Investigador advierte que somos muchos en el planeta

Febrero 15, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Paola Guevara / Editora Vé
Investigador advierte que somos muchos en el planeta

Alan Weisman, periodista e investigador.

Hay una bomba a punto de estallar que destruirá el planeta y acabará con todos nuestros recursos. No es energía nuclear, es mucho peor. Es una bomba demográfica. Quien lo advierte es el investigador Alan Weisman, autor de ‘La cuenta atrás’.

Tres planetas –léase bien, tres planetas-. Eso es lo que necesitaríamos los seres humanos para mantener el nivel de consumo actual. Cada año hay 80 millones más de seres humanos, cifra que puede duplicarse de nuevo en pocas décadas.Eso significa que cada cuatro días y medio nace un millón de personas más, en este planeta de recursos finitos.Con esta preocupación en mente, el investigador norteamericano Alan Weisman se dio a la tarea de conversar con expertos y líderes mundiales para establecer cuál sería la población ideal del planeta y cómo se podría alcanzar. Las conclusiones son revolucionarias y sobre ellas nos habla Weisman desde Massachussetts, Estados Unidos. Doctor Weisman, ¿en qué momento nos volvimos tantos? Hace 200 años la gente se moría pronto, el promedio de vida era 40 años. La mitad de los niños morían siendo menores de 5 años. Esto cambió a partir del Siglo XIX, con los avances médicos y científicos. Luego pasaron dos cosas muy importantes en el Siglo XX: Descubrieron la forma de tomar el nitrógeno de la atmósfera y aplicarlo al suelo. El 40 % de nosotros no estaría aquí si no fuera por ese invento, los fertilizantes artificiales de nitrógeno. ¿Cuál fue el segundo cambio?La revolución verde. Los cultivos enanos de trigo, maíz y arroz, pequeños en tallo pero grandes en grano, hicieron que las cosechas se multiplicaran y que, de repente, hubiera diez veces más comida en el mundo. Eso no solucionó el hambre en el mundo... No, pero los que se iban a morir no se murieron, y en lugar de eso se reprodujeron. El Siglo XX tuvo la explosión demográfica más anormal de la historia de la especie humana. La población se cuadruplicó en un solo siglo. Sin los dos milagros que le he mencionado seríamos 2.000 millones, en cambio hoy somos 7.000 millones y seremos 11.000 para fin de siglo. ¿Cuántos nacen y mueren cada año?Cada año nacen 120 millones de seres humanos y mueren 40 millones. Quedamos 80, pero cuando saqué la cifra por días el resultado me impactó: cada 4,5 días hay 1 millón de personas más en la Tierra. ¿Cómo afectan estas cifras al planeta?La forma en que estamos cultivando hace que estemos forzando la tierra, además estamos contaminando los ríos, y como los cultivos artificiales tienen otras defensas hay que aplicarles sustancias que son veneno, y mientras tanto vivimos en la negación...Según su investigación, ¿cuál sería la población ideal del planeta entonces?Hay varios expertos que buscan la respuesta. Y hay varios caminos para llegar a ella. Uno es medir cuánto dióxido de carbono puede aceptar la atmósfera sin llegar al calentamiento global. Otra forma es calcular cuántas personas pueden existir en el mundo sin tener una vida empobrecida, sino un nivel como el europeo y en ese caso la cifra es 3.000 millones de personas máximo. Otra forma de medirlo es por la alimentación, si eliminamos el uso de sustancias químicas y volvemos a comer orgánico como nuestros abuelos deberíamos ser solo 2.000 millones de personas. ¿Cómo cree que podríamos controlar la explosión demográfica sin llegar a extremos como los de China, que prohíbe a las parejas tener más de 1 hijo?Fui a la China durante la investigación de mi libro y es un país excepción. Otros países, con programas de concientización, han logrado bajar significativamente la tasa de natalidad sin medidas tan represivas. Si dos personas tienen dos hijos están dejando reemplazo para sí mismas; pero si tienen menos hijos, mucho mejor. ¿Cuál es el ejemplo más destacado que ha encontrado en control de la natalidad? Irán, me parece el país más destacado. Allí lograron, en un solo año, bajar al nivel de reemplazo (que cada persona deje un hijo que lo reemplace): cuando el país fue atacado por Iraq y Sadam Hussein, el ayatola les pidió a las mujeres iraníes que se embarazaran para poder aportarle soldados al régimen.La meta era hacer un ejército de 20 millones de combatientes para protegerse de los enemigos externos. Llegaron al punto en que cada familia Iraní tenía en promedio 8 hijos, pero al bajar la amenaza de la guerra un economista iraní