Histórica ola de frío mantiene congelada a la mitad de los Estados Unidos

Histórica ola de frío mantiene congelada a la mitad de los Estados Unidos

Enero 08, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | AP
Histórica ola de frío mantiene congelada a la mitad de los Estados Unidos

Las autoridades recomiendan a la población no permanecer en la calle y, si sus circunstancias se los permiten, no salir en ningún caso.

Temperaturas de hasta -14° provocaron al menos 21 decesos en diversas partes del país, según reportes de las autoridades.

Una masa de inclemente aire polar que ha puesto a temblar al centro-norte de Estados Unidos en los últimos días se extendió el martes hacia el este y el sur del país, donde se registraron nuevos récords mínimos que en algunos casos se habían mantenido durante más de un siglo. En Chicago, el frío fue demasiado intenso incluso para el oso polar del Zoológico del Parque Lincoln. Aunque los osos polares pueden tolerar temperaturas gélidas en su hábitat natural, no se permitió que Anana saliera al aire libre el lunes porque no tiene la gruesa capa de grasa que los osos desarrollan normalmente al alimentarse de focas y restos de ballenas. Los sureños de la nación tuvieron que sacar abrigos, guantes y gorros que casi nunca tienen que usar. Las fuentes se congelaron y una rueda de la fortuna de 60 metros (200 pies) debió cerrar en Atlanta. El mercurio cayó bien por debajo de cero desde Boston y Nueva York hasta Atlanta, Nashville, Birmingham y Little Rock, lugares donde la mayoría de la gente no tiene idea de cómo lidiar con temperaturas frígidas. "No pensé que el sur se pondría así de frío" , dijo Marty Williams, un indigente originario de Chicago que se refugió en una iglesia de Atlanta, donde el frío alcanzó 14º Celsius bajo cero (6º F) . "Por eso me fui del norte, para huir del frío" . El mapa meteorológico matutino para la mitad oriental de Estados Unidos parecía un cuaderno de álgebra, con un montón de números negativos. De hecho, el centro-norte y el este del país estaban mucho más fríos que gran parte de la Antártida. El frío resultó mortal para algunos: las autoridades reportaron al menos 21 decesos relacionados con el clima en diversas partes del país desde el domingo, incluidos siete en Illinois y seis en Indiana. Por lo menos cinco personas murieron mientras paleaban nieve, mientras que varias víctimas fueron identificadas como indigentes que se negaron a ir a un refugio o que no alcanzaron a llegar a un lugar lo bastante cálido para resguardarse. En Missouri, un niño de un año murió el lunes cuando el auto en el que viajaba chocó con una barredora de nieve, mientras que una mujer de 20 años falleció luego de que su vehículo resbaló por el hielo que cubría un camino y chocó contra un tractocamión. En un fenómeno que los meteorólogos dijeron no es tan extraño, los 50 estados del país registraron temperaturas de congelación en algún momento del martes. Ello incluye Hawái, donde hubo -7º C (18º F) en lo alto del volcán Mauna Kea. El frío intenso comenzó en el centro-norte de la nación el fin de semana, causado por una desviación de los vientos del círculo polar ártico. Para el martes, el aire gélido cubría la mitad del país y se rompieron récords de temperatura. Había -17º C (1º F) en Reading, Pensilvania, y 16º C (2º F) en Trenton, Nueva Jersey. La ciudad de Nueva York experimentó -15º C (4º F) , cuando el récord previo para la fecha era de -14º C (6º F) , impuesto en 1896. "Hace un frío brutal aquí" , dijo Spunkiy Jon, quien hizo una pausa en sus labores de limpieza en Nueva York para fumar un cigarrillo en la cabina de un camión de basura. "Se te congelan los dedos en tres minutos" . Más al sur, en Birmingham, Alabama, el termómetro cayó a -13º C (7º F) , cuando la marca anterior era de -11º C (11º F) , registrada en 1970. En tanto, en Charlotte, Carolina del Norte, las temperaturas fueron de -14º C (6º F) , lo que rompió la marca de -11º C (-12º F) vigente desde 1884. "Eso es un frío muy grave para esas áreas" , dijo Brian Lynn, del Servicio Meteorológico Nacional en Peachtree City, Georgia. "Temperaturas tan bajas son algo raro" . Lo peor pasará en cuestión de un día o dos, cuando se regularice la trayectoria de los vientos que circundan el polo norte. El martes, muchas escuelas y guarderías de la región oriental de Estados Unidos estuvieron cerradas a fin de que los niños no estuvieran expuestos al frío peligroso. Las autoridades abrieron refugios para los indigentes y para cualquiera que necesitara un lugar cálido. Más hacia el sur, en Pensacola, Florida, una ciudad con costa en el Golfo de México y conocida más por sus playas que por las heladas, el panorama era de calles desiertas el martes por la mañana con temperaturas bien debajo de cero. Las calles lucen normalmente llenas de personas corriendo y paseando a sus perros. Los meteorólogos dicen que unas 190 millones de personas pudieron sentir los efectos de la ola de frío en el país. Los agricultores temían por sus cultivos. Diane Cordeau, de la Granja Kai-Kai, en Indiantown, unos 145 kilómetros (90 millas) al norte de Miami, tuvo que recoger sus tomates y calabacines el lunes a causa de la helada, pero dijo que sus verduras, como la col rizada, serán más dulces y sabrán mejor por el frío. PJM Interconnection, que opera la red de suministro de electricidad que abastece a más de 61 millones de personas en el centro-norte, el sur y el centro-este, les pidió a los usuarios que ahorrasen energía, especialmente por la mañana y al final de la tarde.

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