Estados Unidos inicia histórico acercamiento a Cuba, dice fuente de la Casa Blanca

Diciembre 17, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP
Estados Unidos inicia histórico acercamiento a Cuba, dice fuente de la Casa Blanca

Barack Obama, presidente de Estados Unidos.

El senador republicano Marco Rubio, de Florida, dijo que los dos países avanzan hacia la normalización de los lazos bancarios y comerciales y que Washington está dispuesto a abrir una embajada en La Habana en los próximos meses.

El gobierno de Estados Unidos inició este miércoles un histórico acercamiento a Cuba que se espera que termine con el anuncio de la normalización de las relaciones diplomáticas plenas y el alivio de diversas sanciones vigentes desde hace medio siglo, informó una alta fuente de la Casa Blanca. El presidente estadounidense, Barack Obama, mantuvo el pasado martes una larga conversación telefónica de 45 minutos con el líder cubano Raúl Castro, dijo la fuente, y ambos acordaron la instalación de embajadas "en los próximos meses". Se trata de la primera discusión al más alto nivel entre los dos países desde 1961. Los anuncios de este miércoles son la culminación de más de un año de conversaciones secretas entre funcionarios estadounidenses y cubanos en el Vaticano. Fuentes en Estados Unidos dijeron que el papa Francisco participó personalmente en el proceso y envió cartas por separado a Obama y Castro a mediados de año en las cuales los exhortó a reanudar las relaciones. La noticia se conoce en medio de una serie de medidas para generar confianza entre los dos viejos enemigos, que incluyen la liberación del estadounidense Alan Gross en Cuba y de tres cubanos en Miami. El senador republicano Marco Rubio, de Florida, dijo que los dos países avanzaban hacia la normalización de los lazos bancarios y comerciales. Y añadió que Washington estaba dispuesto a abrir una embajada en La Habana en los próximos meses. "Esto no ayudará en absoluto a promover los derechos humanos y la democracia en Cuba", dijo Rubio. "Pero sí ayuda en potencia a darle al régimen de Castro el impulso económico para ser una presencia permanente en Cuba durante varias futuras generaciones", indicó. Alan Gross, de 65 años, volaba en un avión del gobierno estadounidense el miércoles por la mañana tras ser liberado por razones humanitarias a pedido del gobierno de Obama. Como parte de las negociaciones secretas para obtener su libertad, Estados Unidos liberaba a tres cubanos presos en Miami por espionaje. El gobierno de Barack Obama consideraba la prisión de Gross un obstáculo para mejorar las relaciones con Cuba. Junto con Gross, Cuba liberaba a otro "agente" de inteligencia no estadounidense, dijo una fuente en Washington. Esta y todas las fuentes hablaron bajo la condición de anonimato porque no estaban autorizados a identificarse al anticipar el discurso presidencial. Gross fue arrestado en diciembre de 2009 cuando trataba de instalar acceso a internet como subcontratista de la Agencia de Estados Unidos para la Ayuda Internacional (USAID) , que promueve la democracia en el país comunista. Era su quinto viaje a Cuba para trabajar con la comunidad judía en la instalación de un acceso al internet que no pasara por la censura local. Cuba considera que los programas de la Usaid son intentos de socavar su gobierno y Gross fue sometido a juicio y condenado a 15 años de prisión. Los tres cubanos liberados en el intercambio forman parte de los llamados Cinco, integrantes de la 'Red Avispa', enviada por el entonces presidente Fidel Castro a espiar en el sur de Florida. Los hombres, considerados héroes en Cuba, fueron condenados en 2001 en Miami por asociación ilícita, no registrarse como agentes extranjeros y otros delitos. Dos de los Cinco quedaron en libertad al cumplir sus condenas. Semanas atrás, al cumplirse el quinto aniversario de la detención de Gross, Obama insinuó que su libertad podría conducir a un deshielo en las relaciones con la isla. "La liberación humanitaria de Alan por el gobierno cubano eliminaría un obstáculo a las relaciones más constructivas entre Estados Unidos y Cuba", dijo Obama en un comunicado.

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