Hoy por primera vez el hombre sabrá qué hay en un cometa

Noviembre 12, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País y agencias

El robot Philae llegará a la superficie de un cometa. Por primera vez se sabrá qué hay en estos cuerpos celestes.

En esta animación se recrea el aterrizaje de la sonda Rosetta sobre un cometaLlegó el día. Después de diez años de espera, científicos de todo el mundo hoy están a la espera de lo que podría convertirse en uno de los mayores descubrimientos de la historia. A eso de las 11:00 a.m. (hora colombiana), un módulo espacial se posará en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Guerasimenko.Se trata de Philae, un robot que se desprenderá de la sonda interespacial Rosetta, que fue lanzada al espacio en el 2004 por la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en Inglés). El sueño comenzó en 1996, cuenta Paolo Ferri, jefe de operaciones de la ESA. Casi 20 años después, dice que ha sido una gran aventura, en la que Rosetta “se ha convertido en algo así como un hijo. Hemos creado vínculos afectivos fuertes y ahora llegó el momento de verlo cumplir su objetivo”. Por esta razón, hoy se vive con gran ansiedad el viaje del robot, que tardará siete horas (desde las 3:30 a.m) en posarse sobre su objetivo.Stephan Ulamec, Project Manager del aterrizaje del Philae, agrega que la expectativa es grande porque “no tenemos idea de qué vamos a encontrar. En la tierra no hay ninguna superficie igual a la de un cometa: podría ser tan blanda como la nieve, o tan dura como un pedazo de hielo”.Por esta razón hay nerviosismo, pues el aterrizaje no está excento de trampas, como rocas de 50 metros de diámetro y pendientes superiores a los 30 grados, por lo que el módulo tiene un 18 % de probabilidades de caer en un lugar impropio.Philae explorarará el núcleo del cometa, es decir, la parte sólida que por el efecto de la radiación solar genera la ‘cabellera’ y deja una cola de gases y polvo. Con las muestras tomadas se podría concluir si el agua que hay en los cometas dio origen a los océanos en La Tierrra. Al llegar al cometaPhilae enterrará unos arpones en la superficie para evitar rebotar.Tomará una panorámica de 360° del cometa.Sacará una muestra de adentro del cometa y enviará los resul- tados del análisis a la Tierra.Datos curiosos100 kilogramos pesa Philae y su tamaño es como el de una nevera.Lleva a borda 10 instrumentos distintos para estudiar el cometa.4 kilómetros de diámetro mide el cometa y es de forma irregular.Hace unos 4.700 millones de años se formó el cometa.El cometa se encuentra a 450 millones de kilómetros de la tierra.

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