fue al Consejo Supremo y explicó el problema en el que se habían metido de cara a los próximos 15 años: esos niños se convertirían en adultos que exigirían empleo, salud, dignidad, vivienda, y si no la encontraban habría mucho enojo entre la población, tendrían una juventud frustrada que desestabilizaría el sistema. ¿Y cuál fue la salida que halló Irán?Resulta que el Corán no dice nada en contra de la planificación familiar, así que emitieron un decreto religioso o ‘fatua’ donde les pidieron a las mujeres que no tuvieran tantos hijos. Las cirugías de control de natalidad quedaron permitidas, repartieron condones hasta en las zonas más remotas del país, las médicas musulmanas iban a caballo a esterilizar y todos querían participar. Hubo una gran campaña de pedagogía y hasta en los cursos prematrimoniales dieron clases de economía doméstica para enseñarles a los futuros padres lo que cuesta educar a un hijo. Así la tasa de natalidad bajó sorprendentemente. ¿Cuál de sus estrategias le pareció la más importante? La de convencer a las niñas de quedarse en la escuela, pues la educación femenina es el mejor anticonceptivo. Una mujer que pospone su embarazo y se educa luego entra a trabajar, y comprende que si tiene muchos hijos sería muy difícil tener una carrera.Lo que usted está diciendo es que todas las decisiones demográficas tienen que ver con el nivel de empoderamiento de la mujer en la sociedad....Totalmente de acuerdo. En Níger los niños pequeños se morían de hambre y los hombres se reían, porque tenían 3 o 4 esposas.¿Cuál es su postura sobre el aborto, en este orden de ideas?Le respondo de esta manera: entre más métodos anticonceptivos sean usados, menos abortos habrá. En todos los países que he visitado se practican abortos, incluso en Pakistán donde el aborto es castigado con pena de muerte. Se calcula que cada año hay 40 millones de abortos en el mundo, pero si todos tuvieran acceso a educación y planificación habría 36 millones de abortos menos al año. ¿El papa Francisco dijo hace poco que no había que “reproducirse como conejos”, estará el Vaticano cambiando en algo su discurso oficial de matrimonio = sexo reproductivo? Fui al Vaticano durante la investigación de mi libro y lo que creo es que la Iglesia no puede cambiar su política, pues existe el principio de “infalibilidad papal”, así que el papa actual tendría que negar lo dicho por todos los papas anteriores a él y eso es casi imposible, colapsaría la línea ideológica que sostiene al papado. Sin embargo Italia, que es un país muy católico, tiene una de las tasas de natalidad más bajas de Europa, ¿y cuál es la razón? Que las italianas son educadas, las italianas que tienen nivel de doctorado son más que en cualquier otra parte del mundo.Qué pasa con la economía si la población se reduce drásticamente, ¿quién pagaría las pensiones de los demás?Los que manejan la economía nos mantienen asustados. Quieren convencernos de que debemos reproducirnos mucho para tener mano de obra barata. Quieren que seamos muchos para que compitamos por sueldos miserables. Pero no se dan cuenta de esto: si educan a las mujeres, ellas estarían adiestradas para ayudar en la transición económica. ¿Hay algún país que lo ejemplifique? En Japón la población se encoje y los sueldos suben, entonces hay más justicia social. ¿Y qué país le parece particularmente preocupante? Pakistán. Cuando fui estaba fuera de control, ellos tienen 197 millones de personas en un espacio físico como el de Texas, que solo tiene 26 millones de texanos. Y Pakistán, a la vuelta de 35 años, va a tener 400 millones de habitantes, mucho más que todo Estados Unidos. Esto para cualquier país es un desastre. Cuando fui ya se veían batallas en las calles, y se trata de un país que maneja energía nuclear. ¿Habrá salida para ellos? La hay. Un grupo de empresarios riquísimos se unieron para crear escuelas en los peores barrios de Pakistán. Estuve allí y era hermoso, los mejores maestros, laboratorios, 50% niños y 50% niñas. Está prohibido hablar de planificación pero los niños de bachillerato tienen sueños y no los quieren interrumpir. Así es como va a cambiar Pakistán. ¿Cuál podría ser un buen punto de partida para Colombia?Si tomamos tres generaciones de colombianos y les damos a todos acceso a los anticonceptivos y les damos educación, podríamos llegar a una cifra más sustentable y habría más justicia social. ¿Sabe qué sería baratísimo? Lo que gastamos en la guerra durante 1 mes, gastarlo en un año de anticonceptivos.

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