Hazaña sideral: se conoce nueva imagen de robot sobre un cometa

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Los científicos afirmaron que el robot se encuentra bien anclado a la superficie del cometa pero que, al parecer, estaría ubicado en una muy inclinada pendiente.

Hazaña sideral: se conoce nueva imagen de robot sobre un cometa

Noviembre 13, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AFP
Hazaña sideral: se conoce nueva imagen de robot sobre un cometa

Esta es la última imagen conocida del robot en la superficie del cometa.

Los científicos afirmaron que el robot se encuentra bien anclado a la superficie del cometa pero que, al parecer, estaría ubicado en una muy inclinada pendiente.

La Agencia Espacial Europea publicó este jueves otra imagen tomada desde la superficie de un cometa y dijo que el módulo de aterrizaje Philae está "estable" a pesar de su fallo a la hora de anclarse adecuadamente al terreno rocoso. El módulo logró un hito sin precedentes el miércoles, cuando aterrizó por primera vez en la historia sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, tras recorrer 6.400 millones de kilómetros por el espacio durante una década a bordo de su nave nodriza, Rosetta.El júbilo de los científicos se vio ligeramente empañado porque los arpones diseñados para que la sonda se anclara a la superficie no se desplegaron, haciéndolo rebotar en dos ocasiones antes de descansar sobre el cuerpo del cometa, también llamado núcleo. "Philae es estable, está sobre núcleo y produciendo datos", dijo Gerhard Schwehm, científico de la misión Rosetta. "El módulo está muy sano", agregó. Las fotos enviadas a la Tierra muestran una superficie rocosa, con una de las tres patas de la sonda en una esquina de la imagen. Vea aquí las primeras imágenes del cometa 67P tomadas por PhilaeSegún Jean-Yves Le Gall, presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia, en cuanto al núcleo del cometa, "todas las teorías" decían que era una "bola de nieve sucia, más bien compacta". Ahora los científicos saben que se trata de una superficie "totalmente accidentada". "Allí donde esperábamos una superficie blanda, encontramos hielo" duro, agregó Le Gall.Los científicos siguen analizando los efectos que tuvieron los dos golpes en la aeronave. La comunicación con el módulo es lenta, ya que a la señal tarda más de 28 minutos recorrer los 500 millones de kilómetros que separan la Tierra de la nave Rosetta. Schwehm dijo que podría seguir siendo posible desplegar los arpones, pero que solo lo harían si no pone en peligro al módulo. La pregunta clave es si el taladro de Philae puede emplearse para obtener muestras de debajo de la superficie sin empujar a la sonda de vuelta al espacio. La gravedad sobre el cometa es 100.000 veces menor a la de la Tierra, lo que supone que la sonda, que tiene el tamaño de una lavadora, allí pesa solo un gramo (0,04 onzas).Vea aquí las respuestas a las diez preguntas más comunes sobre el primer aterrizaje de un robot en un cometa Philae y Rosetta utilizarán 21 instrumentos para analizar el cometa en los próximos meses. Los científicos esperan que el proyecto de 1.300 millones de euros les ayude a entender mejor a los cometas y otros cuerpos celestes, además de responder, posiblemente, a dudas sobre el origen de la vida en la Tierra.

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