Intensa ola de frío azota al sur y este de Estados Unidos

Intensa ola de frío azota al sur y este de Estados Unidos

Enero 07, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP y EFE
Intensa ola de frío azota al sur y este de Estados Unidos

Vista del Monumento a la Guerra del lunes 6 de enero de 2014, en Indianápolis (Estados Unidos), una de la ciudades más afectadas del país norteamericano por la ola de frío. De acuerdo a los medios, Indianápolis recibió cerca de 30 centímetros de nieve y las temperaturas matutinas descendieron hasta los -9 grados centígrados.

El frío llegó a lugares donde la mayoría de la gente no tiene idea de cómo lidiar con las heladas.

Un frío récord, brutal, descendió sobre el este y el sur de Estados Unidos, lo cual envió el mercurio bien por debajo de cero desde Boston, Nueva York y Washington, ciudades habituadas al frío, hasta Atlanta, Nashville y Birmingham, lugares donde la mayoría de la gente no tiene idea de cómo lidiar con temperaturas frígidas. El mapa meteorológico matutino para la mitad oriental de Estados Unidos parecía una página de álgebra, con un montón de números pequeños, negativos. De hecho, el centro y el este del país estaban mucho más fríos que gran parte de la Antártida. El frío comenzó en el centro el fin de semana y se extendió a hacia el este, cubriendo la mitad del país. En Nueva York, se pronosticaba que las temperaturas no van a superar 12 Celsius bajo cero (10 Fahrenheit) . En Birmingham, Alabama, cayó a casi 14 Celsius bajo cero (7 Fahrenheit). En Atlanta, donde el frío llegó a un récord de baja _ 14 Celsius bajo cero _, se congelaron fuentes, tuberías estallaron y los automóviles no arrancaban. "Eso es un frío muy grave para esas áreas" , dijo Brian Lynn, del Servicio Meteorológico Nacional en Peachtree City, Georgia. "Temperaturas tan bajas son algo raro" . Más hacia el sur, en Pensacola, Florida, una ciudad del Golfo de México conocida más por playas que por heladas, calles normalmente llenas de personas corriendo y paseando a sus perros estaban desiertas el martes por la mañana con temperaturas bien debajo de cero. Los agricultores temían por sus cultivos. Diane Cordeau, de la Granja Kai-Kai, en Indiantown, unos 145 kilómetros al norte de Miami, tuvo que recoger sus tomates y calabacines a causa de la helada, pero dijo que sus verduras, como el kale, serán más dulces y sabrán mejor. Las temperaturas en partes de Virginia Occidental alcanzaron bajas no registradas en 25 años, mientras que el frío en Virginia rompió récords que databan de la década de 1950. Meteorólogos dicen que unas 187 millones de personas pudieran sentir los efectos de la ola de frío para cuando se disemine por el país. El Servicio Meteorológico Nacional informó que el termómetro alcanzó su nivel más bajo en -16,1 grados C (3 grados F) antes del amanecer en el Aeropuerto Internacional Thurgood Marshal de Baltimore-Washington, con una sensación térmica de -26,6 Celsius (-16 grados F) . Apagones y ahorro de energíaPJM Interconnection, que opera la red de suministro de electricidad que abastece a más de 61 millones de personas en el centro, el sur y el Atlántico medio, les pidió a los usuarios que ahorraran energía, especialmente por la mañana y al final de la tarde. En tanto, la recuperación era la prioridad en varios estados del centro. Temperaturas bajo cero siguieron a fuertes nevadas y fuertes vientos, lo que hizo peligrosas las condiciones de viaje y causó numerosas muertes en Michigan, Illinois, Indiana y Ohio. Los gobernadores de Illinois, Pat Quinn, e Indiana, Mike Pence, emitieron declaraciones de desastre, un primer paso hacia la solicitud de ayuda federal. Al menos 15.000 usuarios estaban sin electricidad el martes en Indiana, donde equipos trabajaban para restaurar el