsa o timba cubana, reconocido por sus aportes a la música bailable, Formell recibió en noviembre pasado el Latin Grammy a la Excelencia, un galardón que se sumó a otro de la Academia de la Grabación en 1999 por el disco "Llegó...Van Van" y a varias nominaciones a lo largo de los años. "Los Van Van llegaron a grabar y actuar por más de cuatro décadas, convirtiéndose en la agrupación cubana más influyente de su época y marcaron su lugar en la historia de la música", dijo la Academia Latina de la Grabación en un comunicado de firmado por su director, Gabriel Abaroa Jr. "Nuestra comunidad musical ha perdido uno de sus grandes tesoros, pero su legado deja una huella imborrable". Delgado, amistoso con sus fanáticos que lo saludaban o felicitaban a donde llegara y de sonrisa fácil, Formell fue director, bajista, arreglista, compositor, cantante y productor discográfico. De joven trabajó en diversas agrupaciones musicales de prestigio, como la de Guillermo Rubalcaba, la orquesta de Carlos Faxas y la de Revé en 1967, donde hizo verdadero aportes a la charanga, como el uso del bajo eléctrico y algunos teclados. A finales de 1969 creó Los Van Van, la más reconocida de las orquestas de la isla en cuatro décadas y que puso a bailar a cubanos y extranjeros con éxitos como 'El baile del buey cansao', 'Por encima del nivel', 'La titimanía' y 'La Habana no aguanta más'. A lo largo de su carrera también hizo música para cine, teatro y televisión. Recientemente se preparaba para lanzar varios proyectos discográficos por el 45 aniversario de los Van Van. Le sobreviven su última esposa y seis hijos, el más pequeño de pocos meses de nacido. Un adiós con música"Con música, no se me ocurre otra forma de despedirlo" , dijo el cantante Pedrito Calvo antes de iniciar la "descarga" con la que los músicos cubanos rindieron homenaje a Formell.A menos de 10 metros de la urna que contenía las cenizas del músico cubano, los músicos comenzaron a tocar de forma espontánea en el vestíbulo del Teatro Nacional de Cuba, donde los instrumentos estaban a disposición de quien quisiera usarlos. Vestido de color violeta y con su inseparable sombrero alón, Calvo, exvocalista de "Los Van Van" de 1973 a 2002, comenzó a cantar acompañado de otros músicos "Sandunguera" , uno de los más populares y bulliciosos temas compuestos por Formell. "Con música, porque le vamos a seguir cantando siempre, porque eso era lo que el quería" , añadió Calvo, el actual director de la banda "La Nueva Justicia"."Una bulla para Juan Formell, que viva Juan Formell" , pidió otro músico mientras cientos de personas hacían una interminable fila para pasar frente a la urna con las cenizas. La urna estaba escoltada por una bandera cubana y, entre las coronas, resaltaba una de flores blancas enviada por Fidel Castro y otra de flores rojas, del presidente Raúl Castro. Otras ofrendas florales eran de la famosa bailarina Alicia Alonso, del Ballet Nacional de Cuba, del Ministerio de Cultura, del Instituto Cubano de la Música y otras instituciones. Sentado mirando al piso, el popular actor Luis Alberto García no ocultaba su dolor. "Es una pérdida irreparable, se ha ido uno de los grandes, inmenso, tanto que es como si se hubiera muerto Benny Moré (1919-1963) otra vez" , dijo.La descarga es un adelanto de las cantatas que artistas de diferentes géneros musicales realizaran el sábado en toda la isla para despedir al que consideran "el maestro".Hasta el momento se desconoce el destino que tendrán las cenizas del artista. "Es el compositor de la música popular cubana más grande todos los tiempos" , dijo a la AFP el jazzista y percusionista Giraldo Piloto, quien preside el Festival Internacional del Tambor, que cada año se celebra en La Habana.

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