Incendios arrasan un pueblo y provocan éxodo masivo de miles de personas

Mayo 16, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE

Algunos residentes declararon que "la ciudad ha desaparecido" y miles de personas se hacinan en centros comunitarios de otras localidades acondicionados como refugios temporales.

Varios incendios forestales arrasaron la localidad canadiense de Slave Lake y forzaron el éxodo masivo de sus habitantes después de que las llamas engullesen, en las últimas horas, buena parte de la localidad.Las imágenes emitidas este lunes por las televisiones locales muestran gigantescas columnas de humo rodeando Slave Lake, situada a unos 3.690 kilómetros al noroeste de Toronto, edificios en llamas y vehículos completamente calcinados en las calles de la localidad.Las autoridades canadienses, no obstante, señalaron que no tienen información de víctimas mortales. La televisión pública canadiense CBC dijo que el incendio puede olerse a 1.000 kilómetros de distancia.Las autoridades canadienses señalaron que las llamas obligaron a evacuar a los 7.000 residentes de Slave Lake después de que fuertes vientos empujasen las llamas hacia la localidad durante el fin de semana.En su página web, las autoridades de la localidad señalaron que a partir de hoy se puso en marcha "la evacuación obligatoria" de todos los habitantes y que sólo existe una ruta de escape, hacia el norte, ya que las salidas hacia el sur están cortadas.Algunos residentes declararon que "la ciudad ha desaparecido" y miles de personas se hacinan en centros comunitarios de otras localidades acondicionados como refugios temporales.Las autoridades de la provincia de Alberta, donde se encuentra localizada Slave Lake, indicaron que los dos fuegos forestales que devastaron la localidad, han consumido ya 2.900 hectáreas y están fuera de control.Las condiciones meteorológicas, falta de precipitación y fuertes vientos secos, están facilitando la aparición de fuegos forestales en la región. En la provincia de Alberta hay en estos momentos 116 fuegos forestales, 39 de ellos fuera de control. Sólo en las últimas 24 horas se han iniciado 69 nuevos incendios.Alrededor de 1.000 bomberos, 100 helicópteros y 20 aviones cisterna están luchando contra las llamas en la provincia. En las próximas horas se espera la llegada de centenares de refuerzos procedentes de otras provincias para intentar controlar las llamas.

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