servicio en medio de frígidas temperaturas y las autoridades advertían que algunos usuarios podían estar a oscuras durante días. La ola de aire helado que rompió récords obligó a muchas escuelas y empresas a permanecer cerradas por segundo día dados los peligros de salir a la calle. Mientras tanto, los residentes que tuvieron que dejar sus viviendas debido a los apagones en la región centro-norte estaban preocupados por la posibilidad de que algunos tubos se rompieran. Nueva York sufre el frío más intenso en mucho tiempoLa ciudad de Nueva York sufrió en la madrugada de este martes las temperaturas más bajas en mucho tiempo, con una mínima registrada en la mañana en Central Park de 15,5 grados bajo cero, la cifra más baja registrada desde 1896.El aeropuerto de Laguardia registró la misma cifra (que no alcanzaba desde 1968), mientras que el John F. Kennedy llegó a -14,5, también la más baja desde 1968. El viento, con ráfagas de hasta 80 kilómetros por hora, hará que la sensación térmica alcance un mínimo de 26 grados bajo cero, según las previsiones, aunque en los condados de la afueras de la ciudad puede llegar a -31. En cualquier caso, se trata de la temperatura más baja registrada en un 7 de enero, según el canal de televisión NY1.Las autoridades advirtieron a los ciudadanos salir muy abrigados con varias capas superpuestas, gorro y guantes, y estar en la calle lo menos posible.Según el Servicio Meteorológico Nacional, con estas temperaturas se pueden sufrir congelaciones en las zonas corporales no abrigadas a partir de 30-45 minutos de exposición. "La exposición prolongada a un tiempo extremadamente frío puede ser mortal" , advirtió la Oficina de Emergencias.Sin embargo, la actividad en Nueva York, que en el oeste quedó cubierto con hasta 45 centímetros de nieve, se mantiene sin trastornos severos, salvo algunos problemas en los aeropuertos (JetBlue ha suspendido sus actividades en la ciudad hasta las 15:00 GMT) , y todas las actividades públicas y privadas se mantienen.Las escuelas y bibliotecas están abiertas, y solo los centros de día para ancianos retrasaron su apertura hasta media mañana. Las previsiones apuntan a que las temperaturas comenzarán a repuntar progresivamente durante el día y el miércoles se situará en cifras normales para esta época del año. Incluso, el fin de semana será anormalmente cálido en la ciudad, con máximas de 11 grados. Récords bajo ceroLas temperaturas bajo cero del lunes rompieron récords en Chicago, donde se alcanzó una nueva marca en 26,6 grados centígrados bajo cero (16 Fahrenheit bajo cero) , y en Fort Wayne, Indiana, donde el termómetro cayó a -25 centígrados (-13 F) . Los registros también descendieron en Oklahoma y Texas, y el factor de enfriamiento por el viento se ubicó en -40 centígrados (-40 F). Las autoridades en Indiana, ya de por sí en apuros debido al intenso viento y más de 30 centímetros (un pie) de nieve, exhortaron a los habitantes a permanecer en sus hogares. "El frío es el verdadero asesino aquí", dijo Greg Ballard, el alcalde de Indianápolis, el lunes mientras pedía que las escuelas y los negocios permanecieran cerrados por segundo día consecutivo. "Uno podría morir en 10 minutos si carece de la ropa adecuada". En el centro de Louisville, Kentucky, donde la sensación térmica descendió el lunes a -30 grados C (-22 F) , John Tyler se reunió con amigos en un McDonald's. Tyler, que se describe a sí mismo como una persona sin hogar, pasó la noche dormido en la calle. Vestido con una sudadera, dos abrigos y una gorra negra de lana, dijo que no hay forma de prepararse adecuadamente para este tipo de frío. "¿Cómo le estamos haciendo frente? No puedes hacerle frente" , afirmó. "No hay forma en que puedas hacerle frente" .

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