Experimento sobre sífilis en Guatemala fue un error: Estados Unidos

Marzo 01, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE

La comisión creada por el presidente Barack Obama después de que saliera a la luz que Estados Unidos inoculó sífilis a ciudadanos guatemaltecos en unos experimentos en los años 40, reconoció el martes que aquella investigación fue un "terrible error" .

La comisión creada por el presidente Barack Obama después de que saliera a la luz que Estados Unidos inoculó sífilis a ciudadanos guatemaltecos en unos experimentos en los años 40, reconoció el martes que aquella investigación fue un "terrible error" ."Lo que sucedió estuvo claramente mal" , dijo la presidenta de la comisión Amy Gutmann en una audiencia pública en la que subrayó que "fue un terrible error y queremos saber lo que pasó" .La investigación ya ha comenzado, según indicó la directora adjunta de la comisión, Valerie Bonham, quien dijo que ya se han revisado 477 cajas de material y cientos de documentos y esperan tener los resultados a principio del verano.Los experimentos, que nunca fueron publicados, se conocieron en 2010 después de que la profesora de la Universidad de Wellesley Susan Reverby se topara con ellos por casualidad mientras buscaba documentación para otra investigación.El médico estadounidense John Cutler dirigió estos experimentos en los que estuvieron involucrados los Institutos Nacionales de Salud estadounidense (NIH, por su sigla en inglés) durante la administración de Harry S. Truman (1945-1953) .El objetivo era averiguar si la penicilina podría ser usada para prevenir enfermedades de transmisión sexual y emplearon prostitutas, enfermos mentales y presidiarios a los que infectaron con sífilis.No se ha encontrado ningún informe sobre las conclusiones del experimento pero sí hay datos personales de los pacientes y cuadros médicos según los cuales hubo al menos una víctima mortal que falleció por un ataque epiléptico.Obama ha encargado a Gutmann que la comisión investigue qué paso en Guatemala pero además que estudie si la normativa actual protege a los ciudadanos que participan en investigaciones científicas tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo.Para ello, Gutmann anunció la creación de un panel multidisciplinar de 13 expertos internacionales que "desde su diferente formación y su amplia experiencia ofrecerán una visión global del asunto" .Entre ellos, participarán el guatemalteco Luis López, asesor de investigaciones científicas del Ministerio de Salud de Guatemala, y el argentino Sergio Litewka, director de proyectos de la Iniciativa Panamericana de Bioética.El grupo se reunirá tres veces en los próximo cinco meses -una en el extranjero- antes de entregar su informe, previsiblemente en agosto, sobre la ética en las investigaciones médicas.Durante la sesión pública de este lunes, los expertos coincidieron en la necesidad de que haya una "armonización real de las normas internacionales" para respetar los derechos de las personas en todo el mundo, ya que muchas investigaciones se realizan en países en vías de desarrollo donde la normativa puede no ser tan clara.Reverby se topó con los experimentos de Guatemala cuando buscaba contexto para su investigación del caso 'Tuskegee', en el que el Servicio de Salud Pública observó la progresión de la sífilis entre casi 400 negros pobres en Alabama a lo largo de 40 años (1932-72) .En el terreno doméstico, Estados Unidos ha llevado a cabo, en las últimas décadas, más de 40 estudios que incluían contagio inadecuado durante esa década y la siguiente, por ejemplo con niños de orfanatos para estudiar la malaria, indicó a Efe Susan Lederer, profesora de la Universidad de Medicina de Wisconsin.

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