Jefe del Pentágono llegó a Afganistan para asegurar la permanencia de la base de EEUU

Jefe del Pentágono llegó a Afganistan para asegurar la permanencia de la base de EEUU

Marzo 13, 2012 - 12:00 a.m. Por:
EFE I Elpaís.com.co

Estados Unidos quiere extender la permanencia de su base en el país centro asiático vecino de China a después de 2014, cuando expira el actual contrato.

El jefe del Pentágono, Leon Panetta, llegó a Kirguizistán para asegurar la permanencia de la base aérea estadounidense de Manás, vital para las operaciones aliadas en Afganistán.Panetta destacó antes de su llegada la suma importancia de Manás en el suministro a las tropas norteamericanas que combaten en Afganistán, especialmente en los últimos meses tras el cierre de las vías de tránsito por el territorio de Pakistán.Estados Unidos quiere extender la permanencia de su base en el país centro asiático vecino de China a después de 2014, cuando expira el actual contrato y también está previsto que las tropas norteamericanas abandonen Afganistán.Al respecto, el jefe del Consejo de Defensa kirguís, Busurmankul Tabaldíev, aseguró que las autoridades locales están dispuestas a seguir cooperando con Estados Unidos en el transporte de mercancías "teniendo en cuenta los intereses nacionales y la opinión del pueblo", citado por las agencias rusas.No obstante, el funcionario recordó que a partir de junio de 2014 Manás debe dejar de ser "una instalación militar”, y expresó su interés en conocer la postura de Panetta al respecto. "La opinión kirguís es que el aeropuerto de Manás se convierta en un centro civil y con ese fin ya se está trabajando. Lo que no está claro para nosotros es la postura norteamericana. Es muy importante que logremos un acuerdo antes de finales de este año", dijo.Eso sí, aseguró que Kirguizistán está comprometido con la comunidad internacional en la estabilización de Afganistán, de donde proviene la principal amenaza para la seguridad del pequeño paÍs de Asia Central.El presidente de Kirguizistán, Almazbek Atambáyev, elegido a finales del pasado año, anunció recientemente que EEUU deberá cerrar en 2014 el centro de tránsito de Manás y retirar a todos sus efectivos militares del país.La secretaria de Estado norteamericana, Hillary Clinton, también viajó a finales de 2010 a Biskek, que acoge también una base militar rusa (Kant) , tras las elecciones parlamentarias con el fin de conocer la postura del nuevo Gobierno.Presionado por Rusia, el derrocado presidente kirguÍs, Kurmanbek Bakíev, decidió a principios de 2009 cerrar la base, que acogía tropas aliadas desde 2002, tras desacuerdos con Washington sobre el pago del alquiler de las instalaciones, el estatus de los militares y su impacto ecológico.No obstante, varios meses después Estados Unidos y Kirguizistán alcanzaron un acuerdo válido por doce meses y renovable automáticamente cada año para reemplazar la base militar por un centro de tránsito, que comenzó a operar en agosto de 2009 y por el que pasan más de medio millón de pasajeros anualmente.

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