Imágenes del último despegue del Transbordador Discovery

Abril 17, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | AP
Imágenes del último despegue del Transbordador Discovery

El transbordador Discovery salió desde Cabo Cañaveral hacia Washington.

El Discovery se convertirá en una pieza de exhibición en el museo Smithsoniano en Washington

Luego de tres décadas de servicio espacial, el transbordador más veterano que conserva la NASA, el Discovery, comenzó este martes una etapa nueva como pieza de museo con un despegue final.El Discovery partió del Centro Espacial Kennedy al amanecer del martes, emplazado en un avión jumbo modificado con destino a Washington, donde residirá en el Museo Smithsoniano.Casi dos mil personas -ex empleados del programa, autoridades, turistas y periodistas- se congregaron junto a la vieja pista de aterrizaje para presenciar el despegue del Discovery, entre aplausos y vítores.El avión y el transbordador realizaron una pasada sobre las playas de Cabo Cañaveral, repletas de público que despidió al Discovery. Luego regresaron al centro espacial en el saludo final. Los aplausos aumentaron con la última pasada de ambos a baja altura 20 minutos después del despegue, cuando finalmente enfilaron rumbo norte hacia la capital estadounidense. Un vuelo similar fue planeado sobre los monumentos de Washington dentro de unas semanas.Discovery -el puntero de la flota espacial con 39 misiones- es el primero de los tres transbordadores retirados que será destinado a un museo, en el aeropuerto internacional Dulles, en Virginia. Ahí, tomará el lugar del transbordador prototipo, el Enterprise, el cual se irá a la ciudad de Nueva York. El Endeavour se dirigirá a Los Angeles en otoño y el Atlantis permanecerá en el Centro Espacial Kennedy.La NASA concluyó el programa del transbordador a mediados del 2011, tras 30 años de vuelos espaciales. Varias empresas privadas estadounidenses esperan ocupar ese nicho, comenzando con una estación espacial de carga y luego con astronautas. El primer vuelo de carga comercial, de la firma Space Exploration Technologies Corp., será lanzado al espacio en unas semanas.

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