Incendio en refinería de Amuay en Venezuela se extiende a un tercer tanque

Agosto 27, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE
Incendio en refinería de Amuay en Venezuela se extiende a un tercer tanque

El presidente Hugo Chávez visitó el pasado domingo el Centro Refinador de Paraguaná (CRP), donde ocurrió la explosión en la refinería de Amuay.

El Gobierno venezolano había anunciado en la mañana que confiaba en que la refinería estuviera en condiciones de reactivarse en cuanto se extinga el incendio y que no habrá problemas de suministro nacional o internacional de crudo.

El ministro de Energía y Minería de Venezuela, Rafael Ramírez, informó en la tarde de este lunes que el incendio que afecta desde la madrugada del sábado la refinería de Amuay, una de las mayores del mundo, se extendió a un tercer tanque, mientras baja su intensidad en los otros dos, que, dijo, deberían extinguirse mañana."Tenemos que anunciar que un tercer tanque, el tanque 204, que ha estado permanentemente con el foco del fuego en el techo, ha perdido el techo y en consecuencia, el tanque también está incendiándose en este momento", dijo Ramírez a periodistas.El también presidente de la estatal Petróleos de Venezuela, Pdvsa, dijo que el tanque contiene 260.000 barriles de nafta catalítica, igual que los otros dos afectados, y tenía un techo flotante que se desprendió."A pesar de que tuvimos ese incidente con ese tanque, mantenemos el concepto de ir controlando y confinando el evento" , señaló RamÍrez.Las autoridades venezolanas habrían comenzado desde horas de la mañana las tareas de levantamiento técnico y reparación de las viviendas afectadas por la explosión de la refinería de Amuay, en Punto Fijo (noroeste), mientras aumentaba la presencia militar en las calles.Este lunes se observó mayor número de guardias nacionales y funcionarios de la Policía local custodiando las zonas aledañas a la refinería, donde aún permanecen las llamas del incendio originado en la madrugada del sábado.La refinería, parte del Centro de Refinamiento Paraguaná, CRP, uno de las más grandes del mundo, sufrió la explosión debido a un escape de gas que provocó el fuego en nueve tanques de combustible y una onda expansiva que tumbó techos y muros en las viviendas de los alrededores, especialmente del Destacamento 44 de la Guardia Nacional, encargada de la custodia del centro.La gobernadora del estado Falcón, Stella Lugo, indicó que la cifra de muertos asciende a 41 y que continúan 31 heridos internados en hospitales como consecuencia de la explosión de la refinería.Mientras tanto, cuadrillas de trabajadores comenzaron a inspeccionar las viviendas en barrios de los alrededores como La Pastora y Creolandia para reponer los endebles techos de las viviendas, situadas en zonas humildes."Estamos haciendo primero con los ingenieros levantamiento técnico de las viviendas para ver cómo quedaron. Tenemos aproximadamente 200 trabajadores" , indicó a Efe José Luis Iglesias, gerente de operaciones de la empresa socialista Los Taques, contratista de la estatal Petróleos de Venezuela, Pdvsa."Ya ahorita nos estamos organizando en cuadrillas en conjunto con la comunidad que está organizada para entrar a sus casas limpiar, quitarle los techos que se estén cayendo para asÍ ir eliminando el peligro", dijo.Según el Gobierno venezolano, al menos 209 viviendas y 11 comercios sufrieron afectaciones como consecuencia de la explosiónDe igual forma el ministro Ramírez, temprano en la mañana que esperaban poder sofocar en las próximas horas el fuego que continúa en la refinería de Amuay, en el Centro Refinador Paraguaná, CRP, uno de los mayores del mundo."Estimamos que esta situación se solvente en las próximas horas", afirmó Ramírez al canal de televisión VTV, al señalar que continúan los trabajos de más de un centenar de bomberos en el área.Explicó que el fuego sigue confinado en dos tanques de nafta catalítica que están en llamas desde que en la madrugada del sábado la refinería de Amuay sufriera una explosión de gas que incendió parte del área de almacenamiento y provocó importantes destrozos y derrumbes en las zonas aledañas dejando al menos 48 muertos y cerca de 80 heridos.Ramírez indicó que los bomberos están concentrados en el enfriamiento de los dos tanques y en la extinción de las llamas con espuma.Sobre los comentarios de que el gas podría haberse estado escapando desde hacía días, el ministro respondió que se trata de "una versión infame".También rechazó las especulaciones sobre la falta de mantenimiento, asegurando que en los últimos cinco años se han invertido 4.800 millones de dólares en mantenimiento en la refinería y se han realizado 500 paradas de plantas, lo que significa 500 actividades de mantenimiento.Indicó que está activado un comité de investigación encargado de determinar el origen de la fuga" para poder aclarar en su totalidad los hechos".Ante esta especulación el presidente Hugo Chávez declaró el pasado domingo que era un irresponsabilidad afirmar que la causa de la explosión fuera falta de de mantenimiento y expresó que "incluso yo hablé con algunos de los oficiales de guardia. Me dicen que esa misma noche, en los recorridos que se hizo, no se detectó ninguna fuga, apreciable pues, de gas, pocas horas antes".Ramírez comentó que la nube de gas fue reportada por los operadores a partir de las 12 de la noche del viernes al sábado, y que los técnicos trataron de entrar al área del escape, donde se concentraron en el aire olefinas, un tipo de gas que se produce durante el procesamiento de gasolinas.Los operadores "tuvieron que devolverse y buscar un equipo especial y cuando estaban en el proceso de ir (...) se produce la explosión" , señaló.El ministro volvió a insistir en que la refinería está en condiciones de reactivarse en cuanto se extinga el incendio y que no habrá problemas de suministro nacional o internacional de crudo, ya que el centro tiene 680 tanques y sólo se han visto afectados nueve."Ayer despachamos cinco buques desde nuestro muelle acá para un total de 870.000 barriles de petróleo", señaló."No va a producirse de ninguna manera ningún problema de suministro tanto al mercado interno como a las exportaciones, no hemos suspendido ningún cargamento y pronto vamos a extinguir estos tanques en las próximas horas", dijo.

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