Inundaciones en Australia han cobrado la vida de doce personas

Enero 12, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE

La población de la tercera ciudad de Australia, Brisbane, afrontó este miércoles nuevas riadas generadas por las inundaciones que afectan al estado de Queensland, donde han muerto al menos 12 personas y hay 200.000 damnificados.

La población de la tercera ciudad de Australia, Brisbane, afrontó este miércoles nuevas riadas generadas por las inundaciones que afectan al estado de Queensland, donde han muerto al menos 12 personas y hay 200.000 damnificados.Las autoridades indicaron que todavía falta una última crecida mañana, cuando el nivel del agua del río Brisbane alcanzará los 5,2 metros, 30 centímetros menos de lo que se había previsto en un principio porque las condiciones meteorológicas mejoraron algo esta jornada.Los expertos prevén que la próxima subida, que coincide con la pleamar, afectará a 19,700 casas y 3.500 comercios, según un modelo generado por computador.En la primera crecida, el nivel del Brisbane subió a los 4,5 metros porque se pudo controlar el caudal del sobrecargado embalse Wivenhoe, próximo a la ciudad de 2 millones de habitantes, a raíz de que no llovía.Aun así, 35 de los 50 suburbios de Brisbane resultaron afectados, calles enteras con viviendas y negocios quedaron anegados, el contenido de las cloacas se vertió en el río y las plantas de tratamiento de agua potable se vieron afectadas.El agua destrozó las terminales de los transbordadores que sirven de transporte público a lo largo del río y arrancó de sus amarres a algunos barcos, que iban a la deriva por la piscina gigante en la que se convirtió el centro de la ciudad."Siento horror y asombro por el poder que tiene este río y no paro de pensar en la gente cuyos medios de vida se le escapan delante de nuestros ojos", manifestó el alcalde Campbell Newman.Newman calculó que la ciudad necesitará dos años para recuperarse de los daños sufridos y cuyas estimaciones ascienden a miles de millones de dólares.Miles de ciudadanos están evacuados y pasarán la noche en viviendas de amigos o familiares o en los centros de emergencia, y la Policía cerró el acceso a zonas del área metropolitana para evitar a los curiosos y que regresara algún residente incauto."Esto no es una atracción turística, es un desastre natural muy grave. Quédense en sus casas y no viajen a menos que sea absolutamente necesario" , señaló la jefa del Gobierno de Queensland, Anna Bligh.Las mismas escenas de caos vividas en Brisbane se vivieron en Ipswich, al oeste de la capital provincial, donde unas 4.000 viviendas quedaron afectadas por el agua del río Bremer, cuyo caudal se aproximó a los 22 metros de altura.En la región del valle del río Lockyer, los equipos de rescate hallaron dos cadáveres y subió a 12 la cifra de muertos desde el lunes, y a 23 desde noviembre, y continúa la búsqueda de decenas de desaparecidos.La jefa del gobierno de Queensland advirtió de que lo más probable es que en las próximas horas se encuentren más fallecidos por las inundaciones.Tres cuartas partes del territorio de Queensland están declaradas zonas catastróficas.Las riadas han penetrado en el norte del vecino Nueva Gales del Sur y en estos momentos todos los estados se encuentran bajo alerta, menos el territorio de la capital, Camberra.Respecto al balance de daños en un área del tamaño de Alemania y Francia juntas, varios expertos señalaron que el coste de las inundaciones para Australia será mayor que el que generó el huracán Katrina en Estados Unidos en 2005.El banco ANZ predijo que la economía australiana entrará en recesión el primer trimestre de 2011 por los daños causados por esta catástrofe al sector agrÍcola, minero y al turismo en plena época de vacaciones por el verano austral.Se estima que la industria de extracción de carbón perderá hasta 13.000 millones de dólares.Esta semana el precio de la materia prima en los mercados internacionales se disparó por las riadas en el primer productor mundial.

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